Ventaja comparativa Vs Ventaja absoluta en microeconomía

Publicado el 29 septiembre, 2020

Ventajas absolutas

Digamos que tenía dos amigos que estaban interesados ​​en iniciar sus propios negocios. Jack y Jill son talentosos como pizzeros y fotógrafos, pero tienen diferentes habilidades. Jack puede tomar 30 fotografías en una hora, pero solo cocinar 2 pizzas. Mientras tanto, Jill puede tomar 20 fotos pero hacer 5 pizzas en esa misma hora. No es suficiente decir que Jill puede hacer más pizzas o que Jack puede tomar más fotografías.

En cambio, los economistas utilizan el término ventaja absoluta . Una ventaja absoluta significa que puede hacer más de algo durante un tiempo determinado. Eso significa que en el ejemplo, Jack tiene una ventaja absoluta en la toma de fotografías, mientras que Jill tiene una ventaja absoluta en la preparación de pizzas. Jill también tiene permiso para enviarme tantas pizzas como quiera.

Ventajas comparativas

Entonces, digamos que Jack y Jill establecieron sus respectivos negocios, Jack’s Photography y Jill’s Pizzeria. Ambos se están alejando, contentos de saber que están trabajando para hacer exactamente lo que deberían hacer. Pero entonces, un día, un horno de pizza nuevo aparece mágicamente en la tienda de Jack. Ahora puede hacer 6 pizzas en una hora. Esto significa que Jack ahora tiene la ventaja absoluta tanto en la producción de pizzas como en la fotografía, y probablemente algunos nuevos amigos para empezar. Pero, ¿qué debería hacer?

Puede ser tentador mirar la ventaja absoluta, pero eso es ignorar los costos de los artículos. De hecho, un famoso economista llamado David Ricardo dijo que no deberíamos considerar la ventaja absoluta sino el costo de oportunidad de hacer cada una. Quien pudiera hacer algo por el menor costo de oportunidad, razonó Ricardo, era la persona que realmente podía hacerlo más barato. Así que veamos esos costos.

Cada pizza que hace Jack le cuesta 5 imágenes, mientras que a Jill solo le cuesta 4 imágenes hacer una pizza. Como Jill puede hacer pizzas más baratas, probablemente debería ceñirse a eso. Jill tiene la ventaja comparativa cuando se trata de hacer pizza porque paga un costo de oportunidad menor.

Ahora veámoslo desde la perspectiva de las fotografías. Cada fotografía le cuesta a Jack el 20% de una pizza, ya que puede tomar 5 fotografías en la cantidad de tiempo que pasa haciendo una pizza. Por otro lado, cada fotografía le cuesta a Jill el 25% de una pizza, ya que puede tomar 4 fotografías en el tiempo que le toma hacer una pizza. Mire los porcentajes y verá que Jack puede tomar cada foto por un menor costo de oportunidad. Como resultado, tiene la ventaja comparativa en fotografía. Es importante saber que si bien alguien puede tener todas las ventajas absolutas, nunca tendrá todas las ventajas comparativas.

Aplicación de ventajas en economía

Tenga en cuenta que todos los ejemplos que utilicé anteriormente carecían por completo de una discusión sobre el dinero ganado, sino únicamente las unidades producidas. Esto es realmente importante, ya que ayuda a explicar una serie de hechos muy importantes en economía que fácilmente se malinterpretan. Esto se debe a que el precio no es una función directa de la capacidad de producir algo. Esa idea ayuda a separar el capitalismo de otras ideas, a saber, el comunismo, que dicen que todos deberían hacer lo mismo.

Jill puede vender cada una de sus pizzas por $ 15, ganando $ 60 la hora, mientras que Jack puede vender sus fotos por $ 3 la pieza, lo que le da $ 90 la hora. En caso de que se pregunte de dónde saqué esos precios, ¡los inventé! Jill y Jack son libres de elegir sus propios precios según lo que pueda justificar la demanda de un artículo en particular, pero hablaremos de eso en una lección futura.

Sin embargo, algo que la ventaja comparativa explica clara y definitivamente es la importancia del costo unitario. Con más economías cada vez más desarrolladas, a varias empresas a menudo les resulta más barato establecer una tienda en el extranjero. Esto ha dado lugar a que varios puestos de trabajo, a menudo en la fabricación, se trasladen de las comunidades estadounidenses a lugares en el extranjero. No hace falta decir que esto es motivo de mucha gente enojada.

También ha llevado a varios políticos de todas las ideologías a hacer declaraciones desde ‘la fabricación estadounidense está muerta’ hasta ‘Deberíamos evitar que todos los trabajos se vayan al extranjero’. Desde una perspectiva económica, estas personas están olvidando la importancia de las unidades, no del precio, para determinar la ventaja comparativa. Claro, a una empresa le cuesta $ 25 la hora para que los estadounidenses trabajen en una fábrica, ¡pero la gente en el sudeste asiático o América Latina podría ser una ganga a $ 10 la hora! Sin embargo, recuerde que la ventaja comparativa depende de las unidades producidas, no del costo. Suponiendo que el número de trabajadores sea el mismo, si la fábrica estadounidense puede producir más de 5 unidades en la cantidad de tiempo que le toma a la otra fábrica producir 2, la fábrica estadounidense seguirá teniendo la ventaja absoluta.

Resumen de la lección

En esta lección, aprendimos sobre la diferencia entre ventajas absolutas y comparativas . Revisamos los conceptos de escasez y utilidad, así como cómo afectan el costo de oportunidad. Luego vimos que la ventaja absoluta es para el productor que puede aprovechar al máximo un bien determinado durante un período de tiempo. Si bien una empresa puede tener todas las ventajas absolutas, nunca podrá tener todas las ventajas comparativas. Esto se debe a que la ventaja comparativa se calcula averiguando quién puede producir un bien con el menor costo de oportunidad.

Los resultados del aprendizaje

Una vez que haya terminado con esta lección, podrá:

  • Definir ventajas absolutas y comparativas
  • Comprender cómo estos conceptos se relacionan con el costo de oportunidad y el costo unitario.
  • Recuerde cómo calcular la ventaja comparativa
  • Explicar cómo los economistas utilizan estos conceptos.

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