Escalas de medición de investigación de uso común

Publicado el 21 septiembre, 2020

Medición

Imagina que estás parado en un bosque rodeado de árboles. Miras a tu alrededor y ves dos árboles muy juntos. Se ven bastante similares y te preguntas cuál es más alto que el otro. ¿Cómo pudiste averiguarlo?

Para comprender las diferencias entre personas y cosas, y para ver patrones de similitudes, tenemos que medir las cosas. Podríamos preguntar qué árbol es más alto que el otro o examinar dos ciudades diferentes para ver cuál es más poblada. La medición psicológica no es tan diferente. Implica evaluar rasgos como la inteligencia o los niveles de ansiedad. Pero la idea es la misma: buscamos diferencias y patrones de similitud entre personas o grupos.

Pero los rasgos psicológicos no son fáciles de medir. No se puede sacar una vara de medir y medir qué persona tiene una inteligencia más alta. No se puede hacer un censo para averiguar qué tan poblada es la ansiedad de una persona. Entonces, ¿cómo podemos medir los fenómenos psicológicos?

Escama de Thurstone

Esa es la pregunta que Louis Leon Thurstone quería responder. Antes del siglo XX, los rasgos psicológicos no se medían. La psicología tenía que ver con individuos y teorías sobre cosas que no se pueden medir, como el subconsciente. Pero en la primera mitad del siglo XX, la gente comenzó a mirar la psicología a través del lente de la ciencia. No satisfechos con las teorías, los psicólogos querían probar científicamente los pensamientos, sentimientos y acciones de las personas.

Pero la pregunta era, ‘¿Cómo haces eso?’ Thurstone quería saber sobre las actitudes de las personas. ¿Cómo se sintió esta persona sobre un tema o grupo social en comparación con otra persona?

Entonces, Thurstone desarrolló una escala para medir las actitudes de las personas sobre los temas. La escala es relativamente simple: un investigador presenta una serie de afirmaciones sobre un tema. Por ejemplo, si quisiéramos medir las actitudes de las personas sobre el sida, podríamos escribir cosas como: “Las personas con sida obtuvieron lo que se merecían” o “Las personas con sida merecen ser tratadas como todos los demás”.

Luego, se entregan las declaraciones a varios jueces. Cada juez califica cada afirmación en una escala del 1 (muy negativo sobre el tema) al 11 (muy positivo). Por ejemplo, la afirmación ‘Las personas con sida obtuvieron lo que se merecían’ podría tener una calificación de 1 porque alguien que esté de acuerdo con ella tendría una visión muy negativa del tema del sida, mientras que ‘Las personas con sida merecen ser tratadas como todos else ‘podría tener una calificación de 11, ya que demuestra una visión positiva de las personas con SIDA.

A partir de las calificaciones de los jueces, cada declaración recibe una calificación promedio. Tal vez después de que cinco jueces lo calificaran, ‘Las personas con SIDA obtuvieron lo que merecían’ termina con una puntuación de 1.7, y la afirmación, ‘Las personas con SIDA merecen ser tratadas como todos los demás’, termina con una puntuación de 10.7. Una vez que cada declaración tenga una puntuación, estará listo para usar la escala.

Entonces, ahora tenemos nuestra escala y queremos ver cómo se siente la gente con respecto al SIDA. Llevamos la lista de declaraciones a un grupo de personas y hacemos que cada una de ellas marque si están de acuerdo o en desacuerdo. Para cada persona, obtienes el promedio de todos los elementos con los que estuvieron de acuerdo. Si suena complicado, no lo es. Digamos que tenemos las siguientes declaraciones:

  • Las personas con SIDA obtuvieron lo que se merecían.
  • Estoy de acuerdo con que las personas con SIDA se muden a mi vecindario.
  • Las personas con sida deben ser respetadas.
  • No quisiera que mi hijo vaya a la escuela con alguien que tiene SIDA.
  • Las personas con SIDA deben ser tratadas como todos los demás.

Cuando le damos esta lista a Francis, ella señala que está de acuerdo con que las personas con sida se muden a su vecindario, que deben ser respetadas y que deben ser tratadas como todos los demás. Tomamos la puntuación de cada una de estas afirmaciones y las promediamos para obtener una puntuación total de Francis de 10,3. Mientras tanto, Judy obtuvo un 3,5 en la escala. Podemos decir que Judy tiene una visión más negativa del SIDA que Francis por sus puntuaciones.

Otras escalas comunes

Thurstone pudo haber sido el primero, pero no fue el único en desarrollar una escala para medir rasgos psicológicos como actitudes. Hay cinco escalas comunes que se utilizan en la medición psicológica:

1. La escala de Thurstone: ya hemos hablado de esta. Mide las actitudes haciendo que las personas marquen con qué afirmaciones están de acuerdo y luego calculan una puntuación media o promedio.

2. Escala Likert: Quizás la más utilizada entre las escalas psicológicas es la escala Likert. A menudo se usa para cuestionarios y hace que las personas califiquen los elementos. Por ejemplo, un elemento de un cuestionario podría decir: “El helado de chocolate es mejor que el de vainilla”. A continuación, se le pedirá a la persona que califique si está totalmente de acuerdo, de acuerdo, no está seguro, en desacuerdo o en total desacuerdo.

3. Escala de distancia social de Bogardus: mide la disposición de las personas a incluir a personas diferentes a ellos en su círculo social. Por ejemplo, se le puede preguntar a una persona sobre alguien de una raza o edad diferente. Marcarían en una escala si estarían dispuestos a recibir a esa persona en su familia, en su círculo de amigos, en su vecindario o en su país. La distancia social más cercana sería permitir que alguien entre en la propia familia, lo que implica que no hay distancia social. En el extremo opuesto del espectro está excluir a alguien del país de uno, lo que implica una distancia social muy grande.

4. Escala diferencial semántica: Otra escala común utilizada en psicología pide a los participantes que lean dos antónimos y marquen en qué lugar de la escala entre los dos se encuentra la persona. Por ejemplo, a una persona se le puede dar una escala que tenga la palabra “valiente” en un extremo y “cobarde” en el otro. Se le pedirá al sujeto que marque en la línea dónde se encuentra su actitud: cerca de valiente, cerca de cobarde o en algún lugar en el medio.

5. Escala de Guttman: esta escala ofrece varias afirmaciones que se mueven más y más desde el punto medio de una posición. Se le pide a una persona que marque con qué declaración está de acuerdo, y se da a entender que estará de acuerdo con todas las demás declaraciones a continuación. Por ejemplo, imagina que a un sujeto se le da la siguiente lista:

4. Estoy de acuerdo con que un inmigrante se mude a mi cuadra.

3. Estoy de acuerdo con que un inmigrante se mude a mi vecindario.

2. Estoy de acuerdo con que un inmigrante se mude a mi ciudad.

1. Estoy de acuerdo con que un inmigrante se mude a mi país.

Si alguien marca que está de acuerdo con el número tres (un inmigrante que se muda a su vecindario), entonces está implícito que también está de acuerdo con los números uno y dos (el inmigrante que se muda a la ciudad y el país del encuestado). Sin embargo, no se da a entender que estarían de acuerdo con el número cuatro (el inmigrante que se traslada al bloque del encuestado).

Resumen de la lección

La medición psicológica es el proceso mediante el cual los psicólogos evalúan los pensamientos, comportamientos o sentimientos de las personas. El área de la medición psicológica fue pionera en Louis Leon Thurstone. Su escala de Thurstone es una de las cinco medidas psicológicas comunes. Los otros son la escala Likert, la escala de distancia social de Bogardus, la escala diferencial semántica y la escala de Guttman.

Los resultados del aprendizaje

El proceso de explorar esta lección podría ayudarlo a:

  • Darse cuenta de la importancia de la medición psicológica
  • Indique el nombre de la persona que creó la primera escala de medición psicológica
  • Escriba cinco escalas de medición psicológica comunes y señale sus características únicas

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