Rodrigo Ricardo

Selección de un problema para investigar

Publicado el 21 septiembre, 2020

Problemas de investigación

Iba a comenzar esta lección con una broma sobre 99 problemas, pero no creo que tengamos un equipo legal lo suficientemente fuerte como para salirse con la suya.

Todos los estudios de investigación psicológica, desde los más básicos que hacemos todos los días en nuestra cabeza hasta los que duran décadas y en los que participan miles de personas, giran en torno a un problema. Ese problema puede ser tan simple como, ‘¿Por qué tengo dolor de cabeza?’ o tan complejo como, “¿Cómo afectan el estado socioeconómico, el estilo de vida y la ubicación la inteligencia de una persona en desarrollo?”

Estamos llenos de preguntas todo el día, algunas las conocemos y otras están a medias; sin embargo, el problema es que debemos seleccionar un problema para investigarlo seriamente. En esta lección, desarrollaremos un proceso simple de cómo decidir qué problema investigar. Como beneficio adicional, incluiré un truco personal para que se te ocurra una idea si alguna vez te quedas atascado en ideas sobre una disertación o tesis.

Encontrar problemas

En primer lugar, es muy normal sentir que no tienes idea de qué estudiar. Muchas personas que se inician en la investigación a menudo creen que ya se ha investigado todo y que no queda nada por estudiar. Simplemente no es cierto. Lo que sufren estas personas se explica mediante un ejemplo visual de caminar por un sendero. Solo puede ver tan lejos en el camino como haya caminado. Entonces, si solo ha dado cinco pasos en el camino, todo lo que puede ver son cinco pasos adelante.

Esto se debe a que los nuevos investigadores aún no están familiarizados con la investigación que existe. Los investigadores experimentados se pasan la vida leyendo las investigaciones de otras personas. Se familiarizan con lo que se conoce en el campo y con las lagunas. Los nuevos investigadores no tienen la experiencia, y la enorme cantidad de artículos de investigación para leer parece que no queda espacio para el crecimiento.

Entonces, ¿cómo encuentra un investigador un problema para estudiar? La mayoría tiene una idea de lo que les interesa. Por ejemplo, mi propia investigación examinó los efectos del crimen y los dramas policiales en la percepción de la gente sobre cómo funcionan los tribunales reales. Estaba interesado en cómo la televisión afecta la visión de la gente del mundo. Si no sabe lo que quiere estudiar, le sugiero un truco:

  • Tome materias, ideas y temas que le interesen y anótelos.
  • Combine elementos de su lista hasta que encuentre algo que parezca intrigante. Por lo general, esto toma la forma de una pregunta.
  • Mire para ver qué se ha investigado sobre ese tema.

El proceso se vería así:

  • Estoy interesado en: religión, política, comida, tener gatos y educación.
  • ¿Son las personas religiosas más educadas? ¿Las personas con gatos comen más? ¿Las personas religiosas y con un alto nivel de educación comprarán menos alimentos?
  • Elegiré uno o dos que me interesen y luego haré una investigación de antecedentes al respecto.

Seleccionar

La información anterior es útil para encontrar un problema, pero ¿qué pasa con la selección de un problema para investigar? Aquí hay algunas reglas básicas en el orden de lo que creo que es más importante o menos:

  • ¿Se puede estudiar el tema?
  • ¿Estoy interesado en el tema?
  • ¿Cuánto tiempo y esfuerzo necesita este tema?

Cuando se le ocurre un problema, es posible que se entusiasme mucho con él, solo para pasar a la fase de planificación y darse cuenta de que este tema no es ético o es imposible de investigar. Al considerar qué problemas investigar, debe asegurarse de poder investigarlo. Los detalles de esto se explican con más detalle en otros videos sobre ética y diseño de investigación.

Para decirlo de la manera más directa posible: si no está interesado en su tema, entonces se convertirá en una tarea enorme y demoledora. Familiarizarse con la literatura implica leer decenas de artículos sobre el tema. El experimento real podría llevar semanas o meses e incontables horas de concentración intensiva. Los experimentos no son fáciles, y si no quieres hacerlo, te sentirás desdichado.

Por último, y lamentablemente, debe tener en cuenta los requisitos de tiempo y dinero. Sería realmente interesante probar la educación y la religiosidad cada cinco años; sin embargo, mantenerse al día con el mismo grupo de personas, volver a realizar las evaluaciones psicológicas y almacenar los datos no es realista. A veces tienes que admitir que una idea interesante simplemente no es factible.

Resumen de la lección

Seleccionar un problema para investigar es mitad encontrar un buen tema y mitad averiguar si es una buena idea. Es mucho más fácil pensar en muchas ideas y elegir entre ellas que abandonar un proyecto a medio terminar porque no puede terminarlo. Luego, cuando intente seleccionar qué problema estudiar, debe tener en cuenta las preguntas sobre qué tan investigable es el tema y si es posible hacer la investigación de una manera rentable y rentable.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección en video, es posible que tenga la capacidad de:

  • Evaluar algunos problemas que pueden surgir al seleccionar un tema de investigación.
  • Tenga en cuenta algunos consejos para encontrar y seleccionar un tema de investigación

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