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Uso de perros de servicio para tratar el PTSD

Publicado el 21 septiembre, 2020

¿Qué es el PTSD?

Sam tenía 19 años cuando su casa se quemó hasta los cimientos. No recuerda mucho sobre el fuego en sí; solo sabe que lo logró y su padre no. Sam lucha con pesadillas recurrentes sobre el fuego, evita las chimeneas o cualquier otra cosa que le recuerde el evento y se irrita fácilmente. Sam visita a un psicólogo que le diagnostica trastorno de estrés postraumático (TEPT), una condición psicológica que resulta de experimentar un evento traumático.


A veces, solo ver una imagen relacionada con un evento traumático puede causar angustia en las personas.
incendio provocado

Los síntomas del PTSD son:

  • Volver a experimentar el evento traumático , generalmente a través de pesadillas o flashbacks relacionados con la experiencia traumática.
  • Evitación , por ejemplo, mantenerse alejado de las cosas que podrían recordarle la experiencia traumática, esforzarse por olvidar la experiencia traumática y adormecerse emocionalmente.
  • Hipervigilencia , también conocida como hiperexcitación , que incluye asustarse fácilmente, tener intensos arrebatos de ira y problemas para dormir.

Para ayudar a sobrellevar su trastorno de estrés postraumático, Sam y su terapeuta acuerdan que Sam debería utilizar un perro de servicio.

¿Qué es un perro de servicio?

El término perro de serviciose refiere a un perro que ha sido entrenado especialmente para realizar tareas beneficiosas para una persona que tiene una discapacidad. Por ejemplo, los perros de servicio se pueden utilizar para ayudar a las personas ciegas a cruzar la calle de forma segura o abrir la puerta si su guía no puede hacerlo. Cada perro de servicio recibe una formación que se adapta específicamente a las necesidades específicas de su guía. Dado que los guías dependen de la ayuda de su perro de servicio, los animales están permitidos en la mayoría de los lugares. Los perros de servicio están permitidos en lugares donde los perros que no son de servicio generalmente no lo están, como tiendas o museos. Existen excepciones a esta regla. Por ejemplo, a un perro que se porta mal se le puede pedir que deje un negocio. Actualmente, no hay suficiente investigación empírica para determinar si las personas con PTSD se benefician o no de los perros de servicio. Sin embargo, Hay muchas personas que han compartido historias personales sobre cómo les ha ayudado tener un perro de servicio. En 2015, el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Inició un estudio de investigación para determinar los beneficios de proporcionar perros de servicio a personas con PTSD.

Veamos cómo un perro de servicio ha ayudado a Sam a controlar su TEPT.

Perros de servicio y PTSD

El perro de servicio de Sam está entrenado para ayudarlo a lidiar con los efectos secundarios de sus medicamentos, los síntomas asociados con el trastorno de estrés postraumático y las situaciones de emergencia que requieren la asistencia de personas fuera de la casa de Sam. Una noche Sam estaba teniendo un intenso flashback que lo llevó a sentir un intenso terror y dolores en el pecho. El perro de Sam pudo sentir la angustia de Sam, localizar su medicamento y llevarle el medicamento y una bebida a Sam para que pudiera aliviar los síntomas. El perro también le llevó a Sam un teléfono para que pudiera llamar a los servicios de emergencia si fuera necesario. El perro de Sam sabe cómo abrir las puertas de la casa y llamar al 911 en un teléfono de rescate. Cada día, el perro le recuerda a Sam que debe tomar su medicación dándole un codazo.

En otro caso, Sam se dirigía al trabajo cuando se encontró con una valla publicitaria que mostraba un incendio. Esta imagen le causó angustia emocional a Sam y comenzó a llorar. Sintiendo la sobrecarga emocional de su adiestrador, el perro de servicio lamió la cara de Sam para traerlo de vuelta al presente. Esto calmó efectivamente a Sam y puso fin a su reacción a la imagen.


Los perros de servicio pueden brindar apoyo emocional a las personas con PTSD.
perro ptsd

Los perros de servicio pueden beneficiar a las personas con PTSD de otras formas. Estos incluyen pedir ayuda a los compañeros de trabajo o supervisores, ayudar a su manejador a estar alerta en ciertas situaciones después de haber tomado medicamentos sedantes y despertar al manejador en un momento específico. Los perros de servicio también localizan salidas para ayudar a su guía a escapar de una situación estresante y ayudarlo a navegar en lugares concurridos. Esta es solo una fracción de las formas en que los perros de servicio ayudan a sus cuidadores a lo largo del día.

Resumen de la lección

El PTSD es un trastorno psicológico que resulta de experimentar un evento traumático. Los síntomas incluyen volver a experimentar el evento traumático , evitación e hipervigilencia . Un método que ha demostrado ser prometedor para ayudar a las personas a sobrellevar el trastorno de estrés postraumático es tener un perro de servicio. Los perros de servicio reciben entrenamiento especializado para ayudar a la persona con PTSD a controlar el trastorno. Por ejemplo, los perros de servicio pueden ayudar al guía a permanecer en el presente, disminuir su angustia emocional y permanecer seguro en áreas concurridas. Actualmente, se están realizando investigaciones para determinar los beneficios de proporcionar perros de servicio a las personas con TEPT.

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