Observación naturalista: ejemplos, definición y método

Publicado el 16 noviembre, 2020

Introducción a la observación naturalista

¿Alguna vez te has sentado a observar a la gente en público mientras viven sus vidas? ¡Podrías estar haciendo ciencia! Algunas formas de investigación requieren que los científicos e investigadores vean cómo funcionan las cosas en su entorno natural. Ya sea que sus intereses estén en el comportamiento o en las personas, los animales u otros sucesos naturales, esto a menudo implica salir del laboratorio para ver estas cosas en su entorno natural. Este tipo de investigación se llama observación naturalista.

Definición de observación naturalista

La observación naturalista es una investigación que implica estudiar el tema de interés en su propio entorno, tal como ocurriría en la vida cotidiana. Los investigadores se esfuerzan por no realizar cambios en el medio ambiente, ya que dichos cambios pueden influir en el resultado del estudio. Dado que el objetivo de este método es observar las cosas tal como ocurren naturalmente, no se desea tal resultado.

Antes de continuar, analicemos si la metodología es cualitativa o cuantitativa. La investigación cualitativa cataloga y estudia actividades que no se pueden desglosar en números. Un ejemplo de métodos cualitativos son las entrevistas en las que se examinan las experiencias de una persona. CuantitativoLos métodos catalogan los fenómenos que se pueden representar mejor mediante números, como la química o la física. La observación naturalista se usa con mucha frecuencia para la investigación cualitativa, y algunos investigadores toman páginas y páginas de notas sobre algo que observan durante solo unos segundos en el entorno natural. Sin embargo, la observación naturalista también puede involucrar investigación cuantitativa. Por ejemplo, puede usarse en el caso de mediciones que se realizan mejor en un entorno que no se puede reproducir en un laboratorio. Repasemos algunos ejemplos específicos para ilustrar cómo funciona la observación naturalista.

Primer ejemplo

El primer ejemplo implica observar cuántas personas se detienen por completo en las señales de alto. La configuración de esta observación es bastante simple; un investigador observa cuánto tiempo se detienen las personas en una señal de alto. El investigador prueba bajo dos condiciones. La mitad del tiempo, el investigador se para en una esquina adyacente y claramente toma notas, mientras que el resto del tiempo el investigador está relativamente escondido en un edificio o vehículo cercano.

Nuestro primer ejemplo es un tipo de tarea típica que los investigadores de pregrado y los estudiantes de los cursos de psicología experimental reciben como una asignación temprana. La tarea de registrar paradas completas es bastante simple y el estudiante generalmente notará de inmediato que existe una marcada diferencia entre las dos condiciones experimentales. Cuando los conductores saben que están siendo observados, muchos más se detendrán por completo en la señal de alto. Lo que el estudiante aprende desde el principio es que las personas se comportan de manera diferente cuando saben que están siendo observados. Dado que la base de la observación naturalista es tratar de observar las cosas como ocurren naturalmente, una de las principales preocupaciones de los investigadores tiene que ser observar de tal manera que no interfieran con el orden natural de las cosas.

Segunda observación

Nuestro segundo ejemplo de observación naturalista es el de un geólogo interesado en el contenido químico del agua en un conjunto particular de cuevas. El geólogo debe probar el pH del agua y cómo la temperatura influye en la acidez del agua. Este es un ejemplo de medición cuantitativa a través de la observación naturalista. A diferencia de tratar con personas, los productos químicos no se comportan de manera diferente cuando uno los observa. Sin embargo, todavía existen posibles problemas de diseño.

La contaminación es una preocupación importante en la investigación tanto cualitativa como cuantitativa. La contaminación es un cambio en el medio ambiente o en los resultados de la prueba como consecuencia de la presencia del investigador. Puede provenir de cualquier cosa introducida en la mezcla que normalmente no esté allí. Lo que constituye contaminación depende en gran parte de lo que se recolecta. Para la investigación cuantitativa, la contaminación puede ser el resultado de productos químicos u objetos que normalmente no se encuentran en el medio ambiente. Un aspecto del buen diseño de la investigación es que tiene en cuenta las formas de mantener el entorno a salvo de estos problemas.

Tercer ejemplo

Nuestro tercer y último ejemplo es algo de naturaleza cualitativa. El investigador en este caso es un antropólogo y el tema de estudio son las prácticas de adoración en una variedad de iglesias locales. El antropólogo espera hacer una lista de prácticas de adoración que incluyan expresión de creencias, participación de la audiencia en la adoración y decoración de la iglesia. Todos estos pueden observarse en su entorno natural en los servicios de adoración. En este caso, aún se debe tener cuidado con la contaminación, ya que ya hemos discutido cómo las personas pueden cambiar su comportamiento cuando saben que están siendo observadas.

Aparte de las preocupaciones sobre la contaminación, nuestro tercer ejemplo plantea un pequeño problema ético. La mayoría de los servicios religiosos son asuntos públicos y es probable que sea legal observar estos servicios sin ningún tipo de aviso. Sin embargo, es posible que algunas personas no se sientan cómodas con ser observadas en la adoración. Por lo tanto, un científico social ético generalmente informará al pastor oa algún otro miembro del liderazgo de la iglesia sobre su interés en la fe. El pastor puede hablar con los participantes, haciéndoles saber que hay un investigador. Hay problemas éticos y legales adicionales al observar algunas interacciones que se supone que son privadas, como cuando un pastor escucha la confesión de un miembro de la congregación.

Resumen de la lección

La observación naturalista es la práctica de investigación de estudiar sujetos humanos, no humanos y no vivos en sus entornos naturales. Algunas cosas se observan mejor fuera de un laboratorio controlado. Este método se utiliza tanto en la investigación cualitativa , que cataloga y estudia las actividades que no se pueden desglosar en números, como en la investigación cuantitativa , que cataloga los fenómenos que se pueden representar mejor con números.

Pueden surgir algunos problemas metodológicos en este tipo de investigación. Estos problemas provienen de dos fuentes. La primera es la necesidad de tener el menor impacto posible en el medio ambiente, ya que las personas tienden a comportarse de manera diferente cuando saben que están siendo observadas. Demasiado impacto en el medio ambiente puede provocar contaminación , lo que daña tanto el medio ambiente como los resultados del estudio. El segundo conjunto de cuestiones involucra preocupaciones éticas y legales, específicamente aquellas que surgen del derecho de las personas a saber que están siendo observadas. En la mayoría de los casos, las preocupaciones éticas y las necesidades de investigación deben equilibrarse entre sí para desarrollar el mejor estudio posible.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado esta lección, podría estar preparado para:

  • Discutir el significado de la observación naturalista y dar un ejemplo de ello.
  • Diferenciar entre investigación cualitativa y cuantitativa
  • Señale la razón por la que la contaminación es un problema en la investigación.
  • Dar un ejemplo de una posible preocupación ética relacionada con la observación naturalista.

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