Rodrigo Ricardo

Descripción general de las drogas psiquiátricas: historia, tipos y usos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Por lo general, pensamos que la medicina está destinada a curar síntomas físicos específicos; analgésicos para aliviar el dolor de cabeza, antibióticos para curar una infección como la faringitis estreptocócica. Entonces, ¿cómo se pueden diseñar las drogas para afectar la mente, logrando resultados específicos como hacer que alguien esté menos deprimido o deshacerse de las alucinaciones?

Como muchos medicamentos, los primeros tipos de medicamentos psiquiátricos se descubrieron en gran parte por accidente. Los primeros antidepresivos estaban destinados a tratamientos para la tuberculosis; los primeros antipsicóticos se desarrollaron como anestésicos para usar durante la cirugía. Se descubrió que estos medicamentos mejoran el funcionamiento mental al cambiar la química del cerebro de diversas formas. En general, cambian los niveles de neurotransmisores en el cerebro. Los neurotransmisores son sustancias químicas del cerebro que permiten que las células cerebrales, llamadas neuronas, para comunicarse entre sí. Los psicólogos han notado que las cantidades de ciertos neurotransmisores en el cerebro de las personas con ciertos trastornos son diferentes a las del cerebro de las personas sanas, lo que ha llevado al desarrollo de medicamentos que tienen como objetivo corregir estos desequilibrios.

Los antidepresivos modifican los niveles de los neurotransmisores norepinefrina y serotonina que afectan las emociones y el estado de ánimo. Hay tres tipos básicos de antidepresivos, llamados IMAO ( inhibidores de la monoamino oxidasa ), tricíclicos e ISRS ( inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina ). Todos funcionan de manera un poco diferente. Los IMAO y los tricíclicos aumentan los niveles de norepinefrina Y serotonina . Los ISRS SÓLO aumentan los niveles de serotoninaen el cerebro. Esto crea menos efectos secundarios que los IMAO o los tricíclicos, aunque aumenta los efectos secundarios sexuales como la falta de deseo y la disfunción eréctil. Los IMAO tienen los peores efectos secundarios, por lo que los científicos siguieron trabajando para fabricar los tipos más nuevos de antidepresivos. Las personas que los toman deben tener cuidado de evitar los alimentos que contienen la tiramina química . ¿Puedes adivinar qué tipo de alimentos contienen tiramina? LOS MEJORES TIPOS: cerveza, algunos quesos, embutidos. Y si una persona se equivoca y come estos alimentos de todos modos, puede producir una interacción fatal con el IMAO. Por lo general, estos medicamentos solo se recomiendan a personas cuyos cuerpos no pueden tolerar los antidepresivos más nuevos.

Mientras que los antidepresivos actúan principalmente sobre la norepinefrina y la serotonina, los antipsicóticos reducen la actividad de un tercer neurotransmisor, llamado dopamina . La dopamina es el neurotransmisor que regula el comportamiento de búsqueda de placer . ¿Conoce la prisa que siente cuando recibe una recompensa inesperada? ¿Quizás ganes en la máquina tragamonedas o tu jefe te dice que ha decidido darte un bono? Te sientes genial porque tus niveles de dopamina se han disparado. Pero los niveles constantemente altos de dopamina pueden volverlo realmente sensible al exceso de estimulación y, en el caso de los esquizofrénicos, esto puede causar alucinaciones y delirios , conocidos como síntomas positivos de la esquizofrenia.Los antipsicóticos pueden ayudar a reducir estos síntomas ‘positivos’, llamados positivos NO porque sean ‘buenos’, sino porque son cosas que son ‘más’ de lo que la mayoría de las personas experimenta. La mayoría de los antipsicóticos tienen poco efecto sobre los síntomas negativos de la esquizofrenia como emociones embotadas y pérdida de placer , perose ha demostrado queuna nueva generación de fármacos llamados antipsicóticos atípicos tiene algún efecto. Todos los antipsicóticos pueden causar efectos secundarios como somnolencia, temblores y problemas de coordinación . También hay un efecto secundario desagradable muy raro llamado discinesia tardía, que es una condición neurológica permanente que causa movimientos involuntarios. Esta condición persiste incluso después de suspender el tratamiento con antipsicóticos.

El trastorno bipolar se trata con mayor frecuencia con otro tipo de medicamento psiquiátrico, llamado litio . Si eso le suena familiar por la química, tiene razón; es un elemento de la tabla periódica y, cuando se usa para tratar un trastorno psicológico, se administra en forma de “sal” o una especie de compuesto químico que incluye el elemento. Aunque es un estabilizador eficaz del estado de ánimo, aún no está claro cómo funciona en el cerebro. El tratamiento con litio también requiere un control cuidadoso, ya que la dosis activa es solo ligeramente menor que una dosis tóxica.– la mayoría de los medicamentos tienen una diferencia mucho mayor entre estas cantidades, lo que hace que las sobredosis accidentales sean menos frecuentes. El litio tiene una larga historia de uso como medicamento; Se cree que los antiguos griegos y romanos usaban agua de manantial que contenía litio para tratar los trastornos maníacos y depresivos. A principios del siglo XX, el litio era un ingrediente de una bebida que todavía se consume en la actualidad y que luego se comercializa como cura para la resaca. Ya no contiene litio, pero la bebida sí, ¿ya lo has adivinado? – 7 ARRIBA.

Hemos revisado tres clases principales de medicamentos para tres trastornos: antidepresivos para la depresión mayor , antipsicóticos para la esquizofrenia y litio para los trastornos bipolares.. Todos estos funcionan alterando la química del cerebro, aunque en el caso del litio se desconoce el mecanismo exacto. Estos medicamentos pueden ser realmente útiles para algunos pacientes, aunque los psicólogos se preocupan por recetarlos sin una consideración cuidadosa o como un sustituto de la terapia de conversación. Dado que muchos de los medicamentos no siguen funcionando después de que un paciente interrumpe el tratamiento, muchos pacientes los toman durante mucho tiempo y no siempre se conocen esos efectos secundarios a largo plazo. Dados estos problemas, la medicación psiquiátrica debe considerarse simplemente como un tipo de terapia, que probablemente se use junto con otros tipos, y no como un tratamiento definitivo para los trastornos psicológicos.

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