Comprender la dimensión del tiempo en la investigación

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Hora

Nada es constante. Sería muy bueno congelar todo después de un evento importante y luego hacer frente a cada cambio de uno en uno. Incluso hay una frase en latín, ceteris paribus , que significa “todas las cosas se mantienen constantes”.

Desafortunadamente, no puedes detener todo mientras te concentras en una cosa. La vida real y los experimentos reales tienen que suceder en tiempo real. Perdón por la repetición, pero de eso se trata esta lección. ¿Qué significa esto específicamente cuando estás investigando? Significa que el tiempo no se detiene. Significa que todas las distracciones y problemas que suceden en el mundo real les suceden a sus participantes.

Por ejemplo, si necesita ver cómo cambian algunos participantes con el tiempo, debe tener en cuenta que algunos de sus participantes pueden morir. No es bonito, pero es posible. Otras veces pueden ocurrir grandes eventos, como ataques terroristas o tragedias nacionales, que pueden distraer tanto a la gente que sus resultados serán sesgados.

En esta lección, discutiremos cómo el tiempo afecta tres tipos particulares de diseños de investigación: estudios de caso, longitudinales y transversales.

Diseño de sección transversal

Antes de entrar en el meollo de la cuestión, los diseños transversales utilizan grupos de muestra a lo largo de una ruta de desarrollo en un experimento para determinar cómo el desarrollo influye en una variable dependiente. Aquí es donde le interesa saber cómo cambia algo a medida que se desarrolla y, por lo general, esto significa llevar a niños y adolescentes de diferentes edades y realizar pruebas para ver en qué se diferencian.

Quizás crea que la edad tiene algo que ver con un mayor control de la ira, o quizás piensa que la edad es irrelevante en las habilidades matemáticas. Podría utilizar un estudio transversal para abordar estas preguntas.

Aquí entra en juego el tiempo en cómo afecta a sus participantes a lo largo de sus vidas. Dado que los estudios transversales examinan muestras a lo largo de un continuo, la experiencia del individuo hasta ese momento puede ser muy diferente.

Por ejemplo, si observa los eventos de la vida de personas que son:

  • 100 años: la Segunda Guerra Mundial y la Gran Depresión pueden jugar un papel importante en sus vidas
  • 75 años: puede verse afectado por el Sputnik y la carrera espacial
  • 50 años: puede haber sido moldeado por el final de la URSS
  • 25 años: tiene computadoras que probablemente influirán en su desarrollo

Mientras que los mayores han experimentado todos estos eventos, los más jóvenes no experimentaron los anteriores. Igualmente importante, las personas mayores no experimentaron los eventos más recientes de la misma manera que las generaciones más jóvenes. ¡Hay niños ahora que nunca han conocido el mundo sin computadoras! El paso del tiempo ha traído muchos eventos nuevos y cada generación los vive de manera diferente.

Entonces, ¿cómo explica esto? Normalmente, la diferencia de edad es un fenómeno comprendido y una limitación del diseño transversal. Generaciones de personas no son iguales.

Estudios longitudinales

Una definición rápida de un diseño longitudinal es un estudio de investigación en el que se estudia una muestra de la población a intervalos para examinar los efectos del desarrollo. Esto significa que tienes una muestra de la población y la estudias periódicamente a lo largo de su vida. Después de sus pruebas, los devuelve a su hábitat natural y luego, unas semanas, meses o años después, los llama y los vuelve a probar para ver si hay alguna diferencia. A veces puede devolverles la llamada dos, tres o más veces.

A medida que pasa el tiempo, las personas se desarrollan y cambian, y todo su estudio se basa en esos cambios. Sin el aspecto del tiempo en este estudio, realmente no tendría un diseño longitudinal; simplemente tendrías un experimento regular.

En un diseño longitudinal, se centra en el desarrollo a medida que pasa el tiempo. Debe informar y concentrarse en cuánto tiempo ha transcurrido entre experimentos específicos porque esto puede convertirse en un área importante más adelante en su discusión. Por ejemplo, si revisa cada cinco años sobre los niños en desarrollo, pueden suceder muchas cosas entre cada registro. Con los adultos, aunque suceden muchas cosas en cinco años, no se ven los cambios dramáticos que se producen con los niños. Entonces, para tener en cuenta el tiempo en su diseño longitudinal, debe:

  • Registre los intervalos de tiempo
  • Informar al lector de qué eventos importantes pueden haber ocurrido en ese tiempo.
  • Describa sus razones para seleccionar intervalos de tiempo específicos para su estudio.

Caso de estudio

En resumen, un estudio de caso es un registro y análisis detallados de un individuo o grupo. Los estudios de caso a menudo ocurren en casos únicos o situaciones en las que no hay suficientes personas para realizar un experimento o estudio completo. Por ejemplo, Phineas Gage es un famoso tema de estudio de caso. Era un hombre al que le habían atravesado el cráneo con una varilla de metal, justo debajo de la mandíbula, a través del ojo y por la parte superior de la frente, y sobrevivió.

El tiempo dedicado a los estudios de casos puede funcionar para usted y en su contra. Mirando a Gage, tenemos a un hombre que ha sufrido una lesión cerebral traumática. Las descripciones de su condición lo hacen vomitar sangre y material cerebral. Sin embargo, con un médico a su lado, la progresión de su daño cerebral podría estudiarse mientras intenta curarse a sí mismo. El tiempo está trabajando con el médico para hacerle entender lo que le sucede a una persona después de este cataclísmico golpe en la cabeza.

El tiempo, como elemento, permite al investigador ver el crecimiento y el desarrollo o la rotura y el deterioro con el tiempo. Sin el elemento dinámico del tiempo en el estudio, también podría estar mirando cerebros preservados.

Otra faceta del tiempo está trabajando en contra del investigador. En nuestro ejemplo de Gage, podría haber muerto en cualquier momento debido al trauma en su cerebro. O, como sucedió realmente, Gage se mudó y viajó con el circo y finalmente murió debido a un problema relacionado con el cerebro muchos años después.

En un sentido más amplio, un estudio de caso a menudo ocurre en tiempo real y no se puede reproducir. Un investigador no podía crear un Gage II, por lo que el investigador tendría que trabajar rápida y eficientemente con el Gage que tenía. Con este fin, el tiempo juega en contra del investigador porque no puede retractarse y rehacer algo si sale mal. El tiempo y el estudio de caso solo avanzan.

Resumen de la lección

Un investigador debe comprender cómo influirá el tiempo en su estudio. En los diseños transversales , que utilizan grupos muestreados a lo largo de una ruta de desarrollo en un experimento para determinar cómo el desarrollo influye en una variable dependiente, el elemento de tiempo afecta las muestras extraídas de diferentes grupos de edad. En los diseños longitudinales , se estudia una muestra de la población a intervalos para examinar los efectos del desarrollo. En este caso, el tiempo es una parte integral del estudio y debe informarse con precisión.

En un estudio de caso , que se define como un registro y análisis detallados de un individuo o grupo, el tiempo puede estar de su lado, como cuando siente curiosidad por saber cómo cambia, se cura o se desarrolla alguien. O el tiempo puede ser un enemigo de su estudio porque los pacientes pueden enfermarse, alejarse o dejar algo que descalificaría a su participante.

Los resultados del aprendizaje

Después de completar esta lección, debería poder:

  • Definir diseño transversal, diseño longitudinal y estudio de caso
  • Explicar cómo el tiempo puede influir en los estudios de caso, los diseños longitudinales y los diseños transversales.