Barreras comerciales: Impactos en los precios y la demanda

Publicado el 29 septiembre, 2020

Barreras comerciales históricas

Desde que las comunidades han tenido contacto con sus vecinos, ha habido comercio. De vez en cuando, los gobernantes consideraron oportuno crear barreras comerciales para evitar que los bienes de un país fueran vendidos o comprados por los de otro. Después de todo, generalmente no es prudente vender armas a un país con el que estás en guerra. Sin embargo, el surgimiento de las rutas comerciales globales que pensamos hoy realmente vino con el crecimiento de los imperios comerciales europeos de los siglos XVI y XVII. Debido al comercio, países como Francia, Inglaterra, Holanda y España habían pasado de ser relativamente remansos a ser potencias globales legítimas.

No hace falta decir que sabían que debían su éxito a su capacidad para realizar negocios. Como tal, limitaron el acceso de otras potencias a sus puertos y colonias. Esto fue parte de una práctica mayor conocida como mercantilismo , que buscaba utilizar tales barreras para evitar que otros países se enriquecieran. Puede que el mercantilismo haya desaparecido, pero sigue siendo un ejemplo de una barrera común al comercio que hoy se conoce como proteccionismo . El proteccionismo busca proteger a las empresas en casa a través de barreras comerciales. Si bien pocas barreras comerciales modernas son extremas como el mercantilismo, muchas buscan limitar el acceso a los mercados o ajustar artificialmente los precios.

La ley como arma comercial

Muchas de esas barreras comerciales se aprobaron como leyes. Después de todo, mantener los puestos de trabajo de las personas y mantener las empresas rentables tiende a garantizar que los políticos tengan más facilidad para permanecer en el cargo. Una de las formas más obvias en que los políticos pueden aprobar tales leyes es limitar el acceso al mercado interno. Después de todo, no puede vender sus productos muy bien si no puede llevarlos allí.

Los gobiernos pueden limitar el acceso a un mercado haciendo obligatorio que los importadores tengan una licencia o permiso del gobierno para vender mercancías. Si bien algunos países hacen que el papeleo para obtener una licencia sea bastante sencillo, otros lo convierten en una verdadera prueba, que requiere meses de espera y elevados honorarios de los abogados. Sin embargo, las licencias funcionan en ambos sentidos. Algunos exportadores requieren una licencia para vender sus productos fuera del país, especialmente si se trata de algo de alta demanda, como gemas.

Una vez que una empresa obtiene una licencia para importar bienes a un país, su trabajo aún no ha terminado. Luego deben asegurarse de cumplir con las cuotas . Las cuotas son un límite en la cantidad de bienes que un importador puede traer a un país. Los modelos de gráficos de oferta nos dicen que, a medida que aumenta la oferta, el precio por unidad disminuirá. Esto podría perjudicar a los productores que el país está tratando de proteger, por lo que limitan el monto total de choque al sistema a través de cuotas.

Barreras y embargos comerciales monetarios

A veces, las barreras comerciales tienen un costo mucho más fácil de medir. Estos vienen en dos variedades diferentes. Digamos que está importando automóviles a Estados Unidos, un país que definitivamente trabaja para proteger su industria automotriz. Se le pedirá que obtenga una licencia, además de tener cuotas. Sin embargo, también tendría que pagar una tarifa o impuesto por automóvil importado. No hace falta decir que se vería obligado a traspasar este costo a sus clientes en los Estados Unidos, de modo que el precio por automóvil se eleve a un nivel comparable a los producidos en el país. Esta es parte de la razón por la que ahora se producen tantos automóviles extranjeros en los EE. UU.

Sin embargo, ¿qué pasa con tu competencia? Después de todo, es probable que sean donantes importantes para las campañas electorales de sus políticos locales. Por lo tanto, los países a menudo también tienen subsidios o cantidades de dinero pagadas directamente a los productores nacionales para hacerlos más competitivos con las importaciones extranjeras. Como puede imaginar, los productores de automóviles estadounidenses reciben importantes subsidios, pero no están solos. De hecho, incluso los productores de trigo reciben grandes pagos para que sus cereales sean más competitivos con los alimentos importados. Además, los subsidios pueden ser una forma para que los gobiernos reembolsen a los productores nacionales las pérdidas sufridas por gobiernos extranjeros que imponen aranceles.

Existe otra opción como barrera comercial, y es bastante extrema. Si un país decide que no le conviene comerciar con otra nación, puede poner a ese país bajo embargo. Un embargo es una prohibición del comercio. Los embargos pueden ser específicos para un bien, como la prohibición estadounidense de la carne de vacuno británica como resultado de la enfermedad de las vacas locas, o mucho más amplios, como el embargo de drogas. Sin embargo, los embargos tienen una desventaja. El contrabando es una forma de comercio particularmente antigua que busca evitar cualquier forma de regulación gubernamental. Si bien podemos pensar en los traficantes de armas o los traficantes de drogas como los traficantes por excelencia, la verdad es que muchas mercancías han sido contrabandeadas en algún momento.

¿Qué hace todo esto?

Como puede ver, las barreras comerciales actúan de dos formas. O limitan el suministro inicial de un bien mediante límites como cuotas o licencias, o elevan el precio del bien en cuestión mediante aranceles. Ambas técnicas tienen el mismo efecto final sobre la oferta y la demanda. Al limitar la oferta, aumentan los precios. Asimismo, al aumentar el costo de protección, ese costo se traspasa al consumidor final a través de precios más altos, lo que resulta en una disminución de la demanda. Debido a que estos dos actúan a menudo en concierto, el resultado final es precios más altos para el consumidor y menores cantidades vendidas para el productor.

Entonces, ¿por qué alguien querría hacerlo? En resumen, proteccionismo. Los partidarios de las barreras comerciales razonan que es ineficaz bajar los precios para los consumidores si algunos de ellos estarían desempleados debido a la falta de demanda de bienes de producción nacional. Por esta razón, casi todos los países utilizan barreras comerciales, incluso si a menudo afirman apoyar el libre comercio.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos las barreras comerciales . Comenzando con el mercantilismo , la práctica a través de la cual las potencias europeas intentaron limitar el acceso a puertos y colonias solo a barcos de una determinada nacionalidad, luego pasamos a formas no monetarias en las que los países erigen barreras comerciales en la actualidad. Estos incluyen exigir licencias, así como establecer cuotas.

Además, analizamos el papel que desempeñan los aranceles y las subvenciones al proporcionar controles monetarios al comercio exterior. Discutimos cómo los embargos pueden ser específicos o totales, y cómo trabajan los contrabandistas para sortear las barreras comerciales. Finalmente, preguntamos por qué tenemos barreras comerciales y vimos que tienen motivaciones políticas y son sorprendentemente comunes en todo el mundo.

Los resultados del aprendizaje

La lección ha terminado y ahora tienes los conocimientos necesarios para:

  • Definir mercantilismo y proteccionismo
  • Discutir cómo los gobiernos pueden utilizar el sistema legal para establecer barreras comerciales.
  • Nombrar y describir los dos tipos de barreras comerciales monetarias.
  • Explicar por qué los países pueden optar por promulgar barreras comerciales.

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