La curva de indiferencia para sustitutos y complementos en economía

Publicado el 29 septiembre, 2020

Sustitutos y Complementos

En economía, hablamos mucho sobre diferentes tipos de bienes y las cantidades de estos bienes que se demandan, suministran y manipulan. Sin embargo, existe el hecho muy real de que algunos bienes tienen relaciones únicas con otros bienes. Después de todo, ¿cuándo fue la última vez que compró bollos de hamburguesa sin hamburguesas? Hablando de bollos de hamburguesa, ¿compras la marca de la tienda o la marca nacional, o incluso importa?

Si bien puede parecer bastante trivial, todo esto es de gran importancia para los economistas. De hecho, los economistas llaman a cualquier bien que se compra junto con otra cosa, como bollos y hamburguesas, productos complementarios porque se usan juntos. Del mismo modo, los economistas se refieren a cualquier producto que pueda usarse en lugar de otro bien, como bollos de marca de tienda sobre bollos de marca nacional, bienes sustitutos .

Visualización de sustitutos

¿Tiene una marca preferida de refresco? ¿O quizás prefieres un tipo específico de té? ¿Qué pasa con los bollos de hamburguesa? ¿Es una marca realmente mejor que el resto? Todos estos son ejemplos de bienes sustitutos. Digamos que ibas al supermercado a comprar refrescos. El tipo que viene en lata roja es un dólar más barato por caja que sus competidores en lata azul, ¿cuál eliges?

Suponiendo que realmente no tiene una preferencia, elige la opción más barata. Al usar una curva de indiferencia, los economistas pueden visualizar cómo elegirá. Los sustitutos perfectos son aquellos bienes cuyo precio es la única diferencia entre los dos. Para ellos, la línea será una línea perfectamente recta. Tenga en cuenta que no hice ninguna declaración sobre el ángulo de la línea, solo que sería recta.

Lo primero es lo primero, este gráfico tiene tres líneas para ayudar a demostrar que los cambios de línea hacia la izquierda o hacia la derecha mantienen la misma pendiente, lo que significa que no hay diferencia en la demanda proporcional del bien Y en términos del bien X:


Curva de indiferencia para sustitutos
curva de indiferencia para sustitutos

Observe el eje xy el eje y: ambos son para un bien determinado. Si demanda una unidad de buena Y, entonces estaría feliz de sustituirla por aproximadamente dos unidades de buena X. Eso puede parecer confuso, pero piense en el eje x como seis paquetes de refrescos, mientras que la y- El eje muestra doce paquetes. Dicho esto, este gráfico no hace un juicio inherente de la calidad de los productos: si se comparan dos marcas de toallas de papel, una cantidad menor de toallas de papel de mayor calidad podría reemplazar una mayor cantidad de toallas de papel inferiores. En cualquier caso, el requisito subyacente es que el consumidor esté tan contento con una opción determinada como con la otra.

Visualización de complementos

Pero, ¿y si hablamos de hamburguesas y bollos de hamburguesa? Esos dos no son sustitutos, ¡pero de hecho se demandan en la misma cantidad! Nuevamente, estos son bienes complementarios porque van juntos o se complementan entre sí. Como era de esperar, los economistas pueden usar una curva de indiferencia para visualizarlos también. Al igual que los sustitutos, los complementos también pueden considerarse complementos perfectos, y los bollos de hamburguesa y las hamburguesas, aunque no son perfectos, están más cerca que la mayoría de los productos. Sin embargo, una parte intrigante de la curva de indiferencia para los complementos perfectos es que, mientras que los sustitutos perfectos forman una línea recta en la curva de indiferencia, los complementos perfectos forman un ángulo recto.

Ahora, notará que nuevamente tengo tres líneas en esta curva:


Curva de indiferencia para complementos
curva de indiferencia para complementos

Una vez más, quiero que observe que, independientemente del cambio en la demanda de cualquiera de los bienes, la relación entre los dos bienes en cuestión sigue siendo la misma. Eso es lo que los convierte en complementos perfectos. Además, es importante destacar que existen pocos complementos perfectos en el mundo. La gente compra panecillos de hamburguesa para comer sándwiches de pollo y la gente compra hamburguesas envueltas en lechuga. A veces, la gente hace hamburguesas dobles con queso. Por lo tanto, la relación entre los panes de hamburguesa y las hamburguesas en el mundo real probablemente no se vería así. Sin embargo, si observara la relación entre los guantes de invierno para zurdos y los guantes de invierno para diestros, se parecería más a un bien complementario perfecto.

Resumen de la lección

En esta lección, analizamos cómo la demanda de un bien dado cambia a menudo por su relación con otros bienes. Vimos cómo la demanda de bienes complementarios se correlacionó directamente entre dos bienes, mientras que dos bienes sustitutos tendrían una correlación inversa en la demanda. Una vez más, dos marcas de refrescos o té suelen ser productos sustitutos, mientras que los panecillos y las hamburguesas son productos complementarios. Además, vimos cómo los economistas pueden graficar ambos utilizando curvas de indiferencia, en las que los bienes sustitutos tienden a líneas rectas, mientras que los bienes complementarios tienden a ángulos rectos.

Los resultados del aprendizaje

Logre estos objetivos después de completar la lección en video:

  • Proporcionar ejemplos de bienes complementarios y sustitutos.
  • Destacar el efecto de estos bienes sobre la demanda
  • Señalar el uso de curvas de indiferencia para bienes sustitutos y complementarios.

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