¿Qué es la autoestima en los niños? – Definición, Medidas y Desarrollo

Publicado el 15 noviembre, 2020

Definición de autoestima

Todos hemos visto a un niño radiante de orgullo cuando cumplió una tarea que se propuso hacer. Quizás fue simple, como cruzar la calle solos, o quizás fue complejo, como conseguir el primer premio en una feria de ciencias. De cualquier manera, los niños (y adultos) se sienten bien cuando logran una meta. Esto ayuda a desarrollar su autoestima y hacer que se sientan seguros y optimistas de sí mismos.

Entonces, ¿qué es la autoestima? En la década de 1960, el psicólogo Nathaniel Branden lo definió como “la disposición a experimentarse a sí mismo como competente para afrontar los desafíos básicos de la vida y como digno de la felicidad”. Una definición más simplista podría ser decir que tienes autoestima cuando confías en tus habilidades y estás preparado para enfrentar y superar obstáculos. Los niños con alta autoestima tienen una excelente capacidad para comprender sus propias habilidades y los desafíos que son capaces de enfrentar. Tienden a tener una visión del mundo optimista y no internalizan el fracaso. Cuando un niño con alta autoestima falla en algo, practica más y vuelve a intentarlo en lugar de deprimirse y darse por vencido.

Branden promovió ayudar a la autoestima de un niño protegiéndolo de los fracasos y brindándole elogios incondicionales. Esto condujo al movimiento de la autoestima , que duró hasta la segunda mitad del siglo XX y le dijo a los padres, maestros y psicólogos que constantemente brindaran a los niños un refuerzo positivo y recompensas simplemente por participar. Desafortunadamente para Branden y los niños del movimiento de la autoestima, la base de este movimiento ha demostrado ser simplemente falsa. Los niños que están protegidos y prodigados con elogios tienden a mostrar poco esfuerzo para dominar nuevos conceptos y, de hecho, tienen una autoestima más baja.


Un niño con alta autoestima.
Niño con alta autoestima

Desarrollar la autoestima

Si los elogios constantes y la falta de fracasos no construyen la autoestima, ¿qué lo hace? Branden vio personas con alta autoestima que tuvieron éxito y asumieron que lo lograron debido a su autoestima. Ahora sabemos que lo entendió al revés: ¡las personas tienen una alta autoestima porque han tenido éxito cuando se les desafía!

Martin Seligman, el padre de la psicología positiva, ha argumentado que tres cualidades son necesarias para que los niños desarrollen la autoestima. Primero, necesitan participar en actividades desafiantes . De la misma manera que no obtendrá músculos grandes al levantar un peso pequeño, debe desafiar sus habilidades para aumentar su autoestima. En segundo lugar, a través de desafiarse a sí mismos, el niño necesita aprender a superar la frustración que conlleva no tener una gratificación instantánea. Finalmente, después de demostrar persistencia y superar el desafío, el niño eventualmente lo logra y eventualmente logrará el dominiode la tarea. Este proceso lleva a que el niño gane autoestima no solo sobre su capacidad para realizar esta tarea específica, sino también sobre su capacidad para superar los desafíos de la vida.

Seligman, a diferencia de Branden, vio el desarrollo de la autoestima como una serie de desafíos para enfrentar y superar. El éxito en el cumplimiento de un desafío conduce a un aumento de la autoestima, lo que hace que el niño se sienta más cómodo desafiándose a sí mismo en otras áreas. A medida que el niño tiene éxito en más áreas, el ciclo continúa.

Demostremos este proceso con un ejemplo. Una estudiante de tercer grado llamada Susie tiene problemas para leer. Se siente cómoda leyendo libros dirigidos a estudiantes mucho más jóvenes, pero cuando se trata de libros de su nivel de grado, tiene dificultad con palabras más extensas y, a menudo, se frustra. Susie tiene baja autoestima con respecto a su capacidad de lectura. Afortunadamente para Susie, su maestra se toma el tiempo para trabajar con ella personalmente y sus padres leen con ella todos los días. Toma un poco de tiempo, y Susie ocasionalmente se siente frustrada por el desafío, pero eventualmente comienza a llegar a ella con más facilidad. Después de unas semanas, Susie lee su primer libro de nivel de grado por su cuenta y se siente feliz. Se siente bien porque enfrentó el desafío, trabajó duro y pudo tener éxito. Sus padres y maestra la ayudaron brindándole apoyo positivo y no permitiéndole que se rindiera.

Resumen de la lección

Podemos definir la autoestima como la confianza que uno tiene en sus habilidades y su disposición para enfrentar y superar obstáculos. Branden inició el movimiento de autoestimaal creer falsamente que la autoestima le hacía triunfar cuando en realidad era al revés. Este movimiento, que duró aproximadamente desde la década de 1960 hasta principios de la de 2000, premió a los niños por simplemente intentarlo, en lugar de tener éxito, y los colmó de falsos elogios. Sin embargo, se demostró que esta táctica hace lo contrario de crear autoestima, lo que lleva a niños que tienen miedo de intentarlo y son incapaces de hacer frente al fracaso. Seligman pudo identificar con razón que la autoestima proviene de enfrentar y superar desafíos. Los niños aprenden que al ser capaces de lidiar con los desafíos con éxito, son competentes y están preparados para enfrentar los desafíos futuros en la vida. Estos niños tienden a ser más optimistas, tienen una mejor comprensión de sus limitaciones y están más dispuestos a salir de su zona de confort.

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