Rodrigo Ricardo

Medicando a los ancianos: tendencias, impacto y consecuencias

Publicado el 15 noviembre, 2020

Medicamentos y tendencias

Vivimos en una sociedad basada en pastillas. ¿Dolor? Toma una pastilla. ¿Malestar estomacal? Toma una pastilla. ¿Triste? Toma una pastilla. Casi todo puede tratarse con la panacea de la píldora. Pero, porque siempre hay un pero, a medida que envejecemos, el milagro de la píldora puede volverse un poco más peligroso.

Todos sabemos que a medida que envejecemos, partes del cuerpo comienzan a actuar (como el misterioso lumbago). Además, todos hemos visto los comerciales de medicamentos donde los efectos secundarios toman la mitad del tiempo asignado. “Los efectos secundarios incluyen: boca seca, sudoración, caída del cabello, trastorno de la cola de mono, muerte y reversión de la muerte”.

Para discutir las tendencias en los ancianos, primero debemos enmarcarlo en una comprensión más amplia. En general, el gasto en medicamentos se ha multiplicado por seis entre 1990 y 2008. Eso es de $ 40 mil millones a $ 234 mil millones, para poner un número. Miles de millones, con una B. En comparación con todos los demás gastos médicos, la medicación es el gasto de más rápido crecimiento.

Cuando observamos solo a los ancianos, más del 75% de los ancianos toman dos o más recetas con regularidad, según un estudio de 2008. Eso es más personas mayores que toman medicamentos, como diuréticos y betabloqueantes para la presión arterial alta y enfermedades cardíacas y varios medicamentos para reducir el colesterol. De hecho, casi la mitad de todos los ancianos encuestados tomaban algún tipo de medicación para el colesterol.

Mirando un poco más a fondo los hallazgos, podemos encontrar que aproximadamente el 37% de las personas mayores consumen cinco o más medicamentos con regularidad. Eso es una gran cantidad de medicamentos, y cuando se combina con el costo creciente, es aterrador cuánto se puede gastar en medicamentos cada año. Todo esto se combina para mostrar que los ancianos usan una mayor cantidad de medicamentos que todas las demás edades.

Veamos algunos de los problemas con la población anciana que consume tanta medicina.

Ancianos y medicación

No es ningún secreto que muchas personas mayores acaban en hogares o centros asistenciales. Es difícil ayudar a un adulto adulto cuando no puede cuidarse a sí mismo. En estos centros de atención, se les pueden recetar medicamentos para cualquier número de cosas. Sin embargo, tienen un término elegante para las personas que no toman sus medicamentos. El incumplimiento significa que una persona se niega a tomar su medicamento. ¿Por qué alguien podría negarse a tomar su medicación?

Por un lado, como discutimos anteriormente, las personas son propensas a sufrir más efectos secundarios a medida que envejecen, que son síntomas no intencionales que resultan del uso de medicamentos. Esto puede ser diarrea, boca algodonosa o síntomas posiblemente peores.

Además, puede haber interacciones , que ocurren cuando los ingredientes activos e inactivos de varios medicamentos reaccionan de forma cruzada. Un ejemplo fácil de entender de una interacción es tomar un medicamento para dormir y alcohol. Si los medicamentos para dormir te cansan y el alcohol te hace un poco cansado, los dos deberían hacerlo muy cansado, ¿verdad? Incorrecto. Te pueden matar. Los dos tienen un efecto sinérgico, donde en lugar de simplemente sumarse, multiplican las fortalezas del otro. Otros medicamentos también pueden interactuar y, a veces, de formas únicas y horribles. Algunos pueden ser tan simples como náuseas, otros pueden causar caídas peligrosas de la presión arterial y algunos pueden causar la muerte.

Es probable que nuestra persona mayor, que vive en un centro de cuidados, tenga múltiples enfermedades porque las defensas naturales del cuerpo se deterioran con el tiempo. Se les pueden recetar varios medicamentos, pero se niegan a tomar más porque les hacen sentir náuseas y mareos debido a los efectos secundarios y las interacciones. El personal señala que los ancianos no cumplen con los medicamentos, lo que efectivamente etiqueta a este individuo como un alborotador. Sin embargo, dado que la persona no está tomando sus medicamentos, seguirá enfermándose más. Es un verdadero Catch-22.

La medicación y el cuerpo

Los medicamentos funcionan de varias maneras, pero todas actúan dentro del cuerpo. A medida que envejecemos, se producen ciertos cambios en el cuerpo. Esto significa que se producirán ciertos cambios en la forma en que funcionan los medicamentos.

En primer lugar, el hígado y los riñones son los lugares donde se procesa y metaboliza gran parte del medicamento. Los hígados y los riñones de los ancianos no son tan eficientes y pueden tener dificultades para descomponer el medicamento. Esto significa que el medicamento puede acumularse en el sistema y comenzar a interactuar con otras cosas. Las formas en que esto podría evitarse son prescribiendo dosis más bajas.

El cerebro y el sistema nervioso pueden volverse más sensibles a medida que envejecemos. Cosas como los analgésicos y las pastillas para dormir tienen un efecto más fuerte en los ancianos que en alguien más joven. Para contrarrestar esto, a menudo se eligen dosis más pequeñas y plazos de prescripción más cortos.

La vista y la memoria pueden deteriorarse, lo que dificulta leer las instrucciones de los medicamentos y retener exactamente lo que se supone que deben hacer. Con esto, a menudo se necesitan medios externos para recordar. Una sugerencia es tener un pastillero grande y feo en el mostrador donde se supone que alguien debe caminar, como al lado de la cama. De esta manera, deben verlo al pasar.

Una de las últimas áreas que discutiremos es una en la que quizás no haya pensado: tomar medicamentos. El acto de tragar pastillas puede resultar difícil para muchas personas mayores. Una combinación de razones significa que es posible que las píldoras no se tomen porque la persona no puede tomarlas. Esto puede requerir diferentes tipos de medicamentos, como una solución en la que la píldora se disuelve en agua o una gran cantidad de agua para bajar la píldora.

Resumen de la lección

Los medicamentos recetados son el área de costos médicos de más rápido crecimiento. Los problemas con esto se ven agravados por la naturaleza general de los ancianos que se enferman más a menudo y con más dolencias que los más jóvenes. Debido a esto, muchos ancianos toman múltiples medicamentos. Sin embargo, múltiples medicamentos pueden provocar efectos secundarios , definidos como síntomas no intencionales que resultan del uso de medicamentos, así como interacciones , que son los ingredientes activos e inactivos de múltiples medicamentos que reaccionan de forma cruzada.

Estos efectos secundarios e interacciones pueden hacer que una persona deje de tomar píldoras y se le etiquete como incumplimiento , definido como cuando una persona se niega a tomar su medicamento. Sin embargo, teniendo en cuenta la disminución de la capacidad de procesar el medicamento en el hígado y los riñones, así como una mayor sensibilidad a ciertos tipos de medicamentos, tiene sentido que las personas no quieran tomar sus medicamentos.

Los resultados del aprendizaje

Después de esta lección en video, debería poder:

  • Identificar las tendencias crecientes en los medicamentos recetados.
  • Definir efectos secundarios e interacciones en términos de tomar medicamentos.
  • Explicar por qué es posible que la población anciana no pueda o no quiera tomar medicamentos.
  • Describa el término incumplimiento

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