Rodrigo Ricardo

Consideraciones especiales en la investigación con ancianos

Publicado el 19 noviembre, 2020

Investigación sobre adultos mayores

El abuelo de Mel tiene demencia y no reconoce a Mel cuando lo visita. Esto entristece a Mel, pero también la hace querer encontrar una cura para la demencia. Ha desarrollado un nuevo medicamento que cree que podría ser un buen tratamiento para personas como su abuelo, y quiere hacer un estudio de investigación para ver si realmente funciona.

Mel está interesada en investigar sobre adultos mayores , generalmente definidos como personas mayores de 65 años. Aunque su estudio tiene la capacidad de hacer del mundo un lugar mejor, Mel (como otros investigadores) también debe tener en cuenta que hay ciertas consideraciones éticas; es decir, tiene que diseñar su estudio de forma que sus sujetos tengan el menor riesgo de sufrir efectos negativos.

En la investigación sobre adultos mayores, existen algunas preocupaciones que son menos comunes en los adultos más jóvenes. Veamos algunas de las consideraciones que Mel, y los investigadores como ella, tendrán que recordar cuando trabajen con adultos mayores.

Competencia mental

Mel tiene un medicamento destinado a tratar a pacientes con demencia. Al igual que otros investigadores, Mel necesita obtener permiso para utilizar personas en su estudio. Pero hay un problema: la demencia implica problemas con la memoria y las habilidades de pensamiento, y las personas que la padecen a menudo no pueden dar su permiso.

La competencia mental implica la capacidad de comprender las consecuencias y tomar una decisión informada sobre un acto. En la investigación, una persona mentalmente competente es alguien que puede comprender los pros y los contras de participar en el estudio y tomar una decisión sobre si le gustaría participar o no.

Aquí está el problema: si una persona tiene demencia u otra afección que dificulta la comprensión y la toma de decisiones, es posible que no pueda tomar una decisión informada sobre si participar o no. Dado que la demencia es más común al final de la edad adulta que en otros momentos de la vida, los investigadores como Mel, que investigan sobre adultos mayores, tienen más probabilidades de encontrarse con problemas de competencia mental que aquellos que investigan sobre adultos más jóvenes.

Entonces, ¿Mel simplemente no tiene suerte? No exactamente. En los casos en que la competencia mental es un problema, existen reglas ligeramente diferentes para obtener el permiso de participación. El consentimiento es un permiso para participar en la investigación y lo otorga una persona con competencia mental. En la mayoría de los casos, los adultos pueden dar su consentimiento para participar por sí mismos. Sin embargo, en casos como la investigación de Mel, donde los adultos mayores no son mentalmente competentes, el consentimiento debe provenir de su tutor. A menudo, se trata de un miembro de la familia a cargo de las principales decisiones que involucran la vida y el cuidado de la salud del paciente.

Pero ahí no es donde termina la historia. Verá, incluso si Mel obtiene el consentimiento de un tutor, también tiene que obtener el consentimiento , que es el acuerdo de participación del sujeto que no puede dar su consentimiento; es decir, incluso si un tutor le dice a Mel: “Claro, puedes investigar sobre fulano de tal”, Mel todavía tiene que preguntar y obtener permiso del sujeto también.

Otras Consideraciones

Además de la mayor prevalencia de pacientes que no son mentalmente competentes, también existen otros problemas con los que Mel podría encontrarse cuando trabaja con adultos mayores. Un problema es la interacción de los medicamentos dentro de un estudio. Los adultos mayores suelen tomar más medicamentos que los adultos más jóvenes. Pero los medicamentos pueden interactuar entre sí y causar efectos secundarios que podrían ser peligrosos. Por ejemplo, el medicamento que Mel está investigando podría interactuar con los medicamentos para la presión arterial. Si está investigando sobre adultos mayores, es posible que descubra que muchos de ellos están tomando medicamentos para la presión arterial, lo que podría ser un problema.

Incluso si la interacción de los medicamentos no es mala, es posible que sea difícil ver los verdaderos efectos de su medicamento. Por ejemplo, si el medicamento para la presión arterial hace que el medicamento para la demencia de Mel sea aún más potente, y todos los sujetos toman medicamentos para la presión arterial, sus resultados podrían indicar que su medicamento para la demencia funciona mejor de lo que realmente funciona.

Otro problema con la investigación en adultos mayores es la preocupación por el estrés excesivo. Siempre es importante tratar de evitar causar un estrés excesivo a los sujetos. Sin embargo, con los adultos mayores es especialmente importante debido a las posibles consecuencias graves del estrés excesivo. Debido a que los adultos mayores a menudo tienen problemas que podrían empeorar con el estrés, como problemas cardíacos o sistemas inmunológicos debilitados, Mel debe asegurarse de que las condiciones de su estudio no ejerzan un estrés excesivo sobre sus sujetos.

Resumen de la lección

Los adultos mayores son personas mayores de 65 años. Al realizar una investigación sobre los adultos mayores, es importante tomar nota de la competencia mental o la capacidad de tomar decisiones por uno mismo. Si un adulto mayor no es mentalmente competente, un tutor debe dar su consentimiento o permiso para participar en el estudio, y el sujeto debe dar su consentimiento o consentimiento para participar en el estudio. Además, los estudios en adultos mayores pueden tener problemas de interacciones de medicamentos y preocupación por estrés excesivo, los cuales deben evitarse.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que termines el video, tu objetivo debe ser:

  • Comprender que existen preocupaciones específicas al realizar estudios en adultos mayores.
  • Considere la competencia mental como un factor en la investigación.
  • Enumere algunas de las otras consideraciones que los investigadores deben tener en cuenta en la investigación con personas mayores.

¡Puntúa este artículo!