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Partes del tallo cerebral: el bulbo raquídeo y la protuberancia

Publicado el 4 septiembre, 2020

¿Te acuerdas de respirar?

Estoy seguro de que sabes que tu corazón es una estructura bastante grande: aproximadamente del tamaño de tu puño. Obviamente, sus pulmones son aún más grandes. Pero, ¿sabías que la velocidad a la que late tu corazón y respiran tus pulmones está controlada en gran parte por áreas de tu cerebro a veces tan pequeñas como una chincheta?

Increíble, ¿no? Un área diminuta en su cerebro es lo que le da la capacidad de respirar y disfrutar de la vida. Estas pequeñas áreas están ubicadas en dos áreas importantes del tronco cerebral, conocidas como protuberancia y bulbo raquídeo . También aprenderemos sobre su estructura y función, incluidos los quimiorreceptores , la detección del pH y la frecuencia respiratoria .

Estas áreas no solo controlan su corazón y pulmones, sino que también monitorean su presión arterial y la acidez de su sangre para ajustar su frecuencia respiratoria automáticamente. Su cerebro esencialmente tiene zonas de piloto automático, que le permiten concentrarse en cosas, como estudiar para un examen, mirar televisión o enviar mensajes de texto a un amigo, sin tener que preocuparse por recordar respirar.


La protuberancia regula las funciones respiratorias.
Propósito de Pons

Los pons

Teniendo esto en cuenta, una estructura importante en la parte superior del tronco encefálico se llama protuberancia . La protuberancia tiene dos funciones generales. El primero es la regulación de la respiración. En la protuberancia, hay una estructura llamada centro neumotáxico. En realidad, esta es solo una palabra importante para un centro de células nerviosas que controlan la cantidad de aire que respira y cuántas veces por minuto respira, lo que se conoce como frecuencia respiratoria . Por ejemplo, cuando corres, comienzas a respirar más rápido y cuando te acuestas en el sofá para descansar, respiras más lentamente. Esta frecuencia respiratoria se regula en parte gracias a la protuberancia.

Además, la protuberancia participa en la transmisión de señales hacia y desde otras estructuras del cerebro, como el cerebro o el cerebelo . La protuberancia también está involucrada en sensaciones como la audición, el gusto y el equilibrio. Finalmente, la protuberancia también participa en la regulación del sueño profundo.

Funciones generales del bulbo raquídeo

Mientras que la protuberancia se encuentra en la parte superior del tronco del encéfalo, el bulbo raquídeo es una estructura ubicada en la mitad inferior del tallo del encéfalo. El hecho de que el bulbo raquídeo esté debajo de la protuberancia no significa que sea menos significativo. De hecho, a menudo trabajan en conjunto en cuestiones como la respiración.


El bulbo raquídeo se encuentra en la parte inferior del tronco del encéfalo.
Ubicación de Mudulla Oblongata

Además, el bulbo raquídeo es muy importante en aspectos como la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Además, es responsable de muchos reflejos en su cuerpo, o cosas que generalmente no controla voluntariamente, como vómitos, estornudos y tos.

El papel específico del bulbo raquídeo en la respiración

Finalmente, el bulbo raquídeo tiene algo realmente genial que puede hacer. Usemos un ejemplo para ilustrar qué es esta función.

Finge que estás corriendo una carrera. Sabes que necesitas mucho oxígeno para correr la carrera. Sin embargo, a medida que comienza a correr, su cuerpo también comienza a acumular una gran cantidad de dióxido de carbono como resultado de todo ese correr. El dióxido de carbono no es bueno cuando se trata de ayudarte a correr la carrera. Esto se debe a que a medida que aumenta el CO2 en su cuerpo, también aumenta la acidez de la sangre. El aumento de la acidez significa un pH reducido de su sangre. Si no recuerda qué son los niveles de pH altos o bajos, recuerde que los niveles bajos de pH implican un aumento de la acidez y los niveles altos de pH implican un aumento de la alcalinidad de una sustancia.

Con eso en mente, el bulbo raquídeo tiene células nerviosas muy especiales que pueden detectar el nivel de pH de la sangre. Estas células nerviosas especializadas, que detectan cambios químicos en el medio ambiente, se denominan quimiorreceptores . Puede recordar esto porque la raíz ‘quimio-‘ en los quimiorreceptores se refiere a las sustancias químicas que estos receptores detectan.


Los quimiorreceptores detectan los niveles de pH en el cuerpo.
Función quimiorreceptora

La capacidad de los quimiorreceptores para detectar cambios en el pH se conoce como detección de pH . Una vez que los quimiorreceptores detectan el pH más bajo de la sangre, el bulbo raquídeo hace que respire más rápido para eliminar el exceso de dióxido de carbono y, por lo tanto, aumentar el pH de la sangre a la normalidad.

Como puede ver a estas alturas, tanto la protuberancia como el bulbo raquídeo son fundamentales para la respiración, entre muchas otras funciones.

Resumen de la lección

Sé que hubo mucha información en esta lección; por lo tanto, debemos revisarlo una vez más.

Recuerde: el bulbo raquídeo es una estructura principal ubicada en la mitad inferior del tronco encefálico. Es responsable de la regulación de la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial, así como de los reflejos como los vómitos, los estornudos y la tos.

El bulbo raquídeo tiene células nerviosas especializadas, que detectan cambios químicos en el ambiente, llamados quimiorreceptores . Estos quimiorreceptores están involucrados en un proceso que detecta el nivel de acidez o alcalinidad, el pH, de su sangre en un proceso que llamamos detección de pH .

El bulbo raquídeo, a través de estos quimiorreceptores, puede alterar la frecuencia respiratoria si es necesario para eliminar el exceso de dióxido de carbono que hace que el pH de la sangre disminuya.

Además del bulbo raquídeo, el tronco encefálico también tiene una estructura llamada protuberancia . La protuberancia es una estructura importante en la parte superior del tronco encefálico. Está involucrado en el control de la respiración, la comunicación entre diferentes partes del cerebro y sensaciones como el oído, el gusto y el equilibrio.

Los resultados del aprendizaje

Después de terminar esta lección, debería estar listo para:

  • Describir las funciones de la protuberancia y el bulbo raquídeo.
  • Explicar cómo el bulbo raquídeo regula la respiración.
  • Definir quimiorreceptores y sensores de pH

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