Discapacidad en el lugar de trabajo: tipos y desafíos

Publicado el 11 noviembre, 2020

Discapacidades no aparentes

Laura tarda un poco más que sus colegas en captar y comprender los conceptos básicos de su trabajo y su compañero de trabajo, Austin, ha perdido la paciencia al intentar comunicarse con ella en más de una ocasión. Lo que Austin no se da cuenta es que Laura tiene una discapacidad no aparente, un deterioro neurológico, que hace que necesite más tiempo que otras personas para recoger información.

Laura es una de los casi 20 millones de personas en edad de trabajar que tiene una discapacidad que puede no ser evidente para quienes la rodean. Su discapacidad también la convierte en miembro de la minoría más grande del país: personas con discapacidades, que suman casi 50 millones de personas.

Eso no significa que Laura y otras personas con discapacidades no puedan contribuir a su lugar de trabajo de manera positiva. Las personas con discapacidades agregan puntos de vista únicos, ayudan a completar asignaciones importantes y contribuyen a un entorno de trabajo exitoso y acogedor.

Además del deterioro neurológico de Laura, echemos un vistazo a algunos de los tipos más comunes de discapacidades que pueden tener los empleados en su fuerza laboral.

Discapacidades comunes en el lugar de trabajo


La firma de la ADA por el presidente George HW Bush
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La Ley de Estadounidenses con Discapacidades , o ADA, es una ley de derechos civiles promulgada en 1990 para proteger a las personas con discapacidades de la discriminación, incluso en el lugar de trabajo. Según la ADA, los empleados pueden presentar reclamaciones si creen que su empleador los ha discriminado. Estas son algunas de las discapacidades más comunes que generan reclamos:

  1. Deficiencias físicas: las lesiones de espalda o columna representan la mayor cantidad de reclamos de la ADA realizados en la actualidad. Es posible que las personas con este tipo de lesiones no puedan realizar tareas físicas como estar de pie durante largos períodos de tiempo o levantar objetos. Otros impedimentos físicos podrían afectar las manos, los brazos o las piernas de un trabajador. Estas pueden ser condiciones temporales o permanentes.
  2. Discapacidades mentales / psicológicas: ya sea un trastorno depresivo, un trastorno de ansiedad o un trastorno de estrés postraumático (llamado TEPT), las discapacidades mentales o psicológicas pueden ser limitantes para los trabajadores que las padecen. Estas condiciones no son aparentes en comparación con una condición física como una lesión en la espalda.
  3. Deficiencias neurológicas: las deficiencias neurológicas incluyen cosas como epilepsia, parálisis cerebral, enfermedad de Parkinson o incluso migrañas graves. Puede que no sean fácilmente visibles a simple vista, pero eso no disminuye su importancia para las personas afectadas por ellos.
  4. Discapacidades visuales / auditivas: la pérdida de la audición o la sordera y aquellos que tienen pérdida de la vista o son completamente ciegos pueden ser discapacidades comunes que experimentan sus trabajadores.
  5. Deficiencias intelectuales: los empleados con deficiencias intelectuales pueden tener autismo, síndrome de Down o una lesión cerebral traumática, entre otros.

Desafíos de las discapacidades

Para las personas con discapacidad en la fuerza laboral, a menudo experimentan no solo su discapacidad, sino también desafíos y barreras en el lugar de trabajo y al tratar con colegas. Echemos un vistazo a algunos ejemplos.

Comunicación

Emily es sorda y, debido a que ninguno de sus compañeros de trabajo comprende el lenguaje de señas, tiene dificultades para comunicarse en las reuniones o simplemente charlando con sus compañeros. Las barreras de comunicación son uno de los desafíos más comunes que enfrentan las personas con discapacidad. Se podrían realizar modificaciones en el lugar de trabajo, incluido el suministro de un intérprete, el uso de materiales con letras grandes u ofrecer Braille para los trabajadores con problemas de visión.

Físico

Brett tiene que usar una silla de ruedas para desplazarse por su oficina, pero está restringido principalmente a áreas comunes porque los espacios de los cubículos son demasiado estrechos para que pueda moverse. Los empleadores pueden hacer modificaciones aquí, como ensanchar los pasillos, instalar rampas o hacer que el acceso al ascensor esté disponible para personas con discapacidades físicas.


El letrero que le permite saber si una empresa brinda acceso a personas con discapacidades físicas
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Actitudes

Uno de los problemas más desafiantes que enfrentan las personas con discapacidades en el lugar de trabajo son las actitudes que pueden experimentar de los demás. Los compañeros de trabajo pueden estereotipar a una persona con una discapacidad, por ejemplo. Chelsea puede ser tratada de manera diferente porque tiene una discapacidad neurológica que hace que otros piensen que tiene una mala calidad de vida o que no es saludable.

Policias y procedimientos

A veces, el desafío en el lugar de trabajo no tiene que ver con problemas físicos, de comunicación o de actitud, sino con las políticas o procedimientos de la empresa de larga data que limitan a las personas con discapacidades. Es posible que Tom no pueda acceder al gimnasio de la empresa debido a su ubicación en un tramo de escaleras. Es posible que Janelle no pueda realizar todas las funciones de su trabajo porque no hay dinero en el presupuesto para las adaptaciones razonables que necesita. Es posible que Dave no pueda seguir trabajando debido a un horario inflexible que le impide asistir a sus citas médicas habituales. Las empresas deben revisar las políticas o procedimientos que limitan la capacidad de los empleados para participar de manera efectiva o realizar su trabajo de manera eficiente.

Resumen de la lección

Las personas con discapacidades constituyen el grupo minoritario más grande de los Estados Unidos. Muchos de ellos contribuyen con su trabajo e ideas a un entorno laboral exitoso e inclusivo. Los impedimentos comunes entre su fuerza laboral pueden incluir impedimentos físicos, discapacidades mentales, discapacidades neurológicas, según los datos de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (también conocida como ADA). Es posible que lidiar con estas deficiencias no sea el único desafío al que se enfrentan estos trabajadores, ya que pueden encontrarse con barreras adicionales en el lugar de trabajo. Barreras de comunicaciónpuede dificultar la interacción de los colegas, mientras que las barreras físicas pueden impedir que un empleado con una discapacidad navegue de forma segura por la oficina. Las políticas y procedimientos de larga data también pueden presentar obstáculos para los trabajadores con discapacidades. Tratar los problemas de actitud , como los estereotipos, puede ser otro desafío común que enfrentan los empleados con discapacidades.

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