Rodrigo Ricardo

¿Qué es la desorción? – Definición y Proceso

Publicado el 17 junio, 2022

Absorción y Adsorción

Absorción y adsorción son dos palabras ligeramente diferentes con dos significados muy diferentes. La absorción es un proceso típico en el que un líquido penetra un sólido. Probablemente todos hemos usado esta palabra o su forma verbal ‘absorber’ para describir la lluvia que empapa nuestros jeans o la esponja que usamos para limpiar un derrame en la cocina.

Pero la palabra ‘adsorción’ es diferente. La adsorción se refiere a la adhesión de átomos a una superficie. En lugar de filtrarse en un material, la adsorción crea una película delgada que recubre la superficie de un material. Y donde la absorción involucra todo el volumen de un material u objeto, la adsorción es un fenómeno superficial.

La adsorción ocurre porque los átomos en la superficie del material a menudo tienen propiedades diferentes a las de los átomos dentro del material. Mientras que los átomos dentro de un material pueden estar completamente enlazados con los átomos cercanos, los átomos en la superficie del material no lo están. Por lo tanto, tienen diferentes propiedades químicas. Esto explica por qué las moléculas de agua en un baño lleno de vapor pueden adherirse a la superficie de un espejo; las moléculas no se absorben; son adsorbidos.

¿Qué es la desorción?

La desorción es exactamente lo contrario de la adsorción. La desorción se puede definir como un proceso en el que una sustancia previamente adsorbida se libera de una superficie. Por lo general, la desorción ocurre cuando una molécula dada gana suficiente energía para superar la energía de límite que previamente la había mantenido unida a la superficie.

Probablemente todos también hemos sido testigos de la desorción, quizás dentro del mismo baño donde observamos la adsorción. Regresa unos minutos más tarde y las condiciones han cambiado: la humedad dentro del baño ha bajado significativamente y el proceso de desorción ha comenzado a afectar la mitad inferior del espejo, donde el aire es más frío y seco. Encienda el ventilador del baño y podrá acelerar este proceso aún más.

Tipos de desorción

Aunque todos los ejemplos de desorción involucran moléculas adsorbidas que escapan de una superficie determinada, se clasifican varios tipos diferentes de desorción según el mecanismo que impulsa a las moléculas a escapar. Los tipos más comunes son la desorción térmica, la desorción despresurizada, la desorción reductora/oxidativa, la desorción estimulada por electrones y la fotodesorción infrarroja. Una breve descripción de cada uno se puede encontrar a continuación.

  • Desorción térmica: La desorción térmica es el proceso mediante el cual una sustancia adsorbida se elimina de una superficie mediante calentamiento. Este proceso se utiliza a menudo en la remediación ambiental. Una muestra de suelo o lodo se calienta a temperaturas moderadas, lo suficientemente bajas como para que no ocurra la incineración, para permitir que los contaminantes volátiles se absorban y eliminen.
  • Desorción despresurizada: otro método de desorción estimulada consiste en despresurizar el aire que rodea un compuesto adsorbido. Una presión más baja reduce las fuerzas externas que mantienen juntos la superficie y el adsorbente, lo que facilita el escape del compuesto adherido.
  • Desorción reductora/oxidativa: en los casos en que las moléculas adsorbidas se unen químicamente a una superficie, es posible que se necesiten métodos más agresivos para estimular la desorción. En este caso, a menudo se aplica voltaje a la superficie dada, lo que provoca la reducción u oxidación del adsorbente, rompiendo los enlaces químicos que antes conectaban la superficie con el compuesto adsorbido.
  • Desorción estimulada por electrones: en el mundo de la microscopía electrónica de barrido, se utiliza otro método para estimular la desorción. Se trata de un haz de electrones aplicado a una superficie dentro de un vacío artificial. Los electrones entrantes proporcionan energía para romper los enlaces entre la superficie y las moléculas adsorbidas, y una vez que la molécula se rompe, la bomba de vacío la elimina.
  • Fotodesorción infrarroja: otro método de desorción consiste en hacer brillar una luz infrarroja sobre una superficie que contiene un adsorbente. Esto provoca un aumento de la temperatura de las moléculas adsorbidas y, por tanto, de su energía vibratoria y rotacional. El ajuste de la longitud de onda de la luz infrarroja también permite la excitación de solo átomos o moléculas particulares, lo que hace posible la adsorción selectiva.

Resumen de la lección

En química, la absorción, la adsorción y la desorción a menudo se comparan, contrastan y confunden. La absorción se refiere al proceso estándar en el que un líquido impregna un sólido. Pero la adsorción se refiere a la adhesión de los átomos a una superficie, lo que crea una película delgada que recubre el exterior de un material. Por último, la desorción , término en el que se ha centrado el artículo, se refiere al proceso de liberación de una sustancia previamente adsorbida de una superficie. Por lo general, esto ocurre cuando una molécula dada gana suficiente energía para superar la energía límite que la había mantenido previamente unida a la superficie.

Hay varios tipos diferentes de desorción. Estos incluyen la desorción térmica (donde la desorción es estimulada por el calor), la desorción despresurizada (donde las presiones más bajas permiten que escapen las moléculas adsorbidas), la desorción reductora/oxidativa (donde las reacciones químicas se usan para romper los enlaces que habían unido las moléculas a una superficie determinada), la desorción electrónica -desorción estimulada (en la que se utilizan haces de electrones y cámaras de vacío para raspar las moléculas adsorbidas de una superficie) y fotodesorción infrarroja (en la que se utiliza luz infrarroja para provocar la desorción de una superficie).

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