Validez y confiabilidad: Cómo evaluar la calidad de un estudio de investigación

Publicado el 22 septiembre, 2020

Introducción

Imagine que es un maestro de escuela primaria y quiere estudiar si puede predecir qué tan bien aprenderán los niños la ortografía al evaluar sus personalidades. Puede completar este estudio de varias formas diferentes. Digamos que les da a los estudiantes un cuestionario que supuestamente mide una variedad de rasgos de personalidad diferentes. Luego les da a los estudiantes una prueba de ortografía. ¿Cómo saber si el estudio se realizó bien o si fue de buena calidad?

Esta lección discutirá las formas en que puede evaluar la calidad de cualquier estudio de investigación, incluidos los estudios que lea en revistas profesionales, los estudios que escuche en el periódico o los estudios que diseñe usted mismo.

Esta lección cubre los conceptos de confiabilidad y validez. En una lección diferente, también aprenderá sobre confiabilidad y validez, pero será en un contexto diferente. Los psicólogos discuten la confiabilidad y la validez cuando hablan de si las evaluaciones son de buena calidad, como si una determinada prueba de inteligencia realmente mide la inteligencia. La evaluación en la escuela también es relevante para la confiabilidad y la validez, pero existen diferentes tipos de confiabilidad y validez para las evaluaciones y para los estudios de investigación. Esta lección se centra únicamente en estudios de investigación.

Fiabilidad

El primer criterio para determinar si un estudio se realiza bien se llama confiabilidad . La confiabilidad es una medida de la consistencia de las puntuaciones a lo largo del tiempo. Existen diferentes tipos de confiabilidad en términos de estudios de investigación.

El primer tipo de confiabilidad de la investigación es si los resultados son confiables a lo largo del tiempo ; es decir, si el mismo investigador obtendría los mismos resultados si hiciera el mismo estudio en un momento diferente. Volvamos al ejemplo de un maestro que evalúa si la personalidad predice la capacidad ortográfica. Si ese maestro hace el estudio en un año y obtiene ciertos resultados, el maestro querría hacer exactamente el mismo estudio el próximo año y el año siguiente para ver si los resultados son estables en el tiempo. Si es así, el profesor puede tener mucha más confianza al sacar conclusiones. Si los resultados no son fiables a lo largo del tiempo, el profesor debe ser más cauteloso al sacar conclusiones.

Un segundo tipo de confiabilidad sería si un maestro diferente quisiera intentar hacer el mismo estudio. Imagina que el primer maestro llama a un amigo de una escuela diferente y le cuenta los resultados. Luego, el segundo maestro hace el mismo estudio en un grupo diferente de niños en una escuela diferente. Si ambos profesores obtienen los mismos resultados, podemos decir que los resultados son fiables en todas las muestras o en los grupos de personas que participan en el estudio. También podríamos decir que los resultados son confiables entre los experimentadores.

Todos estos tipos de confiabilidad son importantes para que los investigadores puedan confiar en decir que los resultados son verdaderos a lo largo del tiempo y en diferentes entornos.

Validez

Además de la fiabilidad, la validez también es importante en los estudios de investigación. Al igual que con la confiabilidad, existen diferentes tipos de validez dentro de un estudio de investigación.

El primer tipo de validez se llama validez interna . Dentro de un experimento, generalmente está sacando conclusiones sobre algún tipo de relación de causa y efecto , como concluir que la personalidad afecta la capacidad de ortografía. Entonces, la validez interna se define como asegurarse de que la relación causa-efecto identificada en el estudio realmente esté ahí, y no haya otras explicaciones para los resultados.

Veamos un ejemplo. Digamos que un maestro decide que la personalidad predice la habilidad de deletrear, pero tal vez el maestro no calificó correctamente las pruebas de personalidad, o tal vez hubo alguna otra variable que predice la habilidad de deletrear, como la edad de los niños o cuántos libros leyeron. en casa. Si el maestro no configuró el experimento correctamente para tener en cuenta estas otras variables, podría llegar a una conclusión incorrecta. Otra lección cubre cómo hacer un verdadero experimento para que se cubran estas otras variables. Por ahora, recuerde que la validez interna significa que puede estar realmente seguro de que cualquier conclusión que saque de los resultados del estudio es verdadera y correcta.

Otro tipo de validez se llama validez externa . Si bien la validez interna fue relevante para el funcionamiento interno del experimento, la validez externa se trata del mundo exterior más grande. La definición de validez externa es que los resultados que obtiene de la muestra de participantes en su estudio también se aplican a personas ajenas al experimento. En otras palabras, desea saber que sus resultados son ciertos para las personas en general, no solo para las personas de su estudio.

Por ejemplo, digamos que una maestra en particular descubre que los rasgos de personalidad afectan la habilidad de deletrear, pero imagina que trabaja en una escuela que solo tiene niñas. Podría llegar a conclusiones sobre cómo la personalidad afecta la ortografía de las niñas, pero realmente no puede decir que sus conclusiones sean ciertas para los niños porque no lo ha probado . Tampoco ha examinado a niños de diferentes edades o que viven en diferentes estados o incluso a niños que tienen diferentes maestros. Por lo tanto, debe tener mucho cuidado con la forma en que generaliza sus conclusiones. Si llega a la conclusión de que la personalidad predice la capacidad ortográfica de todos los niños, esa conclusión no tiene una buena validez externa porque su conclusión simplemente no es válida sin evaluar a otros tipos de niños.

El tipo final de validez se llama validez ecológica . La validez ecológica se refiere a si los resultados tienen significado en la vida real de la gente común. Podrías imaginar una situación en la que un experimento sea tan extraño y específico que no se aplique mucho a la vida cotidiana. Por ejemplo, digamos que un maestro diseñó un estudio para preguntar si la habilidad de deletrear aumenta o disminuye cuando los niños tienen que alimentar a los elefantes, saltar y comer pizza, todo al mismo tiempo. Si bien este estudio puede ser entretenido de ver, realmente no tiene mucha utilidad para el mundo real; por tanto, no tendría mucha validez ecológica.

Resumen de la lección

En resumen, cada vez que un investigador intenta realizar un estudio de investigación, debe considerar varios criterios sobre qué tan bien se realiza ese estudio. En general, la confiabilidad mide la consistencia de las puntuaciones en el tiempo o en diferentes contextos. Hay varios tipos diferentes de confiabilidad. En general, la validez mide si los resultados de un estudio dado son precisos, verdaderos para diferentes tipos de personas y relevantes para el mundo real. Puede utilizar estos criterios cuando diseñe sus propios estudios de investigación, o cuando lea sobre estudios de investigación de otras personas, para decidir si son de alta calidad.

Objetivos de la lección

Después de ver esta lección, debería poder:

  • Definir confiabilidad y validez en lo que respecta a los estudios de investigación.
  • Identificar y describir los diferentes tipos de confiabilidad y validez.

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