¿Qué es un grupo de control? – Definición y uso en investigación

Publicado el 21 septiembre, 2020

Diseño experimental

Cynthia es una psicóloga que está interesada en saber si ver un programa de televisión específico ayudará a los niños en edad preescolar a aprender a contar. Dado que el programa en cuestión tiene varias instancias de conteo, ella cree que ayudará a los niños en edad preescolar a aprender sus números. Pero, ¿cómo debería probar su hipótesis? ¿Cómo puede demostrar que ver el programa de televisión le permitirá contar mejor?

Para mostrar si el programa de televisión tiene o no un impacto en el conteo de los preescolares, Cynthia debería realizar un experimento. El diseño experimental es el proceso de elegir cómo ejecutar un experimento para responder mejor a la pregunta del investigador. Por ejemplo, Cynthia está interesada en si ver el programa de televisión conducirá a un mejor conteo por parte de los niños en edad preescolar. Esta es su pregunta experimental y tiene que elegir la mejor forma de ejecutar su experimento para responder a esa pregunta.

En un nivel práctico, el centro del diseño experimental suele ser cómo utilizar y medir a los participantes. ¿Cynthia debería mostrar el programa de televisión a todos sus sujetos? ¿Debería mostrárselo a algunos de ellos? ¿Debería hacer que los niños en edad preescolar cuenten antes y luego medir su conteo después de ver el programa? Todas estas son preguntas que necesita responder con su diseño experimental. Veamos un elemento importante del diseño experimental que es el centro de muchos experimentos: el grupo de control.

Grupo de control

Bien, Cynthia quiere ver si ver este programa de televisión ayudará a los niños en edad preescolar a aprender a contar. Eso parece bastante sencillo: solo les muestra el programa de televisión y luego les pide que cuenten para ella, ¿verdad?

Pero, ¿cómo sabrá si el conteo se debió al programa de televisión o si fue un conteo normal para los niños en edad preescolar? La verdad es que si solo les muestra el programa y luego les pide que cuenten, no puede responder esa pregunta. Si el niño en edad preescolar promedio puede contar hasta siete después de ver el programa, eso podría deberse a que el programa les enseñó eso, pero podría ser porque ya sabían cómo contar hasta siete.

Entonces, ¿cómo averigua Cynthia cuánto impacto ha tenido el programa de televisión? Querrá formar un grupo de control o un grupo de sujetos que no recibieron el tratamiento. En el caso del experimento de Cynthia, el tratamiento consiste en ver el programa de televisión en cuestión. Pero para otros experimentos, un tratamiento puede ser un método de enseñanza, una droga o alguna otra cosa que el investigador esté estudiando.

Lo que hará Cynthia es dividir a sus participantes en dos grupos. En su grupo experimental , o grupo de sujetos que reciben el tratamiento, los niños en edad preescolar verán el programa de televisión y luego contarán para ella. En el grupo de control, Cynthia simplemente les pedirá a los niños en edad preescolar que cuenten por ella sin ver el programa de televisión. Después de que ambos grupos hayan contado para ella, Cynthia comparará los dos grupos y verá qué grupo, en promedio, podría contar más alto.

Si no hay diferencia en los grupos, entonces el programa de televisión no hace ninguna diferencia en las habilidades de conteo. Pero si los participantes del grupo experimental son capaces de contar más que los del grupo de control, Cynthia sabe que es muy probable que ver el programa de televisión haga que los preescolares sean mejores contadores. Este es un diseño de grupo de control básico / grupo experimental en investigación. Hay dos grupos; uno recibe el tratamiento y el otro no, y luego el investigador compara los resultados para ver si el tratamiento funcionó.

Importancia

¿Por qué es importante un grupo de control? Como vimos antes, sin un grupo de control, Cynthia no sabrá cuánto del conteo de los sujetos se debe al programa de televisión y cuánto se debe al hecho de que la mayoría de los niños en edad preescolar saben contar.

Un grupo de control se llama así porque ayuda al experimentador a controlar o eliminar los efectos de variables distintas de la que está estudiando el investigador. Los niños en edad preescolar de Cynthia podrían contar porque eso es lo que hacen la mayoría de los niños de su edad, o porque tienen un gran maestro de preescolar que les ha enseñado, o porque los extraterrestres han transmitido las respuestas directamente a sus cerebros.

Cualquiera de esas son variables distintas del programa de televisión que podrían afectar qué tan bien puede contar un niño en edad preescolar. Pero Cynthia no quiere saber sobre esas variables; ella solo quiere saber cuánto afecta el ver el programa de televisión en la capacidad de contar de los niños en edad preescolar. Si puede eliminar los efectos de esas variables, puede ver cuánto puede mejorar las habilidades de conteo de los niños en edad preescolar al mirar el programa de televisión. Un grupo de control le permite hacer eso.

Resumen de la lección

El diseño experimental implica elegir la mejor manera de responder a una pregunta de investigación. Una forma de diseñar un experimento es utilizando un grupo de control o un grupo de sujetos que no reciben el tratamiento que se estudia en el estudio. El grupo experimental recibe el tratamiento y luego se comparan los dos grupos para ver si el tratamiento tuvo algún efecto. Los grupos de control son importantes porque ayudan al investigador a eliminar los efectos de las variables que no están interesados ​​en estudiar, un proceso llamado control por otras variables.

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