Naftaleno: usos, peligros y seguridad

Publicado el 17 septiembre, 2020

Naftalina

Quizás uno de los olores más ofensivos conocidos por el hombre (y la polilla) proviene de la naftalina . Si no lo ha olido antes, considérese muy afortunado y saludable. La naftaleno es el ingrediente principal que se encuentra en las bolas de naftalina tradicionales y huele en parte a alquitrán. Esto se debe a que se encuentra y está hecho de alquitrán de hulla, por lo que no es de extrañar, y como probablemente sepa, el alquitrán no es saludable para usted, ni la naftaleno.


Una imagen de algunas bolas de naftalina.
Algunas bolas de naftalina

Esta lección revisará los usos de la naftalina y sus peligros y preocupaciones de seguridad.

Usos

Entonces ya aprendiste el uso más famoso de la naftalina. Se usa en bolas de naftalina. También se usa para fabricar algo llamado anhídrido ftálico . Este químico se usa para fabricar, entre otras cosas, resinas artificiales, como gliptal, y también productos farmacéuticos. La naftaleno también ayuda a fabricar un tipo de plástico muy famoso, el cloruro de polivinilo (PVC).


Una imagen de tubos de plástico de PVC
Tubo de pvc

También se usa para ayudar a fabricar insecticidas (asesinos de insectos), agentes bronceadores artificiales y tintes, y si alguna vez se ha preguntado por qué un baño público (especialmente el de hombres) a veces huele realmente similar a las bolas de naftalina, es porque en algunos casos se usa naftaleno. tipos de bloques desodorantes para inodoros. Sin embargo, no estoy seguro de qué huele peor, eso o los desechos corporales.

Otros lugares donde puede encontrar que se usa naftaleno incluyen:

  • Abrasivos
  • Combustibles
  • Productos químicos agrícolas, distintos de los plaguicidas
  • Aditivos para pintura
  • Adhesivos

Riesgos y seguridad

Y ahí es donde radica el problema, el hecho de que la naftalina se usa en tantos lugares para fabricar muchos productos diferentes. Esto significa que los empleados involucrados en la fabricación de estos productos y los usuarios finales, como los consumidores, pueden estar expuestos a los efectos potencialmente dañinos de la naftaleno.

Las personas expuestas a la naftalina, especialmente en grandes cantidades o durante un largo período de tiempo, pueden sufrir uno de los muchos tipos diferentes de efectos adversos, que incluyen:

  • Anemia hemolítica : aquí es donde los glóbulos rojos explotan como un globo. Esto incluye anemia hemolítica en bebés que nacieron de una madre que comió u olió bolas de naftalina mientras estaba embarazada.
  • Daño hepático
  • Daño al sistema nervioso
  • Reacciones alérgicas de la piel
  • Cataratas, lo que limita su capacidad de ver

Como es ver con cataratas
imagen de cataratas

  • Hemorragia retiniana : esto significa que hay sangrado en la retina. La retina es una estructura ubicada en la parte posterior de los ojos que ayuda a capturar la luz y transmitir esa información al cerebro. En otras palabras, ¡te ayuda a ver!
  • Aunque no está probado, también se espera que el naftaleno esté etiquetado como carcinógeno o agente cancerígeno. Puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de laringe , cáncer de laringe o cáncer colorrectal , cáncer de las porciones terminales de los intestinos.

La exposición a los efectos nocivos del naftaleno se produce principalmente a través de la inhalación de sus vapores. Sin embargo, la ingestión de la sustancia que contiene naftaleno o el contacto con la piel también pueden provocar muchos de los problemas señalados; y para los amantes de las mascotas, asegúrese de que Fido o Kitty también se mantengan alejados de estas cosas. También es muy dañino para ellos de manera similar.

Otros posibles problemas de seguridad, además de los relacionados con la salud, relacionados con la naftaleno incluyen:

  • Peligro de incendio: la naftaleno es un sólido inflamable / combustible y puede encenderse con una llama, chispa, fricción o calor. El fuego puede arder con bastante rapidez. El fuego puede volver a encenderse incluso después de que se haya extinguido.
  • Peligro de explosión: por encima de 80 grados C, el naftaleno puede formar una mezcla de vapor / aire que es explosiva.

Siempre tenga en cuenta que un incendio o una explosión pueden producir gases extremadamente tóxicos e irritantes, y cualquier trozo de naftaleno que caiga sobre usted puede causarle quemaduras graves y daños en los ojos.

Resumen de la lección

La naftaleno se usa para fabricar bolas de naftalina, PVC, insecticidas (químicos para matar insectos), tintes, bloques desodorantes para inodoros y anhídrido ftálico . Este último, entre muchas otras cosas, se utiliza para fabricar productos farmacéuticos y resinas.

La naftaleno es inflamable y potencialmente explosiva. Las personas que inhalan, comen o entran en contacto con una gran cantidad de naftaleno de una vez o en cantidades más pequeñas durante un período prolongado corren el riesgo de desarrollar:

  • Anemia hemolítica : falta de una cantidad adecuada de glóbulos rojos porque muchos de ellos han estallado.
  • Daño hepático
  • Daño al sistema nervioso
  • Cataratas
  • Hemorragia retiniana

Y debido a que se sospecha que el naftaleno es un carcinógeno o agente cancerígeno, las personas también pueden desarrollar cáncer de laringe y colorrectal , cánceres de garganta e intestinos, respectivamente.

¡Así que mantente alejado de esas bolas de naftalina!

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