Una descripción general de la investigación cualitativa

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación cualitativa

Miranda es psicóloga y quiere saber cómo se las arreglan los estudiantes de derecho si no aprueban el examen de la abogacía. ¿Se sienten deprimidos? ¿Enojado? ¿Se emborrachan? ¿Golpear los libros? ¿Qué pensamientos pasan por sus cabezas?

Para responder a sus preguntas, Miranda reúne a un grupo de aspirantes a abogados que no aprobaron el examen de la abogacía en los últimos tres meses. Ella los entrevista uno a la vez, preguntándoles cómo se sienten, qué hicieron cuando descubrieron que habían fallado y qué tipo de pensamientos pasaron por su cabeza.

Luego, Miranda lee las entrevistas y busca patrones. Tal vez se dé cuenta de que muchos de ellos dijeron que pensaban que habían fracasado porque eran estúpidos o porque se sentían avergonzados y no querían decírselo a sus profesores de la facultad de derecho.

La investigación de Miranda es una investigación cualitativa , que implica mirar en profundidad algunos temas en lugar de examinar un gran número de temas con menos profundidad. Veamos más de cerca la investigación cualitativa, en qué se diferencia de la investigación cuantitativa y sus fortalezas y limitaciones.

Cualitativo vs cuantitativo

Digamos por un minuto que Miranda cambió de opinión. En lugar de entrevistar a sus sujetos y luego buscar patrones en sus respuestas, envía una encuesta y les pregunta cómo se sintieron. La encuesta les da una lista de emociones (deprimidos, enojados, avergonzados, aliviados) y les pide que califiquen cuánto sintieron esa emoción cuando se enteraron de que habían reprobado el examen de la barra. Si marcan ‘1’, significa que no lo sintieron en absoluto, y si marcan ‘5’, lo sintieron mucho.

Luego, Miranda recopila los datos de las encuestas y obtiene una puntuación media para cada emoción. Quizás la puntuación media para los deprimidos sea 4,6 y la puntuación media para los aliviados sea 2,1. Miranda puede adivinar que la mayoría de los estudiantes de derecho que suspenden el examen de la abogacía se sienten más deprimidos que aliviados.

Observe que en este nuevo estudio, Miranda está analizando números. La investigación cuantitativa analiza datos con valores numéricos. Una cantidad es un número, por lo que la investigación cuantitativa trabaja con números. A menudo se usa para observar fenómenos simples, como cómo se sienten las personas deprimidas en una escala del 1 al 5.

La investigación cualitativa, por otro lado, analiza datos no numéricos. La investigación cualitativa trata de observar fenómenos complejos y en profundidad, como los pensamientos que pasan por la cabeza de alguien.

La investigación cualitativa a menudo se realiza en un grupo más pequeño de personas que la investigación cuantitativa. Esto se debe a razones prácticas: se necesita mucho más tiempo para entrevistar y analizar las respuestas de las personas que entregarle a alguien una encuesta y luego obtener un promedio de esa encuesta.

A veces, la investigación cualitativa también va seguida de investigación cuantitativa. Por ejemplo, Miranda descubrió con su investigación cualitativa que varios de sus sujetos creían que reprobaron el examen porque eran estúpidos.

¿Es esto cierto para muchos estudiantes de derecho? Miranda podría armar una encuesta y tener una de las opciones para calificar si está de acuerdo o no con la afirmación: “Cuando reprobé el examen de la abogacía, creí que era porque era estúpido”.

Puede dar la encuesta a un grupo de personas y obtener un promedio. Ha seguido su estudio cualitativo con uno cuantitativo, lo que le da una visión más completa de las cosas.

Fortalezas y limitaciones

Hay muchas fortalezas de la investigación cualitativa. Por un lado, permite a los sujetos decir exactamente lo que sienten, piensan o hacen. Quizás la encuesta de Miranda sobre cómo se sentían las personas después del examen de la barra no incluyó la emoción del miedo. Pero cuando se les pidió que dijeran lo que sentían, muchos de los aspirantes a abogados dijeron que sentían miedo por su futuro. En este caso, la investigación cualitativa (preguntando qué sentían) dio una mejor visión que la investigación cuantitativa (dándoles la encuesta).

La investigación cualitativa también permite estudiar en profundidad temas complejos. Donde la investigación cuantitativa es mejor para obtener una visión general, la investigación cualitativa puede ver las relaciones profundas y complejas entre las cosas.

Sin embargo, también existen algunas limitaciones para la investigación cualitativa. Por un lado, debido a que la investigación cualitativa es una mirada más profunda a un grupo más pequeño de personas, es posible que no se generalice a otras personas. Quizás al entrevistar a posibles abogados, uno de ellos le dice a Miranda que se sintió aliviado cuando reprobó el examen de la barra porque no tenía que unirse al bufete de abogados de su padre y, en cambio, podría mudarse a una isla tropical para ejercer la abogacía allí porque ellos no lo hacen. requieren el examen de la barra.

Esta es una buena información e información que no obtendríamos con un estudio de investigación cuantitativa, pero ¿es este un sentimiento que experimentan muchos estudiantes de derecho? Probablemente no. Entonces, aunque la investigación cualitativa brinda una visión realmente profunda de las cosas, no siempre se traduce en tener algo que decir sobre el mundo en general.

Otra limitación de la investigación cualitativa es que está más abierta a la interpretación. Recuerde que Miranda tuvo que leer las entrevistas de todos y buscar patrones. Tal vez alguien dice que recuerda que su corazón se aceleró y que su rostro se sonrojó cuando leyó la carta que decía que había fallado.

Miranda tiene que averiguar qué significa eso: ¿la persona está avergonzada? ¿Enojado? ¿Asustado? ¿Los tres? A diferencia de la investigación cuantitativa, ella no puede simplemente mirar un número y obtener una respuesta; ella tiene que interpretar las respuestas y eso podría llevar a errores.

Resumen de la lección

La investigación cualitativa implica examinar en profundidad algunos temas. A menudo implica examinar datos no numéricos en busca de patrones, lo cual es diferente de la investigación cuantitativa, que analiza datos numéricos. La investigación cualitativa tiene sus ventajas, incluido el hecho de que analiza con más profundidad las situaciones y puede examinar cuestiones complejas. Las desventajas incluyen el hecho de que podría no generalizarse a la población en su conjunto y que está más abierto a la interpretación que a la investigación cuantitativa.

Los resultados del aprendizaje

La información de esta lección en video podría ayudarlo a:

  • Recordar el significado de la investigación cualitativa.
  • Comparar / contrastar la investigación cualitativa con la investigación cuantitativa
  • Indicar las fortalezas y limitaciones asociadas con la investigación cualitativa.

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