Comparación de la economía normativa y positiva

Publicado el 29 septiembre, 2020

Hechos frente a opiniones

Como muchos otros campos, la economía está sujeta a una gran cantidad de debates cargados de emociones. Después de todo, ¡esto es dinero, trabajos y cosas de la gente en riesgo! Sin embargo, a diferencia de otros campos, la economía tiene que prestar atención a las opiniones. Esto se debe a que la economía debe tener en cuenta la utilidad, o la cantidad de utilidad que algo ofrece, y la opinión a menudo ofrece la mejor indicación de esto. Como resultado, se han desarrollado dos perspectivas diferentes de la economía para ayudar a los economistas a separar los hechos de las opiniones, pero aún así brindar a las opiniones una cantidad adecuada de atención. Estas dos visiones son análisis positivo y análisis normativo . Las declaraciones positivas se centran únicamente en los hechos, mientras que las declaraciones normativas también admiten opiniones y sentimientos.

Análisis positivo

Las declaraciones económicas positivas son aquellas suposiciones que se confirman fácilmente con hechos. Es aquí donde entra en juego gran parte del corazón de la economía. Después de todo, nuestros modelos económicos, desde la oferta y la demanda hasta la teoría keynesiana, se basan en hechos: podemos observarlos, podemos repetirlos y, hasta cierto punto, incluso podemos cuantificarlos. Esto significa que argumentar en contra de una declaración económica positiva es a menudo muy difícil, si no imposible, dentro del ámbito de la economía únicamente. A los economistas profesionales les gustan mucho las declaraciones económicas positivas porque les da algo sobre lo que pueden actuar. Declaraciones como “invertir en el mercado de valores durante los últimos 4 años fue más rentable que invertir en cuentas de ahorro” o “el seguro médico es una buena inversión para toda la vida” son declaraciones positivas porque podemos confirmarlos.

Análisis normativo

Las declaraciones económicas normativas, por otro lado, no tienen tal base en hechos o datos. Por ejemplo, afirmaciones como “el gobierno debería financiar la educación para todos” o “el gobierno no debería financiar las artes” son declaraciones normativas. No tengo datos reales para respaldarlos. Sin embargo, esto no los hace menos valiosos. Esto se debe a que los enunciados económicos normativos pueden ayudarnos a determinar dónde se encuentra la utilidad, y la economía se trata de maximizar la utilidad. Después de todo, la mayoría de la gente escucha sus emociones, y las emociones son famosas por no escuchar hechos concretos. Sin embargo, es posible convertir declaraciones normativas en declaraciones positivas con los datos correctos. Si dijera, y se demuestre que es cierto, que si el gobierno invirtiera un 12% más en educación, entonces vería un crecimiento del 8% en el PIB y los ingresos fiscales durante los próximos 25 años, eso podría ser una afirmación positiva. .

Normativo y positivo en acción

Como sin duda verá, las declaraciones sobre la economía están en todas partes. Desde la portada del periódico hasta los comentaristas de la televisión por cable, parece que todo el mundo tiene algo que decir sobre la economía. Sin embargo, ¿cuántos de ellos son normativos y cuántos son positivos?

Veamos algo en lo que muchos estudiantes universitarios pueden estar de acuerdo, el precio de los libros de texto. Muchos estudiantes piensan que los precios de los libros de texto son ridículos, y el insulto solo se suma al daño con ediciones anuales que cambian poco pero sofocan el mercado de reventa. Por lo tanto, muchos estudiantes universitarios dirían que debería haber precios más bajos para los libros de texto. Esta es una declaración normativa perfecta. No hay datos, ni cualitativos ni cuantitativos, que lo respalden, pero sin embargo es una observación, por lo que no carece de valor. Ahora eliminémoslo del ámbito de la retórica política vacía. Si dijéramos en cambio que los precios más bajos de los libros de texto aumentarían el número de estudiantes universitarios, de repente tenemos una afirmación positiva. Esto se debe a que se trata de factores observables, como el costo. Sabemos que el costo es prohibitivo para muchas personas que quieren ir a la universidad,

Ahora agreguemos datos concretos a la afirmación: “si los precios de los libros de texto se redujeran en un 30%, un millón más de personas podrían cursar estudios superiores”. Ahora, de repente, tiene una declaración positiva que es mucho más difícil de atacar. Si bien puede no ser pegadizo y emotivo para los presentadores de televisión por cable o los congresistas, llamaría la atención de un economista.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos la diferencia entre análisis positivo y normativo en economía. Vimos cómo los enunciados positivos se basan en hechos y datos, mientras que los enunciados normativos se basan en gran medida en opiniones. Sin embargo, también vimos que, incluso si los enunciados normativos se basan en gran medida en la opinión, el análisis normativo todavía proporciona a los economistas una idea de dónde se puede encontrar la mayor utilidad de alguien. Finalmente, convertimos una declaración normativa en una positiva mediante la adición de datos reales y un resultado tangible.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección, debería poder:

  • Diferenciar entre declaraciones positivas y declaraciones normativas.
  • Describir la importancia del análisis normativo para la economía en lo que respecta a la utilidad.
  • Explicar cómo convertir una declaración normativa en una declaración positiva.

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