Precios máximos y precios bajos en microeconomía

Publicado el 29 septiembre, 2020

Excepciones al equilibrio

La mayoría de las veces, el equilibrio es algo bueno. Después de todo, no es más que un punto de acuerdo entre productores y proveedores. Sin embargo, a veces es por el bien común imponer límites a los precios. Esto se hace con mayor frecuencia para proteger a los particularmente vulnerables de la sociedad, pero un número sorprendente de empresas también ha utilizado los límites. Estos límites vienen en forma de precios máximos y mínimos de precios . Como era de esperar, los precios máximos actúan para evitar que los precios suban demasiado, mientras que los precios mínimos actúan para limitar que los precios bajen demasiado.

Techos

Quizás tú o un amigo vive en un lugar con un alquiler increíblemente alto, como Manhattan, San Francisco o (¡jadeo!) Londres. No hace falta decir que no todo el mundo puede permitirse vivir en estas zonas, porque el alquiler es simplemente demasiado alto. Como resultado, algunas personas hacen campaña por un precio máximo para el alquiler. Esto prohibiría a los propietarios cobrar más de una cierta cantidad de dinero por un apartamento de un tamaño determinado. Ahora, esto hace algunas cosas interesantes en el gráfico de oferta y demanda. Si se impone en un lugar como Panamá o Vietnam, lugares conocidos por su bajo costo de vida, es probable que el techo no sea vinculante.

Dado que el equilibrio está por debajo del techo, realmente no tiene ningún efecto. Por eso lo llamamos no vinculante. Sin embargo, esto no afecta los precios si el punto de equilibrio es demasiado alto. En esos casos, tenemos precios máximos vinculantes.

precio versus cantidad

Hay mucha información para absorber en el gráfico anterior, así que lo daremos paso a paso. Ah, y no se preocupe por el hecho de que el ‘techo’ de repente se encuentra debajo de toda la acción, eso es exactamente donde pertenece.

En primer lugar, observe que el precio de mercado es más bajo en el gráfico que el equilibrio del mercado libre. Este es el techo que tiene un efecto sobre los precios. Además, observe los excedentes. Tenga en cuenta que el excedente del consumidor es mucho mayor que el excedente del productor; esto se debe a que los límites máximos están diseñados en gran medida para beneficiar a los consumidores. Esto significa que los consumidores obtienen un trato mucho mejor que los productores. Además, por ahora, ignoraremos la pérdida de peso muerto, pero volveremos a ella más adelante en esta lección. Solo recuerda que está ahí.

Sin embargo, lo más importante en este gráfico es esa parte del exceso de demanda. Esto se debe a que de repente hay muchas más personas que desean alquilar casas y muchos menos propietarios que desean alquilarlas. Debido a esto, a menudo hay grandes listas de espera en áreas con techo de vivienda.

Pisos

Así como algunos lugares tienen topes de alquiler para ayudar a los pobres, muchos más tienen salarios mínimos para ayudarlos. Sin embargo, probablemente nunca haya escuchado el término salario mínimo, pero le garantizo que ha escuchado la frase ‘salario mínimo’. Dicho esto, un salario mínimo no es más que un piso en el precio del trabajo. En este caso, es importante recordar que los trabajadores son los productores, mientras que las empresas son los consumidores. Después de todo, los trabajadores están produciendo el trabajo y las empresas lo consumen. Los salarios no son más que el precio del trabajo. Al igual que los límites máximos, los precios mínimos pueden resultar ineficaces. Después de todo, en muchos lugares es difícil encontrar personas que trabajen por menos del salario mínimo, incluso si una empresa lo intentó.

Sin embargo, en muchos lugares, las leyes de salario mínimo crean un precio mínimo efectivo. Nuevamente, no se confunda por el hecho de que el piso está repentinamente por encima del punto de equilibrio. Ahora bien, este gráfico no tiene tanto que ver como el anterior, así que veamos si recuerdas dónde está todo:

gráfico de precio mínimo

El aspecto más importante ya está etiquetado como superávit, y es el hecho de que al pagar un salario por encima del equilibrio del mercado, de repente más gente va a querer trabajar que antes.

Pero eso es suficiente ayuda de mi parte. ¿Dónde están los excedentes? Si adivinó que el excedente del consumidor está entre el eje de precios, la línea de puntos verde y la línea de demanda roja, estaría en lo cierto. No es que sea mucho menor que el excedente del productor, que se encuentra entre la línea de puntos verde, el eje de precios, la línea de puntos roja y la curva de oferta azul. Nuevamente, los productores, en este caso las personas que proporcionan trabajo, se benefician enormemente de los precios mínimos. Pero, ¿qué pasa con ese otro término, pérdida de peso muerto? Sé que te dije que lo ignoraras, pero ¿al menos recuerdas dónde encontrarlo? Si dijera que es el triángulo entre la línea de puntos roja, la línea de oferta azul y la curva de demanda roja, estaría en lo cierto, y de eso es de lo que hablaremos a continuación.

Pérdida e intervenciones de peso muerto

Sí, los precios mínimos y máximos tienen un papel que desempeñar en el mercado. Sin embargo, eso no significa que sean eficientes. De hecho, podemos graficar y medir la ineficiencia que generan.

La pérdida de peso muerto es una medida de cuánta eficiencia económica, en términos de bienes producidos y precio pagado por ellos, se pierde a través de precios máximos y mínimos de precios. Así es, este producto económico simplemente se pierde para la economía. No hace falta decir que a veces esto es necesario. Sin embargo, los gobiernos reconocen que para limitar los excedentes y la escasez, a veces es necesario intervenir aún más.

En el ejemplo de los límites máximos de alquiler, algunas jurisdicciones realizan pagos directamente a los propietarios para compensar la diferencia entre el precio límite y el precio de equilibrio del mercado. Esto le cuesta dinero a la ciudad o al estado, pero asegura que los propietarios quieran proporcionar suficiente vivienda para todos. Del mismo modo, a los gobiernos, especialmente a los más grandes, les gusta la idea de precios mínimos para los productos alimenticios. Sin embargo, eso significa que, de repente, a los agricultores les gusta producir mucho más. En lugar de que inunde el mercado y se eche a perder allí, los gobiernos compran gran parte de este producto y lo utilizan especialmente para la ayuda exterior.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos el papel de los precios mínimos y máximos en el equilibrio del mercado. Vimos cómo los topes de precios actúan para limitar los precios, pero a menudo causan una escasez debido a que el mercado no está en equilibrio. Del mismo modo, vimos cómo los precios mínimos actúan para garantizar un precio mínimo, pero a menudo provocan un superávit debido a que más productores desean fabricar más bienes. Como resultado, existe una pérdida de peso muerto, a menos que el gobierno intervenga con un conjunto adicional de intervenciones para calmar el mercado.

Los resultados del aprendizaje

Al completar esta lección, debería poder:

  • Explicar los efectos de los precios mínimos y máximos en el equilibrio del mercado.
  • Describe qué es la pérdida de peso muerto
  • Identificar el propósito de la intervención del gobierno con respecto a la escasez y el superávit.

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