¿Qué es el cobalto? – Usos, hechos y propiedades

¿Qué es el cobalto?

El cobalto es uno de esos metales que a menudo se descuidan con una gran cantidad de usos, datos interesantes y propiedades dinámicas. En la tabla periódica, el cobalto se puede encontrar entre los elementos del bloque d, metales de transición . Tiene la abreviatura química Co y el número atómico 27. El cobalto, como muchos otros metales de transición, se encuentra típicamente en la tierra como una aleación (unido a otro metal). La minería es el método principal para extraer cobalto y se puede encontrar con mayor frecuencia en el Congo y Zambia en el continente africano. El cobalto se puede utilizar para una serie de aplicaciones industriales y biológicas, y las discutiremos en detalle a continuación.


Metal cobalto
metal cobalto

Hechos y propiedades del cobalto

Echemos un vistazo al cobalto puro: el metal es un material sólido y de color gris metálico. Además, el metal posee altos puntos de fusión y ebullición. A temperatura y presión estándar, el cobalto no se oxida fácilmente , lo que significa que no pierde fácilmente electrones de su superficie. Sin embargo, si el metal se calienta al aire, se forma con bastante facilidad un material de óxido de cobalto. El óxido de cobalto es increíblemente útil para sus aplicaciones y el material se presenta en colores muy diferentes según su estado de oxidación.

Por ejemplo, en el estado de oxidación +2, el óxido de cobalto puede aparecer verde. En el estado de oxidación +3, aparece marrón o negro. Además, si se permite que el metal se una a uno de los halógenos (los elementos del Grupo 7A), se vuelve rosa, azul, verde o azul negruzco a medida que desciende por esta columna del flúor al yodo. Entonces, en realidad es muy fácil saber qué tipo de cobalto tienes solo por su color. Cada uno de estos tipos de cobalto (tanto el óxido como el metal puro) se puede utilizar en una gran cantidad de aplicaciones, que incluyen aleaciones, pigmentos y vitaminas, y cada uno de ellos se discutirá en la siguiente sección.

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Usos

Ahora que sabemos qué es el cobalto y algunas de sus propiedades interesantes, veamos algunos usos de este metal. Una de las aplicaciones más comunes del cobalto es su uso como aleación. Como se mencionó anteriormente, el cobalto se encuentra generalmente como una aleación dentro de la tierra. Aunque estas aleaciones encontradas de forma natural tienen usos y propiedades interesantes, el cobalto se puede agregar a otros elementos como tungsteno, níquel y samario para formar superaleaciones . En pocas palabras, las superaleaciones son aquellas aleaciones que poseen múltiples propiedades y características inusuales. La mayoría de estas superaleaciones de cobalto son altamente resistentes a la corrosión, increíblemente duraderas e incluso magnéticas.

Luego viene el uso de cobalto como pigmento: tiene colores brillantes y se mancha fácilmente. Pigmentar y teñir con cobalto es una práctica milenaria y probablemente el uso más conocido de este metal. La mayoría de las veces, el azul cobalto se usa para teñir el vidrio. El azul cobalto junto con el verde cobalto se han utilizado históricamente como pigmentos debido a su facilidad de uso y estabilidad duradera.


Vidrio teñido con cobalto
vidrio de cobalto

Finalmente, otro uso del cobalto es uno que quizás no hayas sospechado: para la vitamina B12. Entonces, ¿cuál es el papel del cobalto en B12? Es la base misma; toda la estructura de esta vitamina se centra en el cobalto. Esencialmente, este metal mantiene unido todo el compuesto, lo cual es un papel muy importante considerando que la vitamina es esencial para el cuerpo humano. Es responsable del correcto funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso, así como de la producción de glóbulos rojos. Con una deficiencia grave de b12, puede sufrir pérdida de memoria, depresión, debilidad y fatiga, entumecimiento en brazos y piernas e incluso anemia.

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Resumen de la lección

El cobalto podría considerarse uno de esos metales de transición olvidados, pero ciertamente es útil en muchas aplicaciones. En su forma de metal puro y sus muchos óxidos, el cobalto se puede utilizar en aplicaciones que van desde superaleaciones hasta materiales magnéticos y vitaminas. Entonces, cuando piense en el cobalto metálico, recuerde su belleza visual y el hecho de que es esencial para el correcto funcionamiento del cuerpo humano.