Experimento controlado: definición, partes y ejemplos

Publicado el 16 noviembre, 2020

Experimento controlado definido

Imagínese realizar un experimento para evaluar la eficacia de las pastillas para dormir. Usted reúne a un grupo de sujetos de prueba y mide el tiempo promedio que les toma quedarse dormidos después de tomar las píldoras. Luego, mide el tiempo promedio que les toma a estos mismos sujetos de prueba quedarse dormidos sin tomar las píldoras. Al comparar los resultados, ¿puede hacer una afirmación científica válida sobre la eficacia de la medicación para dormir?

La respuesta es no, no puedes. ¿Por qué? Bien, examinemos algunos argumentos en contra de la validez de tal experimento.

Cada sujeto de prueba tiene diferentes circunstancias de la vida que podrían afectar su tendencia a quedarse dormido. Por ejemplo, antes de tomar las pastillas para dormir, un porcentaje significativo de los sujetos de prueba podría haber estado muy cansado por trabajar horas extra en sus trabajos, lo que les facilita conciliar el sueño. O, para la segunda parte del experimento en el que no tomaron las píldoras, estos sujetos de prueba podrían haber vuelto a trabajar en horas regulares. También podría haber habido un efecto psicológico en los patrones de sueño de los sujetos porque creían que las pastillas para dormir los ayudarían a conciliar el sueño.

Al realizar el experimento como se describió anteriormente, no podemos decir si estos y / u otros factores influyeron en los resultados. Para solucionar este problema, necesitamos realizar un experimento controlado en el que los sujetos de prueba se dividan entre dos o más grupos, donde al menos uno de estos grupos es un grupo de control mientras que el resto son grupos experimentales. El grupo de control está compuesto por sujetos de prueba que permanecen en su estado normal durante la duración del experimento. Para cada grupo experimental , se cambia una variable del estado normal. Echemos un vistazo más de cerca a lo que esto significa.

Una mirada más cercana

En nuestro ejemplo, los sujetos de prueba en el grupo de control continuarían viviendo sus vidas normales, tomando placebos (o píldoras ‘falsas’) para compensar cualquier tipo de efecto psicológico. Es decir, pensarían que estaban tomando medicamentos para dormir al igual que los sujetos de prueba en el grupo experimental, cuando en realidad, no se verían afectados por las píldoras.

Los sujetos de prueba restantes se colocarían en uno o más grupos experimentales. Si estuviéramos interesados ​​en la efectividad de un tipo particular de pastilla para dormir mientras todo lo demás permanece constante, solo necesitaríamos un grupo experimental. Pero si hubiera otras variables que quisiéramos probar, como la eficacia de otros medicamentos para dormir, necesitaríamos más grupos experimentales. Ahora, veamos cómo configurar un experimento controlado.

Configuración de un experimento controlado

Hay algunas consideraciones importantes al diseñar un experimento controlado. Primero, debe determinar qué se está probando exactamente y utilizar este conocimiento para crear sus grupos experimentales. Además, debe tener en cuenta todos los factores que podrían afectar indeseablemente los resultados de su experimento.

Por ejemplo, si está probando el punto de ebullición del agua con y sin sal, la elevación y la temperatura ambiente a la que se lleva a cabo el experimento pueden tener un efecto en la temperatura de ebullición. Además, el agua que se está analizando no debe tener cantidades significativas de impurezas.

Resumen de la lección

Un experimento controlado implica tener un grupo de control y uno o más grupos experimentales. En el grupo de control , los sujetos de prueba se mantienen en su estado normal, mientras que una variable en estudio se cambia en cada grupo experimental. Antes de configurar su experimento controlado, asegúrese de comprender todos los factores que podrían influir en sus resultados.

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