Grupo de control: definición y explicación

Publicado el 16 noviembre, 2020

¿Qué es un grupo de control?

Imagina que quieres saber si la sal hace que el agua hierva más rápido. Debería calentar una olla con agua sin sal y una olla con agua con sal a la misma temperatura. Luego compararías cuánto tiempo tarda en hervir cada cacerola de agua. En este experimento, el agua sin sal es su grupo de control.

Un grupo de control es el grupo de un estudio que no incluye lo que se está probando y se usa como punto de referencia para medir los resultados del otro grupo.

Importancia de los grupos de control

Debe haber al menos dos grupos en cualquier experimento válido: el grupo experimental y el grupo de control. El grupo experimental es el grupo en el que está probando algo. Para el experimento descrito anteriormente, la olla de agua con sal agregada es el grupo experimental. La única diferencia entre los dos grupos es la adición de sal. Esto significa que la sal es la variable . Una variable es la condición que puede cambiar.

Para que sepa exactamente qué causa una diferencia en los resultados entre los grupos, solo se puede medir una variable a la vez. Compararía los resultados del grupo experimental con los resultados del grupo de control para ver qué sucede cuando cambia la variable que desea examinar. Un grupo de control es una parte esencial de un experimento porque le permite eliminar y aislar estas variables.

Los grupos de control son particularmente importantes en las ciencias sociales, como la psicología. Esto se debe a que es prácticamente imposible eliminar por completo todo el sesgo y la influencia externa que podría alterar los resultados del experimento, pero los grupos de control se pueden usar para enfocarse en la variable que está tratando de probar. El no proporcionar evidencia de grupos de control fuertes puede hacer que un estudio se considere inválido.

Tipos de grupos de control

Hay dos tipos principales de grupos de control: grupos de control positivo y grupos de control negativo.

Grupos de control positivo

En un grupo de control positivo , el grupo de control está diseñado para producir el efecto que está tratando de reproducir en el grupo experimental.

Este tipo de grupo de control le permite demostrar que el resultado deseado es posible en el experimento. En esta situación, usaría algo que se sabe que produce el resultado deseado como grupo de control. Esto prueba que las condiciones experimentales son válidas. Si el grupo de control también falla, mostraría que algo anda mal con las condiciones del experimento. Los grupos de control positivo reducen la posibilidad de un falso negativo . Un falso negativo es un resultado que parece negativo cuando no debería.

Imaginemos que desea probar qué tan bien funciona un nuevo antibiótico contra una determinada bacteria. En el grupo de control, usaría un antibiótico establecido que sepa que actúa contra las bacterias. En el grupo experimental, usaría el nuevo antibiótico. Si las muestras del nuevo antibiótico no son efectivas y el grupo de control sí lo es, puede concluir que el nuevo antibiótico no es efectivo contra esas bacterias en particular. Si el grupo de control no es eficaz, concluiría que algo más afectó el resultado del experimento y sería necesario repetirlo.

Grupos de control negativos

Los grupos de control negativos se utilizan para asegurarse de que se tengan en cuenta los factores externos para que pueda medir la precisión de los resultados de un experimento.

Un grupo de control negativo usa una muestra que no se espera que funcione. Las medidas que toma de este grupo establecen una línea de base contra la cual miden los resultados del grupo experimental. En otras palabras, el grupo de control mide los resultados que ocurrirían sin que se introdujera la variable de prueba en el grupo experimental.

Imagínese que está realizando un estudio de campo para averiguar si un nuevo medicamento mejora los síntomas de la depresión. El grupo experimental recibe el nuevo medicamento y el grupo de control recibe un placebo . En este caso, un placebo es una pastilla que no contiene ningún medicamento y que no tiene ningún efecto físico.

Los resultados de cada grupo son diferentes. Dado que se usa un grupo de control, sabe que la diferencia se debe al tratamiento. Si más personas informan sentirse menos deprimidas en el grupo experimental, puede asumir que la mayor tasa de mejora se debe a los efectos del medicamento. También puede ver qué tan efectivo parece ser el medicamento porque puede comparar el grupo experimental con el grupo de control.

Resumen de la lección

Revisemos. Un grupo de control es el grupo en un estudio que no incluye lo que se está probando y se usa como punto de referencia para medir los resultados del otro grupo y es uno de los dos grupos en cualquier experimento válido. El grupo experimental es el otro y es el grupo en el que estás probando algo.

Hay dos tipos de grupos de control. En un grupo de control positivo , el grupo de control está diseñado para producir el efecto que está tratando de reproducir en el grupo experimental. Los grupos de control negativos se utilizan para asegurarse de que se tengan en cuenta los factores externos, de modo que pueda medir la precisión de los resultados de un experimento.

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