Rodrigo Ricardo

¿Qué es un testimonio en la investigación? – Definición y ejemplos

Publicado el 16 noviembre, 2020

¿Qué son los testimonios?

Si alguna vez ha tenido problemas para dormir por la noche y hojeó los canales de televisión, es muy probable que haya encontrado uno o dos infomerciales. Tal vez fue una celebridad hablando de lo mucho que ama un producto de belleza en particular o un consumidor “común” que se entusiasma con un programa de pérdida de peso. Estas reseñas de celebridades y consumidores se conocen como testimonios y son cruciales cuando se intenta persuadir a otros.

En el sentido más amplio, un testimonio es una declaración dada por una persona sobre algo o alguien, generalmente de manera de apoyo. Por ejemplo, esos publirreportajes que están por toda la televisión en las primeras horas de la mañana están llenos de testimonios de celebridades que hablan de cuánto les gusta un producto en particular. En este caso, los anunciantes están utilizando testimonios en un esfuerzo por convencerlo de que compre algo, por lo que siempre son abrumadoramente positivos.

Aunque son más comunes en el marketing y la publicidad dirigida a los consumidores, los testimonios también se aplican a las personas. Si alguna vez ha utilizado una red social de empleo, como Linkedin, es posible que haya notado que muchas personas tienen ciertas habilidades que han sido respaldadas por otros. En este caso, alguien proporciona un testimonio que respalda la afirmación de una persona de una determinada habilidad. De manera similar, cuando se llama a alguien como testigo de carácter en el tribunal, generalmente se espera que le cuenten al juez y al jurado lo maravillosa que es una persona, evitando cualquier comentario negativo.

Marketing y publicidad

Probablemente esté más familiarizado con los testimonios de su posición como consumidor. Aunque muchos comerciales de productos tienen altos valores de producción y diseños elegantes, aquellos con presupuestos más bajos pueden confiar en los testimonios para convencerlo de que debe comprar sus productos. Este tipo de testimonios se conocen como endosos y pueden provenir de celebridades o personas comunes.

Si el respaldo de una celebridad será efectivo o no, generalmente depende de cuán pesado esté el espectador con cosas como la presión de grupo. Un estudio reciente encontró que las personas que son más susceptibles a cosas como la presión de los compañeros o aquellas que dan un alto valor a la normalidad están significativamente influenciadas por los testimonios de celebridades. Imagina que Lady Gaga apareciera en un anuncio de Coca-Cola hablando de cuánto la ama y de que es lo único que beberá. Las personas que la admiran o sienten que es importante encajar en la sociedad en general podrían verse obligadas a comenzar a beber más Coca-Cola debido a su respaldo.

Para aquellos a quienes realmente no les importan las opiniones públicas o el respaldo de celebridades, este tipo de anuncios tienden a no ser muy efectivos. Estos individuos están más influenciados por la calidad y los aspectos técnicos de un producto.

Testimonios en investigación social

Aunque son comunes en marketing, los testimonios no son exclusivos del mercado de consumo. En la investigación social, los testimonios pueden ser una parte importante del proceso de recopilación de datos. Cuando se trata de investigación, es importante tener en cuenta que los testimonios se basan en opiniones con más frecuencia que en hechos. Esto significa que es menos probable que proporcionen evidencia empírica y, por lo general, deben tratarse como datos complementarios , que se utilizan para respaldar evidencia o datos más sólidos.

Digamos, por ejemplo, que estaba realizando un estudio sobre la eficacia de FEMA a raíz de un desastre natural, como el huracán Katrina. Recopilaría todo tipo de datos técnicos sobre cronogramas, tasas de respuesta o personas rescatadas y hogares reparados, pero también querría escuchar a los ciudadanos atendidos y realizar entrevistas o encuestas rápidas con los residentes para conocer sus experiencias con FEMA y si sienten o no que FEMA fue eficaz.

A pesar de que los esfuerzos de rescate de FEMA no son exactamente un producto, todavía se consideran testimonios porque las personas le dicen si aprueban o no a FEMA. Es posible que le digan que FEMA los rescató de su habitación después de que su casa se inundó y estarán eternamente agradecidos, que sería el tipo de respaldo típico de los testimonios. Sin embargo, podrían decirle que estaban varados y que FEMA tardó doce días en ayudarlos, lo cual no es un respaldo positivo.

El último de estos dos ejemplos demuestra cómo los testimonios no siempre son positivos. Estos se conocen como testimonios negativos y, dependiendo de dónde se apliquen, pueden tener graves consecuencias. En la investigación social, por ejemplo, cabría esperar una cierta cantidad de ellos porque nadie piensa o siente las mismas cosas todo el tiempo. Si ha realizado una investigación y solo incluye testimonios positivos, deberá evaluar el diseño de su investigación o el proceso de recopilación.

Importancia de los testimonios

Se asume ampliamente que los testimonios son verdad o un hecho, independientemente de que lo sean o no. En algunos casos, los efectos de los testimonios pueden tener un resultado positivo para el anunciante o investigador, en forma de aumento de ventas o apoyo para una tesis. Sin embargo, hay otras ocasiones en las que los testimonios pueden tener consecuencias importantes que pueden ser negativas o incluso desastrosas.

Imagine que se anuncia un producto en televisión que incluye varios testimonios que sugieren que potencialmente podría curar el cáncer. Con base en estos testimonios, muchos pacientes con cáncer pueden salir y comprar este producto en lugar de tomar sus medicamentos habituales, lo que conlleva graves riesgos para la salud de una persona. Afortunadamente, ahora existen leyes en los EE. UU. Con respecto al uso de testimonios engañosos.

Resumen de la lección

Un testimonio es una declaración que alguien da sobre una persona o cosa, generalmente de manera de apoyo. Estos se encuentran típicamente en publicidad o marketing, pero también se utilizan en procedimientos judiciales, como con un testigo de carácter . En muchos casos, los testimonios se utilizan para convencer a alguien de que se comporte de cierta manera o que compre un producto basándose en el respaldo de una celebridad .

En la investigación social, los testimonios pueden jugar un papel importante en la validación o invalidación de una afirmación o teoría. Sin embargo, debido a que son más opiniones que hechos, los testimonios deben usarse como datos complementarios . Además, es importante tener en cuenta que los testimonios no siempre son positivos y, en cualquier muestra, debe haber un cierto número de testimonios negativos .

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