Acción afirmativa en el lugar de trabajo: ventajas, desventajas y ejemplos

Publicado el 10 noviembre, 2020

Definición y descripción general

Pocos temas se debaten tan ampliamente como la acción afirmativa, especialmente porque existen argumentos sólidos tanto a favor como en contra de la práctica. La acción afirmativa implica mostrar preferencia por seleccionar y / o promover a miembros de un grupo demográfico o minoritario con un historial de discriminación. Estos grupos pueden incluir aquellos basados ​​en etnia, género o raza. Legalmente, se puede actuar sobre tal preferencia solo cuando los candidatos son comparables en calidad.

A nivel federal, las raíces de la acción afirmativa se pueden encontrar en una orden ejecutiva emitida por el presidente John F. Kennedy en 1961, así como en la Ley de derechos civiles del presidente Lyndon B. Johnson de 1964. Tanto los presidentes Nixon como Carter emitieron su propio órdenes de acción afirmativa, que se basaron en las pautas originales de Kennedy y proporcionaron oportunidades y protección adicionales para las mujeres. Durante la década de 1980, el movimiento anti-acción afirmativa no logró revertir las órdenes ejecutivas; sin embargo, no se aprobaron más leyes u órdenes. En la década de 1990, el presidente Bill Clinton abogó por una política de “enmiéndalo, no lo termine”.

Los debates sobre la acción afirmativa en el lugar de trabajo suelen centrarse en tres cuestiones principales:

  • ¿Deberían los empleadores mostrar preferencia por candidatos en función de la demografía?
  • ¿Hasta qué punto las preferencias deberían eclipsar las diferencias en la calidad de los candidatos?
  • ¿Puede la acción afirmativa ayudar a eliminar la discriminación basada en la demografía?

Al sopesar los pros y los contras de la acción afirmativa, también debemos responder a la pregunta: ¿Qué constituye una historia de discriminación? La Ley de Derechos Civiles de 1964 no incluyó referencias a grupos demográficos específicos y minorías, como los afroamericanos y las mujeres. Además, aunque los asiáticos y judíos han experimentado una discriminación significativa en los Estados Unidos a lo largo del tiempo, rara vez se los menciona en relación con los esfuerzos de acción afirmativa. Echemos un vistazo a algunos de los argumentos a favor y en contra de la acción afirmativa.

Argumentos a favor

El principal argumento en apoyo de la acción afirmativa es su potencial para aumentar la diversidad en la fuerza laboral mientras reduce la discriminación contra ciertos grupos demográficos o minorías. Los defensores argumentan que si la acción afirmativa ayuda a las minorías a ingresar o ascender en un campo con mayor frecuencia, también puede aumentar el número de personas que creen que el campo está abierto para ellos. A su vez, el campo puede beneficiarse de un grupo de candidatos más diverso y un grupo de líderes más diverso.

En segundo lugar, los defensores de la acción afirmativa argumentan su papel en la superación de prejuicios corporativos profundamente arraigados. Por ejemplo, si el liderazgo corporativo de una empresa pertenece al mismo grupo demográfico, estarán menos inclinados a seleccionar a alguien de un grupo demográfico diferente para unirse a sus filas. La falta de voluntad de los líderes corporativos para elegir candidatos fuera de sus rangos demográficos se conoce como un sesgo de contratación similar a mí .

En tercer lugar, los defensores de la acción afirmativa reconocen que algunos grupos demográficos enfrentan una barrera sistemática , lo que significa que carecen de los medios y las oportunidades para ingresar y competir en campos particulares. Tales barreras solo pueden eliminarse mediante la acción afirmativa, según sus defensores.

Argumentos en contra

El principal argumento en contra de la acción afirmativa es que requiere que los puestos se otorguen sobre una base puramente demográfica, lo que puede introducir un sesgo artificial , como el sexismo. Por ejemplo, algunas universidades pueden contratar a más mujeres porque, en el otoño de 2009, muy pocas mujeres habían avanzado a los niveles más altos de la academia. Sin embargo, los oponentes argumentan que el género no tiene nada que ver con qué tan bien alguien puede desempeñarse como decano, profesor o rector.

Un segundo argumento en contra de la acción afirmativa es que al otorgar puestos basados ​​únicamente en preferencias demográficas, la práctica minimiza los logros y calificaciones individuales. Según este argumento, los candidatos de minorías pueden enfrentar una amenaza estereotipada , o la confirmación de ideas preconcebidas negativas sobre su grupo en particular, así como una mayor presión para cumplir con los requisitos del trabajo.

Por último, los candidatos calificados pueden sentirse víctimas de cuotas de empleo y ventajas históricas, o discriminación inversa , lo que les da a los miembros de la mayoría una muestra de la experiencia de la minoría. En general, quienes se oponen a la acción afirmativa argumentan que al otorgar a los candidatos puestos basándose únicamente en la demografía, la práctica implica que las minorías no pueden ingresar o ascender en ciertos campos sin ayuda adicional. Como resultado, la práctica refuerza un sesgo contra las mismas minorías a las que pretende ayudar o, en el peor de los casos, conduce a la contratación de candidatos no calificados.

Resumen de la lección

El término acción afirmativa significa mostrar una preferencia por elegir y contratar miembros de un grupo demográfico o minoritario con un historial de discriminación. La práctica se originó con una orden ejecutiva emitida por el presidente Kennedy en la década de 1960, así como con la Ley de Derechos Civiles del presidente Johnson de 1964. Los planes de acción afirmativa pueden aplicarse a la etnia, el género o la raza. Legalmente, se puede actuar sobre tal preferencia solo cuando los candidatos son comparables en calidad.

Los defensores de los planes de acción afirmativa argumentan que, históricamente hablando, algunos campos pueden no estar abiertos a miembros de ciertos grupos demográficos o minoritarios sin algún estímulo extralegal. La acción afirmativa también puede ayudar a minimizar los efectos de los sesgos de contratar como yo y eliminar las barreras sistemáticas .

Los opositores argumentan que la acción afirmativa puede exponer a los miembros de grupos demográficos y minorías a una amenaza estereotipada y conducir a sesgos artificiales . Según los oponentes, la acción afirmativa también puede resultar en una discriminación inversa , por la cual los miembros de un grupo demográfico mayoritario pueden ser excluidos de ciertos puestos, sin importar cuán calificados estén para el trabajo.

Los resultados del aprendizaje

Trabaje con esta lección sobre la acción afirmativa y luego complete los siguientes pasos:

  • Recuerda el significado de la acción afirmativa.
  • Relatar los antecedentes históricos de la acción afirmativa.
  • Discutir los principales problemas que rodean los debates de acción afirmativa.
  • Presentar los argumentos a favor y en contra de la acción afirmativa.

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