Rodrigo Ricardo

Identificación de las necesidades religiosas y espirituales del paciente

Publicado el 5 noviembre, 2020

Cómo la religión y la espiritualidad pueden influir en la salud

Mucha gente ha visto y disfrutado la popular película The Green Mile . En la película, el personaje Paul Edgecomb, un guardia de seguridad en un área de la prisión del corredor de la muerte llamada ” milla verde ”, dice: “ Y pienso en todos nosotros caminando nuestra propia milla verde, cada uno en su propio tiempo ”. ‘.

Como seres humanos, somos mortales y sabemos que algún día moriremos y que también somos propensos a enfermarnos. Entonces, a menudo podemos preguntarnos, ¿cuál es el sentido de la vida? ¿Por qué estamos aquí, si estamos destinados a enfermarnos y luego morir? A menudo es cierto que la aparición de una enfermedad puede traer a la mente tales preguntas. Por esta razón, muchos pacientes en el ámbito de la atención médica tienen necesidades religiosas y espirituales que los médicos pueden ayudarles a satisfacer. Cuando se satisfacen estas necesidades, los pacientes suelen afrontar mejor su enfermedad y también es más probable que cumplan con el tratamiento.

Salud cardiovascular e inmunológica

Varios estudios que se ocupan de las prácticas espirituales orientales, como la meditación y el yoga, han demostrado que estas prácticas reducen la presión arterial en pacientes que padecen hipertensión. Por ejemplo, un estudio de 1995 de Schneider et al mostró que un grupo de adultos mayores afroamericanos que participaron en la meditación trascendental tuvo una reducción en la presión arterial sistólica y diastólica que fue casi el doble que los grupos que simplemente participaron en una clase de educación sobre el estilo de vida. o una actividad de relajación muscular progresiva. Otros estudios han demostrado que quienes siguen la fe judía o cristiana generalmente tenían presión arterial más baja, pruebas de perfil de lípidos más bajas y una mejor función inmunológica.

Sobrellevar una enfermedad crónica

Para una persona sana, el estrés de la vida cotidiana ya es grande durante estos tiempos difíciles. Pero para alguien con una enfermedad crónica, o uno que no se puede curar, hay factores estresantes adicionales que deben abordarse. Esta persona puede sentir resentimiento por tener que lidiar con la condición y puede sentir envidia de aquellos que no tienen que hacerlo. Enfermedades como la depresión crónica, la diabetes o las enfermedades autoinmunes pueden causar una gran angustia espiritual. Sin embargo, un estudio de la Universidad de Missouri encontró que el apoyo de fuentes religiosas y espirituales resultó en mejores resultados de salud mental para las mujeres y mejor salud física y mental para los hombres. También se ha demostrado que aquellos que ven a Dios, o un Poder Superior, como un ser benévolo y compasivo están en mejores condiciones de afrontar enfermedades crónicas o graves.

Cuando las creencias entran en conflicto con el tratamiento

A pesar de los beneficios que la espiritualidad y la religión tienen para ofrecer a los enfermos, hay ocasiones en las que las creencias religiosas pueden interferir con el tratamiento. Un ejemplo popular es el tema de las transfusiones de sangre en un paciente que es testigo de Jehová. Los Testigos de Jehová siguen la escritura, Deuteronomio 12:23, que dice, ” Solo ten la firme determinación de no comer la sangre, porque la sangre es la vida, y no debes comer la vida con la carne ”. Entonces, a El testigo de Jehová no dará su consentimiento para una transfusión de sangre, incluso si se necesita con urgencia. Otro ejemplo es la fe hindú, que no permite la matanza de vacas. Esto significa que cualquier tratamiento médico que implique un tratamiento bovino (relacionado con las vacas), como implantes o injertos, está fuera de los límites.

Cuándo puede intervenir un tribunal

Cuando los menores de padres de cierta fe necesitan un tratamiento de emergencia, como una transfusión de sangre, un tribunal puede anular la decisión de los padres y ordenar que el menor reciba el tratamiento. Por ejemplo, en 2014, un juez falló en contra de los padres testigos de Jehová de una joven víctima de quemaduras, diciendo que una transfusión de sangre que se había ordenado era “en el mejor interés del niño” .

Llegar a ser eficaz para satisfacer las necesidades espirituales

Es importante que los profesionales de la salud comprendan las distintas religiones y los posibles impactos que estas pueden tener en la curación del paciente y su respuesta al tratamiento. Ser sensible a las necesidades espirituales de un paciente hace que sea más probable que el paciente confíe tanto en el médico como en el tratamiento en sí.

Estar presente

Quizás una de las medidas más efectivas que puede tomar un médico para brindar apoyo espiritual a un paciente es simplemente estar presente . Incluso cuando usted, el médico, simplemente está en silencio, el paciente puede sentir su intención de empatizar con él / ella. Como dijo una vez el monje budista Thich Nhat Hanh: “El mayor regalo que podemos hacer a los demás es nuestra verdadera presencia”. El solo hecho de estar presente solo puede aliviar gran parte del miedo y el sufrimiento que experimenta un paciente.

Apertura y escucha activa

Al ofrecer apoyo espiritual a un paciente, es importante mantener la mente y el corazón abiertos. Esto se puede demostrar en el proceso de escucha activa . En este tipo de escucha, el médico hace preguntas abiertas que animan al paciente a verbalizar sus propios pensamientos y sentimientos. Esto es muy diferente a introducir o imponer una creencia espiritual o religiosa a un paciente o mostrar aprobación o desaprobación o cualquier otra forma de juicio. Usted, como médico, puede simplemente estar allí para explorar por lo que está pasando el paciente.

Reflexión y compartir

La reflexión y el compartir implican ayudar al paciente a recordar cómo se enfrentó a experiencias similares que sucedieron en el pasado. El paciente puede entonces aprovechar las lecciones aprendidas o la fuerza adquirida durante ese tiempo. El practicante también puede compartir sus propias experiencias pasadas que sean relevantes. Esto puede ayudar al paciente a identificarse con otra persona que ha tenido experiencias similares para que pueda sentirse menos solo.

Resumen de la lección

Cuando se satisfacen las necesidades espirituales y religiosas de los pacientes, estos afrontan mejor su enfermedad y es más probable que cumplan con el tratamiento. El apoyo espiritual también mejora la salud cardiovascular e inmunológica, como lo han demostrado los estudios de las prácticas espirituales orientales como la meditación y la participación en las religiones cristiana y judía. El apoyo espiritual también ayuda a los pacientes a sobrellevar enfermedades crónicas o enfermedades que no se pueden curar.

Sin embargo, hay momentos en que las creencias religiosas entran en conflicto con el tratamiento médico. Ejemplos de esto son el rechazo de los testigos de Jehová a las transfusiones de sangre y la creencia hindú de que las vacas nunca deben ser sacrificadas. Aquellos de fe hindú no aceptarán ningún tratamiento relacionado con bovinos (pertenecientes a vacas), como implantes o injertos. En el caso de un menor, a veces puede intervenir un tribunal si esto es lo mejor para el niño .

Las técnicas que los profesionales de la salud pueden utilizar para ser más eficaces a la hora de satisfacer las necesidades espirituales de un paciente incluyen estar presente , escuchar activamente , reflexionar y compartir . Estas técnicas mejoran la conexión con el paciente y lo capacitan para verbalizar pensamientos, sentimientos y necesidades.

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