Investigación interdisciplinaria: definición, proceso y teoría

Publicado el 16 noviembre, 2020

¿Qué es la investigación interdisciplinaria?

Para muchas personas, la universidad es, como a menudo se nos dice, uno de los mejores y más emocionantes momentos de nuestras vidas. Si bien esto es cierto para muchas personas, la universidad viene con su propio conjunto de ansiedades, como tener que declarar una especialización. Aunque no es el caso para todos, decidir sobre un campo de estudio durante la duración de la universidad, y en general más allá, puede ser una idea intimidante y abrumadora. Afortunadamente, en las últimas décadas han surgido nuevos enfoques de la investigación y la academia que permiten una mayor flexibilidad, como el enfoque interdisciplinario.

La investigación interdisciplinaria es un tipo de estudio o investigación que se basa en dos o más disciplinas para obtener una perspectiva más desarrollada o descubrir algo nuevo. Por ejemplo, los estudios estadounidenses implican una cantidad considerable de investigación interdisciplinaria en campos como la sociología, la historia, la antropología y las ciencias políticas.

Otros ejemplos de campos que involucran investigación interdisciplinaria son los estudios de mujeres, los estudios ambientales y la neurociencia, todos los cuales se basan en diferentes disciplinas para mejorar su comprensión de temas particulares u ofrecer una teoría o concepto original. Aunque la investigación interdisciplinaria es muy común en las ciencias sociales y las humanidades, también se está volviendo cada vez más común en las ciencias físicas.

¿Cómo funciona la investigación interdisciplinaria?

Dependiendo del tema que se esté investigando, la investigación interdisciplinaria puede ser fácilmente aplicada o difícil de procesar. Por ejemplo, un proyecto sólido sobre el desarrollo de la identidad estadounidense en el siglo XIX requeriría examinar la historia estadounidense, así como conceptos y teorías de la sociología, la antropología y las ciencias políticas. Debido a que algo como la identidad es algo bastante complejo, no había forma de desarrollar una tesis sólida operando desde una sola disciplina. En este caso, la investigación interdisciplinaria fue fácil de aplicar porque estos campos tienen una superposición natural y muchas cosas en común.

Para un campo como los estudios ambientales, por otro lado, la investigación interdisciplinaria puede ser un desafío. Debido a que es una ciencia física, los estudios ambientales pueden emplear metodologías cuantitativas, como encuestas, que se utilizan para recopilar grandes cantidades de datos de observación o estadísticos. Aunque esto es común en la mayoría de las ciencias físicas, los estudios ambientales también involucran a las personas y sus actitudes hacia la naturaleza, lo que podría entenderse desde una perspectiva sociológica o legal. A diferencia del ejemplo anterior, este tipo de investigación requeriría pasar de una ciencia física o de la vida a una ciencia social, que tiene una forma muy diferente de recolectar o analizar datos.

Trabajar entre las ciencias físicas y las ciencias sociales puede ser un desafío porque las perspectivas a menudo son muy diferentes y, en algunos casos, contradictorias. Por ejemplo, un científico que está acostumbrado a recolectar y analizar muestras de suelo en un laboratorio puede tener dificultades para cambiar a la entrevista cualitativa , que requiere realizar entrevistas en profundidad con individuos para obtener diferentes perspectivas sobre una pregunta o evento específico.

Beneficios y desafíos

La investigación interdisciplinaria está motivada por la creencia de que, al recurrir a diferentes campos o al emplear diferentes tipos de metodologías, una persona puede obtener una comprensión amplia y producir una nueva perspectiva sobre un problema existente. Por ejemplo, hace muchas décadas la raza habría sido algo abordado por historiadores o sociólogos, lo que habría proporcionado un punto de vista desde una sola perspectiva. Sin embargo, con la aparición de los estudios afroamericanos, las perspectivas y conocimientos se extraen de muchas áreas diferentes, lo que ha producido una perspectiva más precisa y completa de la experiencia afroamericana.

Por mucho que la investigación interdisciplinaria proporcione nuevos conocimientos y enfoques emocionantes, no está exenta de desafíos o críticas. Por ejemplo, para comenzar un estudio interdisciplinario de la historia política estadounidense, probablemente se emplearían diferentes métodos para recopilar datos cualitativos para el estudio de las percepciones de eventos políticos o teorías y testimonios relacionados con las experiencias de las personas con la política. Debido a que los datos cualitativos tienden a ser algo subjetivos o relacionados con experiencias individuales, son más narrativos o teóricos que empíricos.

Y, debido a estos desafíos, muchos críticos de la investigación interdisciplinaria afirman que puede ser un enfoque de investigación de ciencia blanda , lo que implica que un enfoque particular no es tan riguroso como otras disciplinas tradicionales, o está demasiado sesgado para proporcionar datos objetivos y útiles.

Resumen de la lección

En el ámbito académico, la investigación interdisciplinaria es un tipo de investigación que se basa en varios campos de estudio diferentes, como los estudios estadounidenses, que se basa en la sociología, la historia, la antropología y las ciencias políticas. Como tipo de investigación, la investigación interdisciplinaria se basa en la creencia de que la extracción de múltiples disciplinas proporcionará a los investigadores una perspectiva amplia o mejor informada. Por ejemplo, la investigación interdisciplinaria puede utilizar una metodología cuantitativa, como una encuesta, para respaldar los datos más detallados recopilados a través de entrevistas cualitativas.

Aunque tiene el potencial de producir nuevos conocimientos y conocimientos, la investigación interdisciplinaria requiere que los investigadores empleen una amplia variedad de teorías y marcos para ser eficaz. En los casos en que se recopilan datos cualitativos, la información puede ser subjetiva en lugar de empírica, lo que ha llevado a los críticos a etiquetar el estudio interdisciplinario como un enfoque de ciencia blanda para la investigación académica.

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