Investigación sobre la felicidad: ¿Qué hace feliz a la gente?

Publicado el 14 noviembre, 2020

¿Qué hace feliz a la gente?

Piense en un momento en el que se sintió particularmente feliz. ¿Qué fue lo que te hizo feliz? ¿Fue porque tenías seres queridos cerca? ¿Porque estabas rodeado de un hermoso paisaje? ¿Porque acababa de lograr algo importante? ¿O estabas feliz porque tenías mucho dinero?

‘¿Qué te hace feliz?’ Parece una pregunta sencilla, pero la verdad es que mucha gente no lo sabe. O, como han descubierto los psicólogos, creen que conocen la respuesta, pero en realidad no la conocen. La investigación psicológica sobre la felicidad ha identificado varias cosas que las personas tienen en común: los tipos de cosas que las hacen felices, las cosas que creen que las harán felices y las diferencias entre las dos.

Comencemos por ver qué es lo que realmente hace feliz a la gente. Como era de esperar, las investigaciones muestran que el mejor indicador de la felicidad de una persona es la calidad de sus relaciones cercanas. Ya sea que hable de relaciones románticas, dinámicas familiares o simplemente amistades cercanas, cuanto más feliz sea en sus compromisos sociales, más feliz será en general.


Las relaciones de calidad son el factor que más probablemente conduzca a la felicidad.
Las relaciones hacen feliz a la gente

Además de las relaciones cercanas, hay otras dos cosas que predicen la felicidad en las personas: tener un trabajo o pasatiempo que aman y que los desafía y ayudar a los demás a través del trabajo voluntario, actos de bondad al azar u otro tipo de comportamiento prosocial.

Las tres cosas tienen sentido. Apuesto a que no le sorprendió mucho que las relaciones sólidas, las formas atractivas de pasar su tiempo y el comportamiento prosocial contribuyan a la felicidad.

Materialismo y felicidad

Pero ¿y el dinero? Después de todo, si no tienes dinero, es muy fácil creer que mucho dinero te hará feliz. Pero eso no es lo que han descubierto los psicólogos.

Una vez que se satisfacen sus necesidades básicas, las investigaciones han demostrado que el dinero adicional no tiene mucho que ver con la felicidad. Entonces, si bien los multimillonarios pueden volar en jets privados a lujosos spas en todo el mundo, no significa que sean más felices que las personas que conducen autos de 10 años y vuelan en autocar.

Sin embargo, concentrarse en el dinero y las cosas materiales puede hacer que se sienta profundamente infeliz. Las investigaciones han demostrado que las personas que ponen mucho énfasis en el dinero y las cosas no son tan felices como las personas no materialistas.

Pronóstico afectivo

Las cosas que hacen feliz e infeliz a la gente parecen bastante intuitivas. Pero, ¿la gente realmente entiende qué los hace felices?

El pronóstico afectivo es el proceso de adivinar cómo se sentirá en circunstancias futuras específicas. Afecto es solo otra palabra para emoción o estado de ánimo. Si le dijera que mañana perderá su trabajo, romperá con su pareja y suspenderá un examen, apuesto a que podría predecir con bastante precisión cuál sería su estado emocional.

Pero, ¿qué tan efectivas son las personas en el pronóstico afectivo cuando se trata de felicidad? No muy; La investigación ha demostrado que la mayoría de las personas cometen errores constantes al adivinar qué los hará felices en el futuro.

Piense en esto: si pudiera ser un poderoso CEO de una gran empresa, ganando toneladas de dinero, o trabajar a tiempo parcial en una pequeña empresa, ganando apenas lo suficiente para cubrir sus facturas, ¿cuál elegiría? ¿Cuál crees que te haría más feliz?

Si eres como la mayoría de la gente, probablemente dijiste que ganar mucho dinero te haría más feliz. Pero, como habrás adivinado por la investigación sobre el dinero y la felicidad, ese no es el caso de la mayoría de las personas. Cuando piense más profundamente en los puestos de trabajo, se dará cuenta de que un director ejecutivo de una gran empresa puede ganar mucho dinero, pero también trabaja muchas horas en un trabajo estresante.

Compare eso con el trabajo a tiempo parcial donde se pagan las facturas, pero no queda mucho dinero extra para los lujos. Sin embargo, en un trabajo de medio tiempo, tendrá más tiempo para dedicarlo a sus seres queridos.

En realidad, los psicólogos han descubierto que menos dinero y más tiempo con sus seres queridos tienden a hacer más felices a las personas, siempre que se satisfagan las necesidades básicas. Sin embargo, la mayoría de las personas cometen errores en el pronóstico afectivo porque elegirán cosas que es poco probable que las hagan felices (como mucho dinero) en lugar de cosas que tienen una alta probabilidad de hacerlas felices (como pasar tiempo con familiares y amigos).

Hay muchas teorías de por qué las personas no son efectivas en el pronóstico afectivo. Algunos psicólogos creen que el problema está en el sesgo de impacto , donde la gente cree que algo tendrá más impacto en sus emociones de lo que realmente tendrá. Otros creen que el problema radica en el sesgo de proyección , que es cuando proyecta sus deseos y deseos actuales en el futuro. Otras teorías sobre por qué las personas no son buenas para adivinar qué los hará felices en el futuro incluyen la tendencia a no pensar en los detalles concretos de una situación que podría suceder en el futuro y la tendencia a olvidar sus reacciones a cosas del pasado. .

Resumen de la lección

Hay tres cosas principales que hacen feliz a las personas: relaciones cercanas, un trabajo o pasatiempo que aman y ayudar a los demás. Por otro lado, el dinero y las cosas materiales no tienen mucho que ver con la felicidad, y las personas que las enfatizan son menos felices que las que no lo hacen. No importa cuán intuitivas parezcan estas cosas, las personas cometen errores de pronóstico afectivo todo el tiempo al tomar decisiones basadas en cosas que es poco probable que las hagan felices, como ganar mucho dinero, en lugar de basarse en cosas que las harán felices, tales como como pasar tiempo con sus seres queridos.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería estar listo para:

  • Identificar las tres cosas principales que tienden a hacer felices a las personas.
  • Discuta lo que la gente piensa que los hará felices versus lo que realmente los hace felices.

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