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Teorías de la evolución sociocultural, estratificación social y tecnología de Gerhard Lenski

Publicado el 14 noviembre, 2020

Evolución sociocultural


El macrosociólogo Gerhard Lenski
Lenski

Gerhard Lenski no es un sociólogo que estudió la sociedad para comprender el comportamiento humano . Tomó un camino muy diferente al ver la sociedad y la estructura social. Lenski se centró en los elementos sociales y culturales de la sociedad, manteniendo una perspectiva evolutiva sobre la macrosociología . La macrosociología es el estudio de la sociedad en su conjunto, no solo de pequeños segmentos de la sociedad. Lenski vio la sociedad humana como una especie de proceso de cambio que involucra el nivel de innovación, transmisiones y avances tecnológicos de una sociedad. Describe este proceso de cambio como evolución sociocultural .

Para citar a Gerhard Lenski con respecto a la evolución sociocultural, “la supervivencia social ha sido en gran medida una función del nivel de avance tecnológico de una sociedad en relación con las sociedades con las que ha estado en competencia”. Esto simplemente significa que una sociedad que usa su tecnología para promover su supervivencia lo hará sobre una sociedad que permanece quieta.

Tecnología y supervivencia de la sociedad

En opinión de Lenski, el nivel de tecnología de una sociedad es fundamental para su supervivencia. La tecnología se define como “información sobre cómo utilizar los recursos materiales de una sociedad o cultura determinada para satisfacer las necesidades humanas y satisfacer los deseos humanos”. Lenski luego vio que a través de la tecnología, las sociedades evolucionarán, cambiarán y sobrevivirán. Al analizar la tecnología de una sociedad, Lenski se centró en la información: la cantidad de información que tiene una sociedad y cómo utiliza esa información. Cuanta más información (o conocimiento) tenga una sociedad, más avanzada se volverá.

Tipos de sociedades

Ha dividido el nivel de sociedades en cinco tipos:

  1. Cazadores y recolectores
  2. Hortícola
  3. Pastoral
  4. Agrícola
  5. Industrial

Desde la descripción de las sociedades de Lenski en la década de 1960, hemos experimentado también las sociedades postindustriales y posmodernas. Veamos cada una de estas sociedades.


En las sociedades de caza y recolección, los hombres suelen cazar grandes animales mientras que las mujeres recolectan vegetación.
Sociedad de cazadores-recolectores

Los cazadores-recolectores han estado aquí desde el comienzo de la vida humana. Son nómadas y dependen de los alimentos y la fibra de la naturaleza fácilmente disponibles. En casi todas las sociedades de caza y recolección, los machos cazan animales de caza mayor como ciervos, alces, alces o cualquier otra cosa disponible en el clima en el que viven, y las hembras y los niños recolectan vegetación vegetal, bayas y otros pequeños artículos comestibles.

Las sociedades hortícolas comenzaron hace unos 12.000 años. Son semi-sedentarios (o semi-asentados), lo que significa que no se mueven con tanta frecuencia como los cazadores / recolectores. Las sociedades hortícolas se dedican a la agricultura a pequeña escala y al uso de herramientas manuales sencillas.

Las sociedades pastorales comenzaron hace unos 10.000 años. Son semisedentarios y su sustento depende de la domesticación de los animales. Básicamente, son pastores de animales que viven de los recursos disponibles de sus animales. También comercian y venden a pequeña escala con otros grupos.

Las sociedades agrícolas comenzaron hace unos 5.000 años. En las sociedades agrícolas, tienen poblaciones más grandes de personas, son sedentarias (lo que significa que están completamente asentadas) y utilizan tecnologías mejoradas como sistemas de riego y fertilizantes para la agricultura a gran escala.

Las sociedades industriales comenzaron con la Revolución Industrial entre las décadas de 1780 y 1850. La producción de bienes utilizando fuentes avanzadas de energía para impulsar grandes maquinarias es el foco principal de esta sociedad. Ahora hay un lugar de trabajo centralizado, interdependencia económica, educación formal y sistemas sociales complejos como el económico, el político y el gubernamental. Es durante la Revolución Industrial cuando vemos que la gente abandona el estilo de vida agrícola para trabajar en las fábricas.


En la sociedad posmoderna, la gente está preocupada por los bienes de consumo y las imágenes de los medios.
Sociedad posmoderna

La sociedad postindustrial comenzó en la década de 1960 con un sistema económico basado principalmente en el procesamiento y control de la información. Pasó de una sociedad de tipo productor a una sociedad más centrada en los servicios, y el centro de producción de información fue la tecnología informática.

La sociedad posmoderna comenzó a finales de la década de 1970 y es una sociedad preocupada por los bienes de consumo y las imágenes de los medios. Tiene un alto uso de la tecnología y también tiene grupos culturales emergentes y patrones de interacción social. Es la sociedad posmoderna en la que nos encontramos actualmente.

Resumen de la lección

Gerhard Lenski es un macrosociólogo que estudió la evolución y el cambio de una sociedad. No era un sociobiólogo en el sentido de que relacionaba la sociedad con la de un organismo vivo, sino uno que usó la idea de evolución para describir cómo evolucionan y cambian las sociedades. Este término se conoce como evolución sociocultural.

Lenski se centró en el nivel de tecnología e información que tenía una sociedad y afirmó que cuanto más información y tecnología tuviera una sociedad, más avanzada se volvería. Creía que el nivel de tecnología de una sociedad era crucial para la supervivencia de esa sociedad. Creía que una sociedad que no usara la tecnología para cambiar eventualmente se extinguiría. Lenski describe los tipos de sociedades por cinco niveles principales de desarrollo: caza y recolección, hortícola, pastoral, agrícola e industrial. Desde el trabajo de Lenski a principios de la década de 1960, hemos experimentado la sociedad postindustrial y actualmente nos encontramos en la sociedad posmoderna.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debe estar preparado para:

  • Definir macrosociología y tecnología
  • Explicar la teoría de la evolución sociocultural de Gerhard Lenski.
  • Identificar y describir los cinco niveles de desarrollo social de Lenski, así como los dos niveles que se han agregado desde entonces.

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