Rodrigo Ricardo

Teoría del control en sociología: definición y concepto

Publicado el 6 septiembre, 2020

¿Qué es la teoría del control?

¿Por qué la gente obedece la ley? La teoría del control es un punto de vista que intenta responder a esta pregunta. La teoría parte de la premisa de que las personas están esencialmente interesadas en satisfacer sus necesidades y deseos y no quieren experimentar consecuencias negativas. En particular, no quieren que los demás los vean mal y se arriesgan a perder el apoyo y la aprobación de quienes están en su vida. La teoría del control identifica estos vínculos que tenemos con los demás como la razón principal por la que la mayoría de las personas no violan las leyes.

La teoría del control también se ha utilizado para explicar por qué la mayoría de las personas no se involucran en otros comportamientos desviados . El comportamiento desviado es actuar de una manera que no se ajusta a las normas de la sociedad. La desviación puede o no ser también un comportamiento criminal , acciones que violan la ley. Por ejemplo, bailar solo en la acera puede no violar ninguna ley, pero el comportamiento podría considerarse desviado, según las circunstancias.

Imagínese lo que sucedería si decidiera que quiere un televisor nuevo, pero no quiere pagarlo. Lo robas, te atrapan y te castigan por tu acto criminal. ¿Valió la pena? Para la mayoría de las personas, la posibilidad de obtener un televisor no es motivo para arriesgar su libertad de vivir fuera de la cárcel o arriesgar el juicio de las personas en su vida. Ser castigado con la cárcel es un ejemplo de control externo . Los controles externos son personas e instituciones, como la policía, la familia, los amigos, los maestros, el gobierno y otras figuras de autoridad, que responderán si se comporta fuera de la norma.

El otro tipo de control es el control interno . Esto incluye nuestros valores, nuestra conciencia y nuestro deseo de recibir la aprobación de otras personas, particularmente de aquellos en nuestras relaciones cercanas. El control interno y externo impacta nuestra voluntad de obedecer las leyes y adherirnos a las normas culturales, incluidas las que no nos gustan. Incluso si no nos atraparan robando la televisión, muchas personas se sentirían culpables por tomar algo que no compraron. Un control interno puede incluso hacer que una persona se entregue a la policía. Entregarse aliviaría un sentimiento de culpa causado por los controles internos, incluso si esto significa que sería castigada por controles externos.

Nuestros lazos con la sociedad

Travis Hirschi, el criminólogo que describió la teoría del control, propuso que hay cuatro elementos de nuestro vínculo con la sociedad que impiden que la mayoría de la gente viole la ley y actúe de otras formas desviadas. Estos vínculos son el apego, el compromiso, la participación y la fe.

El apego es el vínculo que tenemos con las personas en nuestra vida. Por lo general, no queremos que estas personas nos vean negativamente o desaprueben nuestro comportamiento. Queremos la aceptación y aprobación de otras personas cercanas a nosotros, en la mayoría de los casos. ¿Cómo te sentirías si tus padres o un ser querido se enteraran de que has robado algo caro? ¿Y si hubieras agredido o asesinado a alguien? ¿Cómo crees que esto afectaría la forma en que te ven e interactúan contigo?

El compromiso es un sentimiento de haber invertido recursos y tiempo para crear una vida en particular y ver esta inversión como digna de protección. Incluso si tiene la tentación de violar la ley de alguna manera, su sensación de que ha invertido mucho en un camino en particular (no desviado) podría evitar que ‘tire todo por la borda’.

La teoría del control también establece que si participa en una variedad de actividades típicas que no violan las normas y leyes, su participación evitará que pierda tiempo cometiendo conductas desviadas o delictivas. Si está involucrado en cosas productivas como el trabajo, la crianza de los hijos, hacer ejercicio en el gimnasio, ir al cine, etc., no tendrá mucho tiempo no estructurado disponible para usted. Por lo tanto, es probable que no tenga el tiempo ni el impulso para robar ese televisor.

Finalmente, Hirschi señala un cuarto vínculo con la sociedad: el de las creencias . Las creencias son ideas y valores que nos parecen verdaderos y correctos. Piense en esto como un ejemplo: ve a una persona mayor con limitaciones físicas luchando por levantarse de una silla. ¿Crees que lo correcto es ayudarlo a ponerse de pie? Si lo hace, es probable que lo ayude a ponerse de pie. Del mismo modo, si tiene una creencia firme como ‘robar está mal’, es menos probable que robe ese televisor porque va en contra de lo que cree.

A veces, una persona puede justificar sus acciones, incluso cuando viola su creencia básica de que algo anda mal (por ejemplo, decir que una persona merecía que le robaran su posesión porque se dejó desatendida). Aún así, la teoría del control sostiene que las creencias son uno de los cuatro vínculos principales que tenemos con la sociedad.

Criticas

Aquellos que ven problemas con la teoría del control de Hirschi notan que no toma en cuenta situaciones en las que las personas actúan de manera desviada a pesar de tener todos estos vínculos. Por ejemplo, ¿recuerda cuando Bill Clinton fue atrapado en sus infidelidades matrimoniales? Definitivamente tenía mucho que perder, incluido su puesto de presidente. Pero a pesar de tener un fuerte apego, compromiso, participación y creencias, ¡lo hizo de todos modos! ¿Cómo explica Hirschi esta inconsistencia?

La teoría del control también ha sido criticada por simplificar problemas que son complejos, sugiriendo soluciones que pueden no abordar las condiciones socioeconómicas y las desigualdades. En otras palabras, ¿cómo influye el entorno de una persona que comete un delito en su sentido de apego, compromiso, participación y creencias? ¿Qué pasa cuando una persona que comete un delito tiene familiares y amigos que lo apoyan a pesar de esto? Puede que el mundo no sea tan simple como imaginaba Hirschi.

Resumen de la lección

Revisemos. Cuando tenemos lazos poderosos con otras personas e instituciones de nuestra sociedad, tenemos mucho que perder al participar en actividades delictivas. La teoría del control sugiere que son el apego , el compromiso , la participación y las creencias que tenemos las que se encuentran entre las fuerzas más convincentes que nos impiden violar la ley. Si robó un televisor, por ejemplo, podría verse afectado por controles externos , como la reacción de las autoridades legales y las personas en su vida, así como los controles internos., un sentimiento de culpa y arrepentimiento por lo que ha hecho porque viola sus creencias. La teoría del control enfatiza cómo estos vínculos con la sociedad hacen que sea menos probable que usted participe en actividades y conductas delictivas que se desvíen de la norma.

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