Rodrigo Ricardo

Teoría de Magic Bullet de la comunicación de masas: definición y descripción general

Publicado el 13 noviembre, 2020

Guerra de las palabras

En la década de 1930, los radioescuchas recibieron un mensaje alarmante: los marcianos estaban invadiendo la Tierra. La alerta de noticias interrumpió la programación de radio para entregar la sorprendente noticia escuchada por aproximadamente 12 millones de personas en los Estados Unidos. Siguió la histeria masiva, causando confusión en las calles.

El único inconveniente: el anuncio, que se produjo en la víspera de Halloween, fue parte de una versión de radio de La guerra de los mundos de HG Wells . En resumen, la transmisión fue falsa, pero ilustró perfectamente una hipótesis mediática popularizada por Harold Lasswell, conocida como la teoría de la bala mágica.

Teoría de la bala mágica

La teoría de la bala mágica , a veces llamada modelo de la aguja hipodérmica, asume que un mensaje de los medios se “inyecta” por completo en la conciencia del receptor y se acepta por completo al pie de la letra. El ejemplo de la Guerra de los Mundos es la ilustración más clásica de esta teoría de los medios: a los radioescuchas se les dijo que estaba ocurriendo una invasión extraterrestre e inmediatamente entraron en pánico y se pusieron en acción, sin cuestionar el informe ni sus orígenes.

Lasswell teorizó que el enfoque de la bala mágica significaba que el creador del mensaje podía influir directamente, o manipular, la percepción de los destinatarios previstos. La teoría se basa en la idea de que el público es pasivo y crédulo, lo que facilita que la fuente del mensaje influya en su audiencia.

El uso de términos como “bala” y “aguja” muestra la gravedad del impacto en la audiencia y el poder que tiene el creador del mensaje. Aunque todavía puede ser aplicable en la actualidad, el modelo surgió de la preocupación de que los medios de comunicación en las décadas de 1930, 1940 y 1950 eran todopoderosos y podían influir tanto en las creencias como en los comportamientos de su audiencia. La audiencia, como resultado, no pudo resistir el impacto previsto del mensaje.

Efectos

Los investigadores determinaron que dos cosas eran críticas para la teoría de la bala mágica:

1. Los efectos del mensaje mediático son los mismos para todos, lo que significa que la audiencia es tratada como un ser singular, lo que facilita su manipulación por los medios. Este ser singular no resiste el mensaje, lo que facilita su control.

2. El significado del mensaje no se altera de ninguna manera, lo que significa que todos reaccionarán de la misma manera independientemente de sus percepciones o creencias personales. Esto supone que la audiencia ni siquiera intenta desafiar lo que ha escuchado.

Expectativas en la comunicación de masas

A pesar de estar basada en la teoría de los medios de hace décadas, la idea de la “bala mágica” en la comunicación de masas sigue siendo relevante hoy.

Un ejemplo es el impacto que muchas personas creen que la violencia en la televisión, las películas y los videojuegos puede tener en los niños y adolescentes. La suposición es que a esta audiencia en particular se le inyecta la noción de que la violencia es permisible y normal, que son incapaces de pensar por sí mismos o cuestionar la intención del mensaje al que están expuestos. Puede ver evidencia de esto hoy en las advertencias y etiquetas que se muestran en programas y productos con contenido violento.

Otro ejemplo de esta teoría involucra a los vendedores y anunciantes. Es la idea de que un mensaje de marketing que muestre un producto o servicio ofrecido a la venta atraerá a las personas a comprarlo independientemente de la necesidad. Probablemente conozca a alguien que compró algo que ni siquiera quería o necesitaba, simplemente porque estaba “ en oferta ”.

Resumen de la lección

La teoría de la bala mágica , a veces llamada modelo de aguja hipodérmica, implica que el creador de un mensaje puede impactar a su audiencia inyectándolo directamente con un mensaje. Se cree que la audiencia, tratada como un ser singular, no puede reaccionar de manera diferente al mensaje, independientemente de sus percepciones o creencias personales. Uno de los ejemplos más populares de la teoría de la bala mágica es la transmisión por radio de La guerra de los mundos en la década de 1930, que provocó la histeria masiva cuando el público creía que estaba ocurriendo una invasión extraterrestre. Hoy en día, podríamos equiparar la teoría a marketing y ventas, donde los mensajes sobre productos en oferta pueden alentar a los compradores a comprar artículos que no quieren o necesitan, simplemente porque se venden a un precio reducido.

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