Rodrigo Ricardo

¿Qué es la investigación del desarrollo? – Definición, propósito y métodos

Publicado el 21 septiembre, 2020

Investigación del desarrollo

Miremos a un bebé. Un bebé realmente no hace mucho, no parece pensar mucho y puede ser un poco aburrido estudiar por sí solo. Un niño pequeño es un poco más interesante. Puede hablar, caminar e interactuar con su entorno. Puede comenzar a evaluar algunos de los desarrollos cognitivos que ocurren. Los niños en la escuela primaria se desarrollan rápidamente y sus habilidades crecen exponencialmente. Tómese un momento para considerar las diferencias entre los diferentes períodos de desarrollo. ¿En qué se diferencia cognitivamente un niño de un adulto? ¿En qué se diferencia emocionalmente un adolescente de una persona mayor? Este continuo es el lapso del desarrollo humano.

La investigación del desarrollo es un estudio centrado en los cambios progresivos que ocurren a medida que se desarrolla un organismo. No hay forma de revertir los cambios que ocurren cuando creces. No puedes tomar a una persona mayor y presionar el botón de reinicio para revertirla a la infancia y ver cómo criarla en un momento diferente cambiará quiénes son. Sería bueno, pero desafortunadamente estamos atrapados experimentando el tiempo en una dirección.

Como acabamos de comentar, existen magnitudes de diferencia entre unos pocos años de crecimiento. Al observar a los individuos a lo largo de este continuo, un investigador desea saber qué cambios ocurren. Un científico no se satisface sabiendo que ‘las cosas son diferentes’. Un investigador quiere saber ‘¿qué es diferente?’

Metodología

¿Cómo hace un investigador y estudia los cambios? Las dos formas principales son transversales y longitudinales, que exploraremos más a fondo en otras lecciones.

Antes de entrar en ejemplos sobre cómo se hace esto, primero debemos tener algo para estudiar. Tiene sentido, y lamento haber tenido que ponerlo, pero es por donde tenemos que empezar. Veamos cómo se desarrolla la autoinhibición en un espectro.

Por lo tanto, vamos a ver la autoinhibición o la capacidad de decirse a sí mismo: ‘¡No!’ Necesitamos averiguar cómo lo vamos a estudiar. Bueno, estoy comiendo chispas de chocolate en este momento, así que digamos que ponemos un tazón de chispas de chocolate frente a nuestros participantes y les indicamos que no las coman.

Por último, debemos averiguar a qué edad vamos a mirar. Los bebés no serán realmente útiles en este experimento, así que no los usaremos. Entonces, la edad más joven que veremos es la de los niños pequeños. Y como queremos saber sobre el desarrollo hasta la edad adulta, llevaremos a todos hasta la edad adulta. Usaremos niños pequeños, niños y adolescentes.

Transversal

Los estudios transversales se definen como la comparación y el contraste de muestras de diferentes grupos de edad para determinar qué diferencia ocurre en cada grupo de edad. En nuestro ejemplo de estudio de la inhibición, recopilaremos participantes de cada grupo de edad. Entonces, tendremos un grupo de niños actuando como representantes de su grupo de edad. A continuación se muestra cómo los dividiré; fácilmente podrías hacer algo diferente.

  • De 2 a 2,9 años
  • De 3 a 4,9 años
  • De 5 a 9,9 años
  • De 10 a 14,9 años
  • 15 a 20 años

Se utilizaron ‘.9’ para garantizar que cada niño no perteneciera a dos grupos. El investigador seguirá el mismo proceso con cada individuo de cada grupo. El participante se sentará en la silla y se le indicará que no se coma las chispas de chocolate. Luego, el investigador sale de la habitación durante 10 minutos mientras otros, detrás de un espejo de dos vías, cuentan cuántas papas fritas comen.

Una forma de pensar en los estudios transversales es que está tomando una sección de un espectro.

Longitudinal

Los estudios longitudinales se definen como exámenes repetidos del mismo grupo durante un período de tiempo. En el corte transversal, tuvimos un grupo de participantes de cada uno de nuestros grupos de edad. En un diseño longitudinal, tenemos un grupo de participantes que tendrán entre 2 y 3 años en nuestro estudio. Los probaremos de la misma forma con las pepitas de chocolate: partiendo y luego saliendo de la habitación.

La diferencia es que en unos años tendremos el mismo grupo de niños que regresará y luego los volveremos a evaluar. Cada tres o cinco años regresa el mismo grupo de participantes para que podamos probarlos. Esto nos permite probar el mismo grupo de participantes a las mismas edades que nuestro transversal. Sin embargo, en lugar de preocuparnos por las diferencias generacionales, tendremos los mismos hijos. Entenderemos cómo se desarrolla el grupo y cómo se desarrolla cada individuo y deberíamos poder sacar conclusiones sobre los demás a partir de nuestros hallazgos.

Un estudio longitudinal examina a las personas a lo largo del tiempo, ya sean semanas, meses o años. Una forma sencilla de recordar longitudinales es pensar en cuánto tiempo lleva completar un estudio. ¡Es como hacer un álbum de recortes de vida de un gran grupo de personas!

Resumen de la lección

La investigación del desarrollo es un estudio centrado en los cambios progresivos que ocurren a medida que se desarrolla un organismo. Por lo general, se realiza mediante estudios transversales , definidos como el examen de muestras de los grupos que interesan al estudio, y estudios longitudinales , definidos como exámenes repetidos del mismo grupo durante un período de tiempo.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya completado esta lección, debería poder:

  • Definir la investigación del desarrollo
  • Diferenciar entre estudios transversales y estudios longitudinales

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