Comprender el desafío de la asignación de recursos

Publicado el 29 septiembre, 2020

Escasez y utilidad

En esencia, la economía no es más que el estudio de la escasez , una palabra que usan los economistas para describir el hecho de que ningún recurso es infinito. Tómese un minuto para dejar que eso realmente se asimile. Todo es limitado en cantidad. Esto tiene más sentido cuando nos enfrentamos a algo que realmente podemos entender como limitado, como las tarjetas de novato de Babe Ruth o las joyas, pero es mucho más difícil de aceptar cuando nos fijamos en algo que tratamos en gran medida como ilimitado, como el aire o el agua. Pero piense en lo que sucede cuando comenzamos a tratar el agua o el aire como recursos ilimitados. Terminamos con contaminación, lo que limita la utilidad del recurso restante.

El concepto de escasez significa que los economistas nunca olvidan que hay límites para todo. Sin embargo, estar de acuerdo con esa escasez es la idea de utilidad . La utilidad es una medida de cuán útil es algo. Los economistas asumen que los humanos asignan sus recursos de manera racional para obtener la mayor utilidad posible.

Distribuyendo recursos

No hace falta decir que la utilidad de una persona puede no ser la de otra. Si posee una acería, adquirir hierro en bruto es de mucha mayor utilidad que para alguien que posee una granja lechera. Del mismo modo, el heno puede ser relativamente inútil para usted, pero para el productor lechero, es vital como alimento para las vacas. Sin embargo, esa diferencia de utilidad no es la única dificultad real que se enfrenta al momento de asignar recursos. Una preocupación central es asegurarnos de que estamos produciendo tanto bien como sea posible. Todo tipo de cosas limitan nuestra capacidad para producir bienes que pueden estar fuera de nuestro control inmediato. Si aún no se ha inventado una nueva tecnología para aumentar la producción de acero, entonces no se puede esperar que la use para producir acero. Del mismo modo, si aún no se ha construido una nueva fábrica, no se puede esperar que la use.

Sin embargo, esto hace que controlar los factores que podemos moldear sea aún más importante. Para el propietario de una acería, esto podría significar muchas cosas. Lo más obvio es que no se puede fabricar acero si no se tiene hierro para convertirlo en acero. Sin embargo, todo el hierro del mundo no te servirá de nada sin electricidad para alimentar la maquinaria, trabajadores para operar la fábrica o máquinas de calidad para transformar el hierro en acero. Por lo tanto, podemos ver que las principales preocupaciones para evitar la ineficiencia incluyen el suministro de materias primas y servicios públicos, tecnología de trabajo y suministro de mano de obra. Y, por supuesto, hay que tener dinero para pagarlo todo. Todo este esfuerzo para asegurarse de que los recursos se asignen de manera eficiente se llama, por extraño que parezca, eficiencia de asignación .

Sistemas de asignación

Increíblemente, ¡es solo una acería! Ahora piense en una economía de millones de empresas, hogares y grupos que intentan tomar esas mismas decisiones. ¡Es enloquecedor! Como resultado, se han desarrollado varios sistemas importantes como una forma de abordar este problema de asignación de recursos. Los economistas se han fijado en la equidad o en asegurarse de que los recursos disponibles se distribuyan de manera justa.

Han surgido tres grandes escuelas de pensamiento sobre el tema. El estándar contributivo establece que las personas solo deben obtener recursos en función de su capacidad para contribuir. Esto a menudo se asocia con el capitalismo puro. Por el contrario, el estándar de necesidades proporciona recursos a las personas que más los necesitan. Esto se ve como la inspiración para el comunismo. Finalmente, el estándar de igualdad prevé que todos tengan la misma cantidad de recursos, independientemente de su contribución o necesidad. Si bien esto suena atractivo en cierto nivel, pregúntese: ¿realmente quiere que su repartidor de periódicos gane tanto dinero como su cirujano?

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos cómo las economías asignan recursos . Comenzamos revisando los conceptos de escasez y utilidad. La escasez es la idea de que todos los recursos son limitados en cantidad, mientras que la utilidad es una medida de la utilidad de un recurso dado para alguien. Usamos el ejemplo de una acería y una granja lechera para demostrar cómo la utilidad de una empresa para un recurso dado puede diferir de la de otra empresa.

Además, aprendimos que el proceso mediante el cual economías enteras pueden trabajar para asignar recursos puede diferir enormemente debido a diferentes enfoques filosóficos para determinar quién merece qué. Tres de estas filosofías diferentes fueron el estándar contributivo , por el cual aquellos que contribuyen obtienen una mayor parte de los ingresos; estándar de necesidades , por el cual aquellos que necesitan más obtienen más ingresos; y el estándar de igualdad , en el que todos obtienen exactamente la misma participación.

Los resultados del aprendizaje

Cuando termine con esta lección, debería poder:

  • Describe por qué la escasez es tan importante para los economistas.
  • Definir utilidad
  • Identificar las tres filosofías de asignación

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