Rodrigo Ricardo

Influencias genéticas y ambientales de la esquizofrenia: causas y efectos

Publicado el 14 noviembre, 2020

Esquizofrenia

¿Qué hace que las personas actúen como lo hacen? Durante años, los científicos han debatido sobre qué juega un papel más importante en la salud física y psicológica: la genética o el medio ambiente. A esto se le suele llamar el debate naturaleza versus crianza . Por ejemplo, Jimmy es muy bueno en el baloncesto. En parte, eso se debe a que es alto, pero también tiene buenas habilidades, como poder saltar y hacer un tiro. Pero, ¿son sus habilidades el resultado de su biología? ¿Nació con un talento superior al promedio para el baloncesto?

Tal vez. Pero considere esto: ¿Y si, cuando era muy pequeño, Jimmy fuera más alto que los otros niños? Por eso, mucha gente le dijo que debería jugar baloncesto. Practicó mucho y jugó mucho. Cuando se unió a un equipo de baloncesto de la liga pequeña, el entrenador le prestó más atención porque era más alto y, por lo tanto, asumió que era un mejor jugador.

Práctica, atención adicional del entrenador, tener la oportunidad de jugar … todos estos son factores ambientales que pueden hacer de Jimmy un gran jugador de baloncesto. Entonces, ¿cuál es el responsable del talento, la genética o el entorno de Jimmy? ¿O es una combinación de los dos? La mezcla de naturaleza y crianza va más allá de jugar baloncesto.

Los trastornos psicológicos también se remontan a una combinación de genética y medio ambiente. Un buen ejemplo de esto es la esquizofrenia , un trastorno psicótico que implica padecer alucinaciones y delirios, entre otras cosas. Veamos más de cerca el papel que juegan la genética y el medio ambiente en la esquizofrenia.

Genética

Durante mucho tiempo, los científicos han sabido que la genética juega un papel importante en determinar si se desarrolla o no esquizofrenia. La genética son los marcadores biológicos, o genes, que los padres transmiten a sus hijos. Piense en Jimmy: su genética lo hizo alto. No había nada que pudiera haber hecho para hacerse más alto; su altura estaba determinada por los genes que obtuvo de sus padres. Los científicos saben que la esquizofrenia es genética, según la prevalencia del trastorno en la población.

Aproximadamente el 1% de la población general tiene esquizofrenia. Pero si miras a las personas con parientes consanguíneos que tienen esquizofrenia, ese número aumenta mucho. Por ejemplo, alguien que tiene un gemelo idéntico con esquizofrenia tiene un 40-65% de posibilidades de desarrollarla. Y si ambos padres biológicos tienen esquizofrenia, una persona tiene casi un 50% de posibilidades de desarrollar el trastorno. Debido a que esos números son mucho más altos que la población normal, está claro que la genética juega algún tipo de papel en la esquizofrenia.

Pero tenga en cuenta que tener un gemelo idéntico con esquizofrenia aumenta sus posibilidades de desarrollarla entre un 40 y un 65%. Los gemelos idénticos tienen genes idénticos, por lo que si fuera puramente genético, entonces alguien con un gemelo idéntico esquizofrénico debería tener un 100% de posibilidades de desarrollar esquizofrenia.

Los científicos han identificado varias combinaciones diferentes de genes y mutaciones genéticas que pueden hacer que una persona esté predispuesta a la esquizofrenia. Sin embargo, la investigación está en curso y no conocen todos los genes que intervienen en la esquizofrenia. Tampoco saben exactamente cómo los genes contribuyen al trastorno, o cómo predecir si una persona desarrollará esquizofrenia basándose en sus genes.

Ambiente

Entonces, sabemos que la genética tiene algo que ver con el desarrollo de la esquizofrenia, pero que no es completamente genética. Ahí es donde entran en juego las causas ambientales de la enfermedad. Hay tres tipos principales de causas ambientales de la esquizofrenia: problemas fetales, uso de drogas y experiencias de vida.

El primero, los problemas fetales, trata sobre cosas que suceden durante el embarazo. Cuando una futura madre está desnutrida, por ejemplo, aumenta el riesgo de que el bebé tenga esquizofrenia en el futuro. Del mismo modo, los altos niveles de estrés materno, los niveles bajos de oxígeno y algunas infecciones fetales pueden conducir a un mayor riesgo de esquizofrenia.

¿Por qué los problemas en el útero afectan si una persona desarrollará un trastorno décadas después? Algunos científicos creen que la esquizofrenia está relacionada con un problema del desarrollo cerebral. La teoría es que estos problemas fetales aumentan el riesgo de padecer el trastorno al hacer que el cerebro del bebé no se desarrolle de la manera normal. Como resultado, cuando son adultos, tienen un mayor riesgo de esquizofrenia.

Otro factor de riesgo ambiental es el consumo de drogas. Aproximadamente la mitad de los esquizofrénicos diagnosticados consumen drogas o alcohol en exceso. A pesar de lo común que es el consumo de drogas entre los esquizofrénicos, existe controversia sobre si esto es o no una causa o un síntoma de su enfermedad. El consumo de drogas es muy común entre los enfermos mentales, y las drogas o el alcohol a veces se utilizan como un tipo de automedicación, por lo que no está claro si la alta incidencia del consumo de drogas entre los esquizofrénicos causa la enfermedad o es el resultado de ella.

Un último factor de riesgo de la esquizofrenia es la experiencia de vida. A menudo, la aparición de la esquizofrenia está precedida por un evento de vida estresante, como perder un trabajo o un ser querido. Estos tipos de factores estresantes también pueden causar un revés en el tratamiento de la enfermedad. Otras experiencias de vida que pueden afectar a la esquizofrenia son vivir en un área urbana, ser de origen socioeconómico bajo y tener pocos amigos. Sin embargo, es imposible saber si estas cosas son causas de la esquizofrenia o si se deben a la forma en que viven los esquizofrénicos.

Por ejemplo, ¿viven muchos esquizofrénicos en un área urbana porque ahí es donde se encuentran los mejores tratamientos para la enfermedad? ¿Son de un nivel socioeconómico bajo porque tienen dificultades para mantener un trabajo? No hay forma de responder estas preguntas de manera definitiva.

Resumen de la lección

Tanto la genética como el medio ambiente causan esquizofrenia. Se han encontrado vínculos genéticos en la mayor incidencia de esquizofrenia entre los parientes consanguíneos, y se han identificado algunos de los genes y mutaciones genéticas asociados con la enfermedad. Sin embargo, la genética no puede explicar completamente la esquizofrenia. También existen factores ambientales asociados con el trastorno, incluidos problemas fetales, uso de drogas y ciertas experiencias de vida.

Resultado de aprendizaje

Cuando haya visto esta lección en video, debería poder identificar las dos causas principales de la esquizofrenia.

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