Medios de producción en sociología: definición y concepto

Publicado el 16 noviembre, 2020

Definición de medios de producción

Los medios de producción de una sociedad incluyen todos los elementos físicos, además de los seres humanos, que entran en la producción de bienes y servicios, incluidos los recursos naturales, máquinas, herramientas, oficinas, computadoras y medios de distribución , tales como tiendas y el Internet. Los medios de producción han cambiado con el tiempo, pero el concepto es un elemento importante en las discusiones sobre cómo se crea y se mantiene la riqueza.

Orígenes

Si viviera durante el siglo XIX, habría observado un cambio dramático en la forma en que la sociedad fabricaba bienes. Hasta mediados del siglo XIX, la mayoría de las personas tejían su propia ropa y fabricaban otros materiales a muy pequeña escala utilizando sus propias habilidades. Se requerían pocos medios de producción para producir un conjunto tan pequeño de bienes, y los trabajadores estaban en estrecha relación con sus herramientas y recursos, así como con cualquiera que los comprara. Estos productos básicos (bienes y servicios) satisfacen las necesidades humanas y podrían intercambiarse por otros artículos de valor o por dinero.

A medida que las fábricas se desarrollaron, las operaciones más grandes que podían producir muchos más productos básicos en un período de tiempo más corto comenzaron a emplear a personas que solían trabajar en estas operaciones más pequeñas. Estas fábricas más grandes pudieron crear productos que podrían venderse a un precio más bajo y podrían generar ganancias para los propietarios de esos medios de producción más grandes. Como trabajador en una fábrica, le habrían pagado un salario muy limitado a cambio de su tiempo. Dado que habría necesitado el salario para sobrevivir, es posible que se haya sentido obligado a participar en este nuevo sistema.

El trabajo se vuelve mucho más segmentado de lo que había estado a menor escala. Por ejemplo, si solía ser herrero antes de la industrialización , es posible que haya realizado muchos tipos diferentes de trabajos mientras desempeñaba su función. Una vez empleado en una fábrica del sistema industrializado, es posible que sus habilidades como herrero no sean necesarias o que solo sean necesarias para una tarea repetitiva muy específica. Además, ya no poseía sus propios medios de producción, sino que los dueños de la fábrica le pagaban un salario.

Estratificación social y alienación

Incluso antes del cambio a una sociedad industrializada, los principales medios de producción han estado normalmente bajo el control de unos pocos individuos. A lo largo de la historia, desde las sociedades en las que la tierra ha sido propiedad de unos pocos hasta nuestro sistema actual, donde los más ricos de nuestros ciudadanos, una pequeña minoría, poseen la gran mayoría de la riqueza, los medios de producción más importantes tienden a concentrarse en una pequeña población. número de personas. Esta brecha de recursos se conoce como estratificación social .

El economista alemán Karl Marx argumentó que la estratificación social resulta directamente de la relación que los individuos tienen con los medios de producción. Si eres dueño de los medios de producción, como una fábrica, eres miembro de la clase dirigente, capitalista y rica, también conocida como burguesía . Como trabajador, eres miembro de una clase conocida como proletariado , que vende tu trabajo porque es la única forma en que puedes sobrevivir. Según Marx, la burguesía normalmente prospera y se beneficia en el mundo industrializado, mientras que el proletariado lucha por sobrevivir día a día. Marx creía que la situación y las condiciones de trabajo simplemente empeorarían con el tiempo y se estratificarían más hasta que ocurriera un cambio revolucionario para resolver este problema.

A través del proceso de industrialización, los trabajadores se aislaron más del tipo de trabajo del pasado en el que un individuo puede haber poseído un medio de producción de mercancías en pequeña escala. Los trabajadores también se distanciaron del proceso de su trabajo porque estaban obligados a hacer lo que los propietarios les decían que hicieran. Ya no eran responsables de la toma de decisiones sobre cómo realizar su trabajo. Si bien un herrero pudo haber tenido algo que decir en el pasado sobre qué trabajo hacer a continuación o cómo abordar una tarea, su trabajo en la fábrica probablemente habría exigido un enfoque más estandarizado, con menos espacio para la técnica o el proceso individual.

Estas y otras experiencias de industrialización resultan en alienación para el trabajador, según Marx. La alienación ocurre cuando ya no existe una relación clara entre una persona que realiza el trabajo y una mercancía individual que se desarrolla y vende en el mundo. Una persona puede desempeñar solo un papel pequeño en una serie de pasos diseñados para producir un volumen de mercancías, por lo que la persona experimenta una sensación de gran distancia entre él mismo, su trabajo y la sociedad. Por ejemplo, un herrero que anteriormente se había dedicado al comercio local puede haber tenido que transformarse en un trabajador de una fábrica, involucrado en tareas en su mayoría repetitivas en un entorno con una participación comunitaria más limitada.

Modos de producción

Marx propuso que los trabajadores del proletariado podrían liberarse de esta experiencia apoderándose de los medios de producción. Creía que la alienación solo empeoraría hasta que las clases entraran en conflicto tan terriblemente que el sistema se vio obligado a cambiar. Un cambio en la propiedad de los medios de producción provocaría un cambio en el modo de producción . El modo de producción implica las formas en que las mercancías se producen en una sociedad a través de sistemas económicos como el feudalismo, el capitalismo, el socialismo o el comunismo.

Una sociedad con un modo de producción socialista , por ejemplo, implicaría el control del gobierno sobre algunos o todos los medios de producción. Una sociedad comunista , como la concibió Marx, implicaría una transformación completa tal que las clases dejarían de existir y se desarrollaría una forma de vida completamente diferente. Los críticos de este enfoque marxista debaten si el control común de los medios de producción es siquiera una posibilidad viable. Algunos debaten si los incentivos pueden seguir existiendo si la competencia no es un factor en nuestra supervivencia. Señalan los problemas de las sociedades que han perseguido una visión comunista, sociedades que experimentaron una versión del futuro diferente a la que Marx planteó en sus teorías para liberar a la humanidad.

Día moderno

¿Y hoy? Los medios de producción siguen siendo parte de nuestra sociedad y una minoría adinerada todavía controla la mayoría de estos recursos y la riqueza del mundo. Sin embargo, la experiencia del trabajador individual dentro de la sociedad capitalista estadounidense del siglo XXI puede ser muy diferente a la del herrero, el trabajador de una fábrica, los propietarios burgueses o cualquier otra persona que hubiera vivido en el siglo XIX.

La mayoría de los entornos laborales de hoy en día incluyen todas las reformas y mejoras de los dos últimos siglos desde entonces. Nuestra sociedad todavía está estratificada, pero podría decirse que es más compleja que las dos clases de personas que describió Marx. Algunas personas en el mundo pueden estar en peor situación que el trabajador del siglo XIX y pueden vivir en la pobreza y en condiciones laborales horribles. Otros están mucho mejor, con oportunidades mucho mayores que las que tenía disponible un trabajador de fábrica en el pasado.

Resumen de la lección

Revisemos. Los medios de producciónson los recursos y herramientas que hacen posible la creación de productos y servicios. En la época de la sociedad industrial temprana, los medios de producción incluían la maquinaria y las materias primas en una fábrica. Ahora también incluye oficinas, computadoras y otra tecnología. Nuestra relación con los medios de producción ha sido una pieza central en la obra de Marx y continúa como tema de debate para quienes visualizan cómo sería la sociedad con un modo de producción diferente. En nuestra sociedad capitalista, donde unos pocos todavía poseen la mayoría de estos medios, hemos utilizado reformas y otras adaptaciones para mejorar las condiciones. Aunque nuestra sociedad no ha resuelto los problemas de estar socialmente estratificada, los críticos de una revolución marxista señalan los desafíos y problemas de otros modos de producción, como el socialismo y el comunismo,

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