Problemas en las clasificaciones psicológicas: confiabilidad, validez y etiquetado

Publicado el 14 noviembre, 2020

Clasificación

Imagina que eres un psicólogo que trata a pacientes. Un día, Leslie llega a tu oficina. Leslie se siente triste, cansada todo el tiempo y no está interesada en salir con sus amigos u otras cosas que normalmente disfruta. Como médico de Leslie, ¿cómo va a tratarla? Bueno, podría tratar cada síntoma uno por uno, pero ¿no tendría sentido si pudiera descubrir cómo tratarlos a todos?

En el siglo XIX, Emil Kraepelin notó que la forma en que los psicólogos abordaban las enfermedades mentales no era ni eficiente ni particularmente buena para los pacientes. Introdujo la idea de clasificación , es decir, agrupar los trastornos psicológicos por patrones comunes de síntomas.

La idea detrás de la clasificación es que no hay un síntoma que aparezca solo en un trastorno psicológico. Por ejemplo, no hay un solo síntoma que se encuentre en el trastorno obsesivo compulsivo que nunca se encuentre en otro trastorno de ansiedad. En cambio, es el patrón único de síntomas lo que distingue al trastorno obsesivo compulsivo de otros trastornos de ansiedad.

Desde Kraepelin, la clasificación ha evolucionado. En la actualidad, el sistema de clasificación más utilizado en los Estados Unidos se encuentra en el Manual de diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales , o DSM , publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría.

Problemas de confiabilidad

Evidentemente, la clasificación de los trastornos psicológicos es muy útil. Pero existen varios problemas importantes con la clasificación. Un problema es el de la confiabilidad , o la idea de que el sistema de clasificación debe dar los mismos resultados cada vez que lo use. Por ejemplo, si estoy usando el DSM para diagnosticar a Leslie hoy y se me ocurre un diagnóstico de un episodio depresivo mayor, mañana el DSM debería dar como resultado el mismo diagnóstico para Leslie.

Hay dos tipos de confiabilidad: confiabilidad entre evaluadores y confiabilidad de prueba-reprueba. La confiabilidad entre evaluadores es la idea de que dos personas que usen el mismo sistema de clasificación obtendrán la misma respuesta. Por ejemplo, digamos que tú y yo vemos a Leslie. Si ambos estamos usando el DSM para ayudarnos a diagnosticarla y observamos los mismos síntomas, entonces ambos deberíamos llegar al mismo diagnóstico.

Compare eso con la confiabilidad de prueba-reprueba , que es la idea de que una persona que usa el mismo sistema de clasificación en otra persona debe llegar con el mismo diagnóstico cada vez. Por ejemplo, si veo que Leslie y yo usamos el DSM para diagnosticar que tiene trastorno bipolar , entonces si Leslie regresa mañana o la semana que viene con los mismos síntomas, también debería presentar el trastorno bipolar como diagnóstico.

Entonces, ¿cómo es esto un problema? Las clasificaciones de enfermedades mentales han tenido algunos problemas de confiabilidad. La confiabilidad entre evaluadores de un médico a otro no siempre es alta porque los trastornos se superponen. Por ejemplo, usted y yo podríamos estar de acuerdo en que un paciente tiene un trastorno de ansiedad, pero podemos no estar de acuerdo sobre qué trastorno de ansiedad tiene ese paciente.

Del mismo modo, a veces la fiabilidad test-retest puede ser baja, aunque en general, la fiabilidad entre evaluadores es un problema mayor. El DSM está en su cuarta edición y cada revisión intenta aumentar la confiabilidad. Es decir, sus autores continúan intentando hacer diagnósticos iguales entre personas y a lo largo del tiempo.

Problemas de validez

Otro problema con la clasificación tiene que ver con la validez , o si el sistema identifica trastornos reales o no. Quizás se pregunte cómo un sistema de clasificación no puede identificar trastornos reales. Piénselo así: ¿qué pasa si los síntomas de Leslie no se suelen ver juntos? ¿Tiene un trastorno que no está en el sistema de clasificación? ¿Es una persona muy singular que quizás tiene varios trastornos? Responder a estas preguntas no es fácil y la respuesta puede afectar la validez del sistema de clasificación.

Hay otra cuestión sobre la validez y la clasificación, y es si existen trastornos reales que existen en el mundo real o no. Algunas personas argumentan que el acto de clasificar los trastornos crea trastornos falsos. En cambio, dicen que la enfermedad mental es una construcción social y que los trastornos psicológicos no son reales de la misma manera que, digamos, la diabetes es real. El debate sobre si los trastornos mentales son reales o no continúa, al igual que el esfuerzo por crear validez dentro de un sistema de clasificación.

Resumen de la lección

La clasificación de las enfermedades mentales implica agrupar los síntomas para formar un diagnóstico de un trastorno psicológico. El padre de la clasificación psicológica moderna es Emil Kraepelin, cuyo sistema de clasificación del siglo XIX se convirtió en la base del sistema que la mayoría de los psicólogos utilizan hoy en día, el DSM . Dos problemas con la clasificación son la confiabilidad , o cuán consistentes son los diagnósticos, y la validez , o si los síndromes en el sistema son reales o no.

Los resultados del aprendizaje

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Identificar la contribución de Emil Kraepelin a la psicología
  • Explicar lo que el DSM es
  • Diferenciar entre confiabilidad y validez

¡Puntúa este artículo!